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En las culturas antiguas, los eclipses solares se consideraban profecías apocalípticas, presagios del disgusto de los dioses, coincidencias celestiales periódicas o una mezcla de las tres. Los acontecimientos detuvieron las guerras, nombraron reyes temporales y quizás fundaron ciudades antiguas.

Los eclipses solares pueden causar asombro o incluso miedo en las personas, especialmente en aquellas menos versadas en astronomía. Después de todo, pueden convertir un día claro y brillante en una oscuridad relativa a medida que la luna bloquea lentamente el sol. En la antigüedad, la gente podría haber visto esto como una señal de que el mundo se acabaría si estuvieran predispuestos a pensar en tal apocalipsis.

Pero no todas las culturas antiguas veían estos eclipses de la misma manera. He aquí un vistazo a cómo algunas sociedades vieron estos eventos astronómicos en el pasado.


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1. China antigua

Los documentos chinos han registrado más de 900 eclipses solares a lo largo de la historia. Las primeras descripciones aparecen en el Shu Ching, o Libro de documentos históricosuna famosa recopilación que data de hace más de dos milenios.

En un caso, el texto describe que el sol y la luna no se encuentran “armoniosamente”, así como una escena general de caos entre la gente durante el evento. En otra parte, el texto describe otro eclipse como “muy malo”. El Shu Ching también menciona un caso de más de cuatro milenios antes, cuando un rey de la dinastía Xia ordenó la muerte de astrónomos que nunca predijeron que se produjera un eclipse solar.

Sin embargo, la astronomía mejoró y, a principios del siglo VII d. C., los astrónomos predecían con mayor precisión la aparición de eclipses solares.

2. Mesoamérica

La lengua nahua, utilizada por los aztecas y otros, describía los eclipses solares como si el sol fuera devorado, según Ismael Arturo Montero García del Instituto Nacional de Antropología y Arqueología de México. en un comunicado de prensa.

Los antiguos mayas también podían predecir los eclipses con cierta precisión y realizaban rituales ya que los cuerpos celestes representaban dioses. García dijo que muchas culturas mesoamericanas asociaron los eclipses con la muerte, mientras que algunos investigadores creen que un eclipse ocurrido en abril de 1325 pudo haber determinado la fundación de la ciudad azteca de Tenochtitlán.

3. Antigua Grecia

A diferencia de su representación en la reciente película de Indiana Jones, el mecanismo de Antikythera descubierto en un naufragio fue diseñado en parte para predecir eclipses lunares y solares y data de hace más de dos milenios.

En algún momento, los griegos creyeron que los eclipses eran presagios; el historiador Heródoto escribió que uno de esos eventos incluso detuvo una guerra entre los medos y los lidios alrededor del siglo VI a.C.


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4. Mesopotamia

Varias culturas mantenían diferentes rituales en torno a la predicción de eclipses solares y los mesopotámicos eran particularmente buenos prediciendo los eventos. La mayoría de la gente pensaba que los eclipses solares eran presagios de cosas malas por venir. Los gobernantes de Asiria parecían ser supersticiosos o al menos paranoicos.

Cuando los astrónomos predijeron la ubicación de los eclipses solares para que los espectadores los vieran, los gobernantes a veces colocaban a un rey temporal en el trono, según Sarah Graff, curadora del Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York. Se suponía que este rey de un día actuaría como un señuelo mientras el verdadero rey se escondía del peligro de mal agüero. Desafortunadamente para el gobernante temporal, el mal presagio resultó ser cierto: los impostores generalmente eran asesinados después de que terminaba el eclipse.

5. El Antiguo Egipto y la Biblia

El Antiguo Testamento de la Biblia menciona un episodio en el que el sol y la luna se detuvieron en respuesta a las oraciones de Josué en Canaán, para que su ejército pudiera vengarse de sus enemigos. Algunos eruditos modernosinvestigando traducciones hebreas más antiguas de este texto, creen que las palabras podrían haber significado simplemente que el sol y la luna dejaron de brillar con tanta intensidad.

Los investigadores calcularon que podría haber tenido lugar un eclipse anular en 1207 a. C., época en la que otras pruebas egipcias describen una batalla con los israelitas en Canaán. Si este episodio bíblico realmente describe un eclipse antiguo, podría incluso ayudar a aclarar las incertidumbres sobre la cronología de gobernantes egipcios como Ramsés el Grande.


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