Gettyimages 1258830488.jpg

El clima extremo en EE.UU. desplazó a 2,5 millones de personas el año pasado

La Oficina del Censo encontró que entre casi 2,5 millones de personas desplazadas el año pasado en Estados Unidos por tornados, incendios forestales y huracanes, los grupos socialmente vulnerables estaban más representados.

Una persona que busca en la propiedad de un vecino después de que un tornado azotara Country Road 16, el 19 de junio de 2023 en Louin, Mississippi.

Crédito:

Michael DeMocker/Getty Images

La gente suele pensar que los desastres son grandes igualadores. Después de todo, un huracán, un tornado o un incendio forestal no discrimina a quienes se encuentran en su camino. Pero las consecuencias para los afectados no son “únicas para todos”.

Eso es evidente en el Oficina del Censo de EE.UULos resultados recientemente publicados de sus encuestas nacionales de hogares muestran quiénes fueron desplazados por desastres en 2023.


Sobre el apoyo al periodismo científico

Si está disfrutando este artículo, considere apoyar nuestro periodismo galardonado al suscribiéndose. Al comprar una suscripción, ayudas a garantizar el futuro de historias impactantes sobre los descubrimientos y las ideas que dan forma a nuestro mundo actual.


En general, la Oficina del Censo estima que casi 2,5 millones de estadounidenses tuvieron que abandonar sus hogares debido a desastres en 2023, ya sea por un período corto o mucho más largo. Sin embargo, una mirada más cercana a la demografía en la encuesta revela mucho más sobre el riesgo de desastres en Estados Unidos y quién es vulnerable.

Sugiere, como también han descubierto los investigadoresque las personas con menos recursos, así como las que tienen discapacidades o han sido marginadas, tenían más probabilidades que otras personas de ser desplazadas de sus hogares por desastres.

Décadas de investigación de desastresincluso de nuestro equipo de la Universidad de Delaware Centro de investigación de desastres, dejan muy claro al menos dos cosas: en primer lugar, las circunstancias sociales de las personas (como los recursos disponibles para ellas, en qué medida pueden depender de la ayuda de otros y los desafíos que enfrentan en su vida diaria) pueden llevarlas a experimentar desastres de manera diferente en comparación. a otros afectados por el mismo evento. Y segundo, los desastres exacerban vulnerabilidades existentes.

Esta investigación también muestra cómo el desastre recuperación es un proceso social. La recuperación no es una “cosa”, sino que está vinculada a la forma en que hablamos de recuperación, tomamos decisiones sobre la recuperación y priorizamos algunas actividades sobre otras.

Lecciones de desastres pasados

Hace sesenta años, el período de recuperación tras el destructivo terremoto de Alaska de 1964 estuvo impulsado por una serie de factores intereses económicos y políticos, no simplemente factores técnicos o de necesidad. Ese tipo de influencia continúa hoy en día en la recuperación de desastres. Incluso los programas de compra de fondos para desastres pueden basarse en Consideraciones económicas que agobian a las comunidades de escasos recursos..

Este proceso de recuperación se hace aún más difícil porque los formuladores de políticas a menudo subestiman las inmensas dificultades que enfrentan los residentes durante la recuperación.

Después del huracán Katrina, el sociólogo Alexis Merdjanoff descubrió que el estatus de propiedad angustia psicológica afectada y desplazamiento, y los inquilinos desplazados muestran niveles más altos de angustia emocional que los propietarios de viviendas. La falta de autonomía en las decisiones sobre cómo reparar o reconstruir puede influir, resaltando aún más las experiencias dispares durante la recuperación de desastres.

Lo que muestra el Censo sobre la vulnerabilidad

El datos del censo de 2023 mostró consistentemente que los grupos socialmente vulnerables informaron haber sido desplazados de sus hogares en tasas más altas que otros grupos.

