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«Escuché que hay un microchip en la vacuna». Eso es lo que un sorprendente número de personas le dicen a Rupali Limaye, PhD, sobre por qué no quieren vacunar a sus hijos.

También podrían decir que les preocupa que ciertas vacunas causen autismo (un mito persistente que en realidad no tiene fundamento) o que los calendarios de vacunación recomendados sean peligrosamente rápidos, o que haya efectos secundarios duraderos, o que el gobierno esté reteniendo la vacuna. información, o que las infecciones no son peligrosas, entre otras cosas, dice.

El problema, dice Limaye, que estudia el comportamiento humano y la propagación de enfermedades en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, es que la ciencia simplemente no respalda estas ideas.

Vacunas son un milagro del mundo moderno que protegen contra enfermedades como la hepatitis B, la difteria, la polio, el sarampión y el tétanos, que, en épocas anteriores, mataron y debilitaron a millones de personas en todo el mundo, dice Limaye.

Es por eso que los CDC, los Institutos Nacionales de Salud, la Academia Estadounidense de Pediatría y otras organizaciones de salud de renombre son tan claros acerca del calendario de vacunas que casi todos los padres deberían seguir.

Y, sin embargo, persisten las dudas sobre la vacunación infantil.

Y si bien es cierto que la creciente desinformación alimenta esta vacilación, las tasas de vacunación también pueden variar según la comunidad, la tradición o la creencia filosófica. Los bebés indios americanos y nativos de Alaska tienen un 10% menos de probabilidades de estar completamente vacunados que los niños blancos. Y existe una brecha similar para los niños negros.

El estatus socioeconómico puede desempeñar un papel aún mayor. Los bebés de familias que viven por debajo del nivel de pobreza tienen un 30% menos de probabilidades de recibir todas las vacunas recomendadas en sus primeros 3 años de vida.

En algunos casos, esta vacilación se debe a un historial médico de explotación. Por ejemplo, los investigadores del famoso “Experimento Tuskegee” (1932-1972) deliberadamente no trataron a un grupo de hombres negros con sífilis simplemente para que pudieran ver los efectos de la enfermedad. Y en la década de 1950, la investigación sobre la píldora anticonceptiva utilizó los cuerpos de mujeres puertorriqueñas sin su pleno consentimiento. Es fácil entender cómo ese tipo de historia haría que alguien desconfíe de los mandatos del establishment médico.

Cualesquiera que sean las razones, cuando los padres se saltan las vacunas infantiles exigidas por el gobierno y recomendadas por los médicos, no sólo arriesgan la salud de sus propios hijos. También ponen en riesgo la salud de la comunidad, dice Limaye.

Abordar las brechas en materia de vacunas salva vidas. En todo el mundo, las muertes por sarampión disminuyeron un 74% entre 2000 y 2007, gracias en gran parte al aumento de la vacunación.

En Estados Unidos, las comunidades marginadas parecen ser las más afectadas por las consecuencias de las dudas sobre las vacunas. A menudo, esto se debe a que carecen de un acceso adecuado a la atención médica y a la educación sanitaria que pueden marcar la diferencia durante una enfermedad.

Por ejemplo, las hospitalizaciones por gripe fueron 1,8 veces más comunes entre las poblaciones negras entre 2009 y 2022, en comparación con las poblaciones blancas: los indios americanos tenían 1,3 veces más probabilidades y los hispanos tenían 1,2 veces más probabilidades. Pero, según demostró la investigación, el retraso en las vacunaciones en esas comunidades también puede ser parte del problema.

En 2019, justo antes de la pandemia de COVID-19, los brotes de sarampión alcanzaron sus niveles más altos desde 1994. Esto sucedió porque cada vez más padres optaban por no participar en el programa. vacuna triple vírica (que previene el sarampión, las paperas y la rubéola), muchas veces debido a información falsa sobre sus peligros.

Las tasas de vacunación de rebaños con MMR deben rondar el 95% para que sean efectivas. Por debajo de eso, existe el riesgo de un brote, especialmente en áreas donde los niños no han recibido ambas dosis de la vacuna, lo que puede ser bastante común. (Por ejemplo, datos de 2016 mostraron que en ciertos condados de Minnesota, casi la mitad de todos los niños menores de 7 años no habían recibido ambas dosis).

