Mars Horizon Space.jpg

Una lenta danza cósmica entre la Tierra y Marte tiene un efecto oculto sobre los ciclos en las profundidades del océano.

Según un nuevo análisis del registro geológico de las profundidades marinas, la interacción gravitacional entre los dos planetas da como resultado cambios cíclicos en las corrientes oceánicas profundas que se repiten cada 2,4 millones de años. Es un hallazgo que ayudará a los científicos a comprender y predecir mejor el clima de la Tierra en el futuro.

«Nos sorprendió encontrar estos ciclos de 2,4 millones de años en nuestros datos sedimentarios de aguas profundas». dice la geocientífica Adriana Dutkiewicz de la Universidad de Sydney. «Sólo hay una manera de explicarlos: están vinculados a ciclos en las interacciones de Marte y la Tierra que orbitan alrededor del Sol».

En los últimos años, los científicos han comenzado a identificar lo que han denominado un «gran ciclo» astronómico. Se trata de un patrón de 2,4 millones de años vinculado a una alineación entre las órbitas de la Tierra y Marte.

La evidencia directa de esta interacción en el registro geológico de la Tierra es escasa, pero lo que hemos encontrado sugiere que el pico de este ciclo está relacionado con una mayor radiación solar en la Tierra, así como con un clima más cálido. Esto no tiene relación con lo antropogénico. cambio climático La Tierra está experimentando actualmente.

Sabemos que otros planetas pueden influir en la trayectoria de la Tierra alrededor del Sol, obligándola a adoptar una forma más alargada en ciclos regulares conocidos como ciclos de milankovitch que coinciden con el ascenso y caída de las edades de hielo. Sin embargo, estos son mucho más frecuentes (aunque Tampoco está relacionado con el cambio climático antropogénico.), que ocurren durante decenas de miles de años, y se crean principalmente por interacciones con Júpiter y Saturno – Planetas mucho más pesados ​​que el relativamente nervioso Marte.

«Los campos de gravedad de los planetas del Sistema Solar interfieren entre sí y esta interacción, llamada resonancia, cambia la excentricidad planetaria, una medida de cuán cercanas a circulares son sus órbitas». explica el geofísico Dietmar Müller de la Universidad de Sydney.

Los ciclos de Milankovitch fueron confirmado en 1976 cuando los científicos descubrieron que habían sido registrados en sedimentos del fondo del océano.

Dutkiewicz y su equipo buscaban algo diferente. Estaban tratando de determinar si las corrientes en el fondo del océano cambian cuando el clima es más cálido, si se vuelven más vigorosas o más lentas. Una ruptura en el sedimento significa remolinos más rápidos en el fondo marino, mientras que la acumulación constante de sedimento indica condiciones más tranquilas.

Basaron su análisis en 293 perforaciones científicas en aguas profundas de todo el mundo, en las que encontraron evidencia de 387 roturas en el sedimento durante los últimos 70 millones de años. Mientras trazaban estas rupturas a lo largo del tiempo, notaron una curiosa agrupación: el ciclo de 2,4 millones de años que coincidía con los grandes ciclos astronómicos de la Tierra y Marte.

Además, las pausas se alinearon con períodos conocidos de clima más cálido, incluido el famoso Máximo térmico del Paleoceno-Eoceno eso tuvo lugar hace unos 56 millones de años, cuando la temperatura de la Tierra aumentó hasta 8 grados Celsius (14,4 grados Fahrenheit). Este evento se ha atribuido a varias causas diferentes, incluida una fallo en la órbita de la Tierra y un cometa pasandopor lo que un posible vínculo con Marte podría ser un factor contribuyente.

Es un hallazgo sorprendente, porque los modelos (y la evidencia observacional) sugieren que el sistema de circulación responsable de la Corriente del Golfo podría cerrarse a medida que el calentamiento global derrita el hielo marino. Por eso los científicos habían pensado que un clima más cálido daría como resultado un océano profundo mucho menos activo.

Por otra parte, las grandes tormentas volverse mucho más frecuente en climas más cálidos, produciendo remolinos que agitan sedimentos y que pueden extenderse hasta las profundidades abisales más profundas del océano. Esto podría significar que los océanos son un poco más resistentes al cambio climático de lo que pensábamos. (Humanos todavía no lo sonpor lo que aún deberíamos intentar hacer algo al respecto).

«Nuestros datos de aguas profundas que abarcan 65 millones de años sugieren que los océanos más cálidos tienen una circulación profunda más vigorosa». Dutkiewicz dice. «Esto potencialmente evitará que el océano se estanque incluso si la circulación meridional del Atlántico se desacelera o se detiene por completo».

La investigación del equipo ha sido publicada en Comunicaciones de la naturaleza.