9 Scaled.jpg

Teaneck, Nueva Jersey, se parecía un poco a Cisjordania el domingo. De quién es la culpa depende de a quién le preguntes. Pero una cosa está clara: todo empezó con una feria inmobiliaria.

Hace unas semanas, un grupo llamado My Home in Israel Real Estate planes anunciados celebrar una serie de ferias inmobiliarias que alienten a los estadounidenses a comprar propiedades en Israel y Cisjordania, donde el gobierno israelí ha confiscado tierras a los palestinos. Rich Siegel, un activista judío por los derechos de los palestinos, prometió en una reunión del Ayuntamiento de Teaneck organizar una protesta contra My Home in Israel cuando llegara a la ciudad.

My Home in Israel había alquilado la sinagoga local Keter Torah para su exposición Teaneck. Temiendo lo peor, el gobierno de Teaneck llamó a la policía de todo el condado de Bergen y cerró las carreteras alrededor de la sinagoga. El día del evento, una fuerte presencia policial separó a los manifestantes con banderas palestinas de los contramanifestantes con banderas israelíes.

Aunque los organizadores de la protesta se centraron en la feria de bienes raíces, la protesta se convirtió en una manifestación mucho más amplia de las quejas israelíes y palestinas, acompañada de abundante comportamiento grosero por parte de ambos lados. En un momento dado, un manifestante pro-israelí gritó «Que se joda tu madre» en árabe, y los manifestantes pro-palestinos le gritaron «Hijo de puta» en hebreo.

Dos personas fueron detenidas por rociar un líquido desconocido a personas que pasaban por la feria inmobiliaria, según un informe declaración publicado en Facebook por el Departamento de Policía de Teaneck.

Un grupo de contramanifestantes proisraelíes se enfrenta a una protesta pro-palestina en Teaneck, Nueva Jersey, el 10 de marzo de 2024. (Matthew Petti)

Teaneck, un suburbio de la ciudad de Nueva York, es una ciudad famosa por su diversidad. (Fue el primero en Nueva Jersey en eliminar la segregación de sus escuelas.) Y debido a sus numerosas comunidades de inmigrantes, Teaneck a menudo se ha sumergido en cuestiones de política exterior. En 2022, la ciudad tuvo un Debate acalorado Discusion subida de tono después de que su capítulo local del Partido Demócrata votara a favor de condenar el nacionalismo hindú.

Pero el conflicto palestino-israelí ha sido el tema más polémico en la política de Teaneck, y cada ronda de controversia parece ser una escalada con respecto a la anterior. En 2021, una ceremonia de izamiento de la bandera israelí provocó una contraprotesta discreta que apenas hecho las noticias locales. Estaba muy lejos de los fuertes enfrentamientos del domingo.

A principios de este año, el gobierno federal participó en el debate palestino-israelí de Teaneck. Después de que los estudiantes de secundaria locales celebraran una manifestación pro-palestina, los miembros del consejo municipal presionaron al representante Josh Gottheimer (DNueva Jersey) para condenar la «protesta antisemita y antiisraelí durante el horario escolar». (I cubrió la controversia para La intercepción.) A instancias de Gottheimer, el Departamento de Educación abrió un Investigación del Título VI hasta la adolescencia.

Estas disputas supuestamente han desembocado en discusiones de mierda, tanto metafóricas como literales. Vándalos desconocidos han arrojado «repetidamente» bolsas de heces en los jardines de activistas pro palestinos, afirmó el organizador de la protesta Adam Weissman, que es judío y apoya la causa palestina. El año pasado, después de que un miembro de la junta escolar fuera acusado de censurar las voces proisraelíes, llamó a uno de sus críticos «lápiz polla«en cámara.

Siegel llamó la atención de los manifestantes sobre la feria inmobiliaria el 27 de febrero. reunión del ayuntamiento. Él señaló que My Home in Israel anunciaba propiedades en Cisjordania. Siegel argumentó que, debido a que Israel tomó la tierra mediante una conquista militar, vender dicha propiedad violaría el derecho internacional.

El sitio web para Mi hogar en Israel dice que la gira se «centra en» varias ciudades israelíes y tres asentamientos en Cisjordania: Neve Daniel, Efrat y Ma’ale Adumim. El organizador del evento, Gidon Katz, dijo NorteJersey.com que llamar a cualquiera de los lugares «tierra robada es negar la existencia del Estado de Israel».

Los tres asentamientos de Cisjordania fueron construidos al menos parcialmente en tierra que el Gobierno israelí capturado de palestino agricultores o pastores después de conquistar Cisjordania en 1967. El mes pasado, el Departamento de Estado de Estados Unidos reiteró su posición de que los asentamientos son una acaparamiento ilegal de tierras. La semana pasada, el ejército israelí declaró una medida adicional cuatro kilómetros cuadrados fuera de Ma’ale Adumim como «tierra estatal».

Siegel argumentó que la guerra en Gaza, que ha dejado a los residentes de Teaneck «de profundo luto», ha hecho que sea un momento especialmente malo para realizar la exposición.

«Lo que este evento inmobiliario va a hacer es avivar las llamas», dijo. «Si esto sigue adelante, habrá una manifestación. Sé que habrá una manifestación porque la voy a organizar. Será muy concurrida».

Un vídeo del discurso de Siegel, reeditado rápidamente por la página de Instagram Teaneck for Palestina. se volvió viral. Chris Smalls, líder del sindicato de trabajadores de Amazon compartió un vídeo de Siegel y el canal de noticias AJ+ corrió su propia entrevista con Siegel. De hecho, sería una protesta muy concurrida.