Las personas mayores de 65 años tenían una mayor tasa de desplazamiento que las personas más jóvenes. Lo mismo hicieron los hispanos y afroamericanos, las personas con educación inferior a la secundaria y aquellos con bajos ingresos familiares o que tenían dificultades para conseguir empleo en comparación con otros grupos. Si bien la Oficina del Censo describe los datos como experimentales y señala que algunos tamaños de muestra son pequeños, las diferencias se destacan y son consistentes con lo que los investigadores han encontrado.

Las comunidades marginadas y de bajos ingresos a menudo se encuentran en áreas con mayor riesgo de inundaciones debido a tormentas o pueden falta de inversión en medidas de protección contra tormentas.

El pantano de burocracia y la información contradictoria también pueden ser una barrera para una recuperación rápida.

Después del huracán Sandy, la gente de Nueva Jersey se quejó del papeleo complejo y de lo que les parecía reglas en constante cambio. Lamentaron la recuperación de su vivienda como, en palabras de los investigadores, un «Experiencia confusa e inconsistente que carecía de fundamento discernible.”.

Los residentes que no saben cómo encontrar información sobre asistencia para la recuperación ante desastres o que no pueden ausentarse del trabajo para acumular los documentos necesarios y reunirse con representantes de las agencias pueden tener más dificultades para obtener ayuda rápida de las agencias federales y estatales.

Las discapacidades también afectan el desplazamiento. De las personas que fueron desplazadas durante algún período de tiempo en 2023, aquellas con dificultades significativas para oír, ver o caminar informaron haber sido desplazadas en tasas más altas que aquellas sin discapacidades.

Pérdida prolongada de electricidad o agua. Debido a una tormenta de hielo, un incendio forestal o una sobrecarga de la red eléctrica durante una emergencia de calor, pueden obligar a las personas con afecciones médicas a irse incluso si sus vecinos pueden quedarse.

Eso también puede crear desafíos para su recuperación. El desplazamiento puede dejar a los sobrevivientes vulnerables de desastres aislados de sus sistemas de apoyo y proveedores de atención médica habituales. También puede aislar a las personas con movilidad limitada de la asistencia en casos de desastre.

Ayudar a las comunidades a desarrollar resiliencia

Se están realizando esfuerzos de investigación cruciales para ayudar mejor a las personas que pueden estar pasando más dificultades después de los desastres.

Por ejemplo, nuestro centro fue parte de un equipo interdisciplinario que desarrolló un marco para predecir la resiliencia comunitaria después de los desastres y ayudar a identificar inversiones que podrían realizarse para reforzar la resiliencia. Describe formas de identificar brechas en el funcionamiento de la comunidad, como la atención médica y el transporte, antes de que ocurra un desastre. Y ayuda a determinar las estrategias de recuperación que tendrían el mayor impacto.

Los cambios en el tiempo y el clima y una población móvil significan que la exposición de las personas a los peligros cambia constantemente y, a menudo, aumenta. El Centro de peligros costeros, equidad, prosperidad económica y resilienciadel que también forma parte nuestro centro, está desarrollando herramientas para ayudar a las comunidades a garantizar mejor la resiliencia y condiciones económicas sólidas para todos los residentes sin menospreciar la necesidad de priorizar la equidad y el bienestar.

Creemos que cuando las comunidades experimentan desastres, no deberían tener que elegir entre prosperar económicamente, garantizar que todos los residentes puedan recuperarse y reducir el riesgo de amenazas futuras. Debe haber una manera de dar cuenta de los tres.

Comprender que los desastres afectan a las personas de diferentes maneras es sólo un primer paso para garantizar que los residentes más vulnerables reciban el apoyo que necesitan. Otra es involucrar a miembros de la comunidad de grupos desproporcionadamente vulnerables para identificar los desafíos. Pero eso por sí solo no es suficiente.

Si nosotros, como sociedad, nos preocupamos por quienes contribuyen a nuestras comunidades, debemos encontrar la voluntad política y organizacional para actuar para reducir los desafíos reflejados en el censo y la investigación de desastres.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.