Estos brotes de sarampión en 2019 fueron particularmente notables en algunas comunidades judías ortodoxas en Brooklyn, Nueva York, donde había bajas tasas de vacunación junto con lagunas legales para las comunidades religiosas.

La raíz de estos brotes fueron ideas preconcebidas erróneas sobre la seguridad de la vacunación y su relación con la ley judía. Pero el aumento de enfermedades en los niños dio lugar a un amplio debate comunitario entre el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, académicos judíos, profesionales de la salud locales y la comunidad en general que ayudó a aumentar las tasas de vacunación y reducir las tasas de infección.

Otros casos han sido más difíciles de tratar. Por ejemplo, al principio de la pandemia de COVID pandemia, un estudio de Yale de 2021 mostró que se podía convencer a un grupo identificado como cristianos evangélicos blancos para que se vacunara en función del bien mayor de la comunidad. Pero la investigación mostró que el efecto pareció desvanecerse a medida que avanzaba la pandemia, tal vez a medida que las actitudes hacia las vacunas se vinculaban más estrechamente con ciertas identidades y puntos de vista políticos.

Aún así, no hay ninguna razón por la que la educación sobre vacunas no pueda funcionar en las comunidades religiosas, dice Limaye. Si bien las investigaciones muestran una tendencia al escepticismo sobre las vacunas entre ciertos grupos religiosos, solo alrededor del 3% de las personas cree que su religión prohíbe explícitamente la vacunación, según un estudio de 2022 de la Universidad de Michigan.

La educación sobre vacunas puede cambiar el rumbo, pero el enfoque que usted adopte puede marcar la diferencia.

Según una investigación, las campañas que se centran en una identidad religiosa particular tienen más probabilidades de provocar reacciones defensivas. Es mejor centrarse en el valor moral universal de preocuparse por los demás.

De hecho, a menudo es mejor no contradecir los puntos de vista directamente, por inusuales que parezcan, dice Limaye. Entonces, ¿qué le dice a alguien que está preocupado por los microchips en una vacuna?

“Yo digo: ‘Sé que hay mucha información disponible y que es difícil determinar qué es real y qué no. Déjame explicarte un poco sobre el proceso de desarrollo de la vacuna.’ «

«Parte de esto es enmarcarlo de esta manera que es un proceso de toma de decisiones compartida», dice.

Siga proporcionando información, dice. En un caso, Limaye vio a la madre de un niño con asma decidir vacunar después de enterarse de que otro niño con COVID murió porque él también tenía asma.

Corregir los nuevos mitos que surgen a menudo puede ser un juego de golpear al topo, dice Limaye. Por eso tiene algunas pautas generales sobre cómo hablar con una persona que puede estar mal informada sobre los peligros y beneficios de las vacunas:

  • Escuche las inquietudes y no corrija de inmediato las creencias que parezcan basadas en información errónea.
  • Intente abordar las inquietudes individuales con datos de fuentes confiables como los CDC, los Institutos Nacionales de Salud o la Academia Estadounidense de Pediatría. En los casos en que una persona desconfía de una de las fuentes (como los CDC), es bueno tener otras opciones confiables.
  • Considere proporcionar algo para leer de una fuente confiable, ya sea en forma de enlace o copia impresa. “Lo pidan o no, prefiero darles algo que mirar que hacer que busquen algo en Google por su cuenta”, dice Limaye.
  • Escuche atentamente las objeciones a lo que dice y comprenda que la persuasión puede llevar mucho más tiempo que una conversación de 15 minutos.
  • Dar detalles. Limaye aconseja a los estudiantes de medicina de su clase que expliquen a los padres y pacientes más información sobre cómo se crean las vacunas.

Y no hables con desprecio a la gente, dice Limaye.. Esfuércese por satisfacerlos en sus propios términos. Las historias personales son una excelente manera de conectarse. Si tiene una historia personal sobre un niño que se enfermó gravemente debido a la falta de vacunación, «Creo que es realmente poderosa».