El día de la feria de bienes raíces, la seguridad me rechazó cortésmente en la puerta, indicando que no se permitiría el ingreso a los medios de comunicación. Entonces, en lugar de eso, hablé con contramanifestantes proisraelíes que se habían reunido a lo largo de la ruta planeada por los manifestantes.

Aunque estaban deseosos de compartir sus sentimientos generales sobre el conflicto (que Israel quería la paz y que la causa palestina era violenta), eran mucho más tímidos a la hora de defender la venta de bienes raíces basándose en sus méritos. Cuando los presioné sobre la cuestión, varios manifestantes proisraelíes argumentaron que los gobiernos tenían derecho a tomar tierras por la fuerza.

«Había una guerra y ellos [Palestinians] perdido», dijo un hombre llamado Jacob, que no proporcionó su apellido. «Lo siento, pero así es el mundo entero».

Una mujer llamada Julie, que tampoco dio su apellido, dijo que apoyaba una solución de dos Estados, lo que significaba que los palestinos podrían tener un Estado-nación independiente junto a Israel. Pero insistió en que la tierra palestina en Cisjordania era «propiedad en disputa. No es propiedad que les pertenezca».

Cuando le pregunté sobre confiscaciones de tierras específicas, Julie llamó a su amigo Dave, quien me dijo que Cisjordania es «nuestra. Es tierra bíblica. Ve y lee la Biblia». Una tercera mujer que estaba con él añadió que «las guerras ocurren en todas partes. Las fronteras han cambiado todo el tiempo». Luego insistió en que tiene muchos «amigos árabes».

Mientras tanto, los manifestantes pro palestinos se estaban reuniendo en Teaneck Armory, un parque público a 1,4 millas de la sinagoga. Alice Golim, miembro de Voz Judía por la Paz que ayudó a organizar la protesta, sostenía una pancarta que decía «Palestina no está en venta» en hebreo. Me dijo que «vender tierras en los territorios ocupados es moralmente una vergüenza».

Dos miembros de Jewish Voice for Peace caminan delante de una protesta en Teaneck, Nueva Jersey, el 10 de marzo de 2024.
Dos miembros de Jewish Voice for Peace caminan delante de una protesta en Teaneck, Nueva Jersey, el 10 de marzo de 2024. (Matthew Petti)

La presidenta del Comité de Acción Judía del condado de Bergen, Emma Horowitz, había dicho anteriormente NorteJersey.com que «la idea de protestar en una sinagoga debería ser algo que nos sorprenda a todos». Cuando le pregunté a Golim sobre eso, ella dijo que era «incómodo» que la feria de bienes raíces se llevara a cabo en un lugar de culto.

Además de oponerse a la venta de tierras palestinas, Golim quería que el gobierno israelí escuchara que «no habrá nada normal hasta que dejen lo que están haciendo en Gaza, trabajen para liberar a los rehenes y permitan la ayuda humanitaria».

Algunos partidarios tenían un mensaje antiisraelí más duro. Los manifestantes corearon «No queremos dos estados, queremos 48», en referencia a las tierras que se convirtieron en Israel después de su guerra de independencia de 1948. Una mujer que llevaba un pañuelo palestino sostenía una pancarta que decía «Desde el río hasta el mar, no habrá israelíes». Ella se negó a responder a mis preguntas.

Weissman me dijo que el letrero no era una parte oficialmente aprobada de la protesta. Pero, espontáneamente, empezó a defender su mensaje. «Ningún palestino dirá que cree que Palestina debería ser limpiada de judíos», dijo. «Si hablas con judíos en Palestina que son críticos con Israel, no se llaman a sí mismos israelíes, sino judíos palestinos».

Citó el ejemplo de Neturei Karta, un grupo judío que rechaza al Estado de Israel por motivos religiosos fundamentalistas. Muchos miembros viven en Jerusalén y enarbolar banderas palestinas. Sus creencias se consideran marginales tanto en Israel como en la diáspora judía.

A medida que la protesta avanzaba desde la armería hacia la feria de bienes raíces, una larga fila de coches de policía mantuvo separados a los manifestantes y contramanifestantes. Los organizadores de la protesta pro-palestina, que llevaban chalecos reflectantes, intervinieron varias veces para impedir que los manifestantes enojados pasaran al lado pro-israelí.

Los dos bandos pasaron la marcha de media hora lanzándose burlas entre sí a través de la línea policial. Un manifestante pro palestino levantó un cartel que decía: «Hay mucha tierra en el infierno». Un grupo de contramanifestantes proisraelíes corearon «escudos humanos» mientras un grupo de manifestantes sostenía fotografías de niños palestinos caídos.

En algunos momentos, parecía que la protesta iba a provocar enfrentamientos con los lugareños en sus propios hogares.

Cuando un lugareño comenzó a filmar la protesta desde su casa, un hombre envuelto en una bandera palestina se acercó a su entrada y comenzó a gritar: «¡Sal afuera, perra!». Los organizadores disuadieron al manifestante. «Déjenlos filmar», dijo Weissman. «¿Qué tenemos que ocultar?»

Posteriormente, la misma escena se repitió del otro lado. Un lugareño gritó «Palestina libre» desde su ventana, y un grupo de contramanifestantes que portaban banderas israelíes salió a su césped. «¿Liberar qué? ¿Por qué no sales afuera?» uno de ellos gritó. Después de unos segundos, aparentemente se aburrieron y se marcharon.

Al fin y al cabo, esa era la diferencia entre Teaneck y Cisjordania. A pesar de todos los fuertes sentimientos e incluso conexiones personales que los residentes de Teaneck tenían hacia la región, todos los involucrados podían optar por marcharse.