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El calor extremo mata apenas medio millon personas en todo el mundo cada año, pero al ritmo actual de calentamiento global podría ser casi cinco veces más mortal para 2050. Luego están los riesgos indirectos para la salud derivados del cambio climático: el clima caótico y las temperaturas más altas generan mortal desastres naturalestraer enfermedades en nuevas áreasy conduce hasta inseguridad económica y mala salud mental.

Los gobiernos deben actuar, y Lancet Countdown (una colaboración de investigación internacional que rastrea cómo se está afectando la salud) está brindando a los tomadores de decisiones evidencia innegable de que se necesita un cambio ahora mismo. “Cuando hablamos de cambio climático, no hablamos del futuro. El coste de la inacción es que lo pagamos con la vida de las personas”, afirma Marina Romanello, directora ejecutiva de la organización.

Pero, afirma, no deberíamos ver esto simplemente como un escenario apocalíptico. «Gran parte de la lucha contra el cambio climático es lo que debemos hacer para tener una mejor calidad de vida», dice Romanello. Los subproductos de esta acción son ciudades más verdes, aire más limpio y dietas más saludables y asequibles. Antes de hablar en Salud cableada Este mes, Romanello se sentó con WIRED para hablar sobre lo que sabemos y lo que no sabemos sobre los riesgos para la salud de la inacción y por qué actuar ahora es por el bien de todos. Esta entrevista ha sido editada para mayor extensión y claridad.

WIRED: ¿Cómo está afectando el cambio climático a la salud en este momento?

Marina Romanello: Cada año, los impactos del cambio climático en la salud empeoran en todos los indicadores que medimos. Estamos viendo fenómenos de calor extremo, tormentas extremas, inundaciones y sequías que afectan cada vez más la salud de las personas, tanto a través de daños directos como indirectos: impactan los sistemas alimentarios, la calidad del agua y la transmisión de enfermedades infecciosas como el dengue y la malaria, que se están propagando. a nuevas partes del mundo.

El cambio climático también influye en las condiciones socioeconómicas. La exposición al calor reduce la productividad laboral, lo que socava los ingresos de muchas personas y, a su vez, su capacidad para mantener una buena salud física y mental.

Eso es mucho. ¿Cómo llevas la cuenta de todo eso?

Monitoreamos más de 50 indicadores, utilizando diferentes técnicas, herramientas y modelos según el tipo de riesgo que estemos monitoreando. A veces estamos monitoreando los cambios en los peligros ambientales, es decir, la ocurrencia, frecuencia e intensidad cambiantes de eventos extremos que amenazan la salud de las personas.

También medimos algunos impactos indirectos del cambio climático en la salud. Por ejemplo, monitoreamos la inseguridad alimentaria autoinformada. Y luego, a veces, combinamos medidas. Por ejemplo, hemos podido vincular la inseguridad alimentaria autoinformada con la mayor frecuencia de las olas de calor, para mostrar que 127 millones de personas más informaron inseguridad alimentaria en 2022 en comparación con el promedio de la década de 1990, debido al cambio climático.

¿Cómo se distribuyen estos impactos? ¿Hay alguna parte del mundo donde el cambio climático no esté afectando la salud?

Ninguna parte del mundo es segura, pero los peligros y los efectos no están distribuidos uniformemente. Europa, por ejemplo, se está calentando rápidamente y, debido a que tiene una gran población de edad avanzada y una alta incidencia de enfermedades no transmisibles, tiene la tasa de muerte por calor extremo más alta del mundo.

En otros lugares, las sequías extremas están afectando a la gente, por ejemplo en el Cuerno de África, donde están provocando un hambre aguda. Luego, en América del Sur, el dengue se está propagando. En algunas partes de África y Asia cada vez hay más zonas aptas para la transmisión de la malaria. De modo que los impactos del cambio climático se están sintiendo en todas partes, pero de diferentes maneras.