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¿Cómo podemos saber si la IA alguna vez se vuelve consciente?

Foto por Alina Grubnyak en desempaquetar

La conciencia es una difícil búsqueda que ha desconcertado a los filósofos durante más de dos mil años. Debido a su subjetividad y carácter esquivo, no fue objeto de estudio científico hasta las últimas décadas. Con los avances sin precedentes de la inteligencia artificial (IA), en particular, el notable desempeño de los grandes modelos de lenguaje (LLM), comprender la conciencia se vuelve pragmático y apremiante más allá de los debates filosóficos y académicos: ¿cómo podemos saber si ChatGPT tiene conciencia y cómo puede hacerlo? ¿Estará preparada la humanidad si en un futuro previsible surge una conciencia “artificial”?

Durante las últimas tres décadas, los neurocientíficos han dado pasos iniciales en la teorización del funcionamiento interno de la conciencia en el cerebro humano basándose en vastos datos experimentales, desencadenados principalmente por dos factores.

En primer lugar, los avances en los métodos científicos han permitido a los científicos estudiar las actividades de los conjuntos de células neurales en primates y humanos que se comportan despiertos. Estas técnicas incluyen tecnologías de imágenes cerebrales, registro neurofisiológico de cientos de neuronas simultáneamente y modelado de redes neuronales impulsado por IA.

En segundo lugar, un grupo de científicos distinguidos dio el paso inicial audaz de estudiar la conciencia con rigor científico. El campo ha prosperado desde entonces, atrayendo a muchos más científicos y estudiantes talentosos. Entre los líderes se encuentran los premios Nobel. Francisco Crick y Geraldine Edelman. Crick ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1962 por sus trabajos preliminares sobre la estructura y funciones del ADN. Edelman ganó el mismo premio en 1972 por descubrir moléculas de anticuerpos en el sistema inmunológico. Ambos dedicaron su vida posterior a estudiar la mente, particularmente los mecanismos neurobiológicos que subyacen a la conciencia.

Este artículo revisa lo que los científicos han entendido sobre la conciencia humana y qué predicciones han hecho sus teorías de la conciencia. Con este conocimiento y claridad, podemos examinar los modelos de IA y su arquitectura para determinar si pueden ser conscientes y cuándo.

Antes de profundizar en la neurociencia sobre la conciencia, es necesario primero entender la conciencia desde perspectivas psicológicas y conductuales…