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TikTok enfrenta una posible prohibición en EE. UU.

Thiago Prudêncio/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images

Los políticos estadounidenses votaron a favor de prohibir la popular aplicación para compartir vídeos TikTok a menos que su propietario, la empresa de tecnología ByteDance, la venda.

La Cámara de Representantes de EE.UU. votado por un margen de 352 a 65 para aprobar el proyecto de ley de restricción de aplicaciones el 13 de marzo. La legislación requerirá que ByteDance, que tiene su sede en China pero está constituida en las Islas Caimán, venda TikTok en un plazo de seis meses debido a preocupaciones sobre los vínculos de la compañía con China. El proyecto de ley aún necesita pasar otra votación en el Senado de Estados Unidos antes de pasar al escritorio del presidente Joe Biden, quien dijo previamente a los periodistas él lo convertiría en ley.

Mientras un comité más pequeño estaba considerando la semana pasada el proyecto de ley “Ley para proteger a los estadounidenses contra aplicaciones controladas en el extranjero”, los usuarios de TikTok recibieron notificaciones a través de la aplicación animándolos a comunicarse con sus representantes públicos para protestar por la posible prohibición. A pesar de haber sido bombardeados con mensajes, los legisladores aprobaron el proyecto de ley en una comisión el 7 de marzo, aprobándolo para una votación plena esta semana.

Los entusiastas de TikTok no son los únicos que se oponen al proyecto de ley. “La Ley de Protección a los Estadounidenses contra las Aplicaciones Controladas en el Extranjero es censura, simple y llanamente”, dice Kate Ruan del Center for Democracy & Technology, una organización sin fines de lucro que aboga por los derechos digitales en Estados Unidos. «Es fundamentalmente defectuoso y funcionará, funcionalmente, como una prohibición de TikTok en los Estados Unidos».

A pesar de tales preocupaciones, un consenso entre partidos en Estados Unidos teme que el gobernante Partido Comunista de China pueda obligar a TikTok a entregar datos de los usuarios para rastrear el comportamiento. Aunque la aplicación es sólo uno de los muchos servicios en línea que recopila datos sobre sus usuarios, Estados Unidos y varios otros países han clasificado a TikTok como una “amenaza a la seguridad nacional”, prohibiendo el uso de la aplicación en dispositivos gubernamentales en poder de funcionarios públicos. Sin embargo, ninguna nación ha presentado evidencia que respalde esas afirmaciones.

TikTok, que se administra desde oficinas en EE. UU. y el Reino Unido, entre otros países, siempre ha negado haber recibido solicitudes de intercambio de datos por parte del gobierno chino y afirma que nunca entregaría la información de los usuarios. Sin embargo, la ley china exige que todas las empresas que operan en el país, incluida ByteDance, accedan a las solicitudes del gobierno.

El propio TikTok tiene previamente llamado El proyecto de ley propuesto es contrario a los “derechos de la Primera Enmienda de 170 millones de estadounidenses”, el número de usuarios de aplicaciones en Estados Unidos. Ese número también incluye a muchos de los políticos que deliberan sobre el destino de TikTok, incluido Biden.

Tom Divon de la Universidad Hebrea de Jerusalén en Israel dice que el debate sobre la aplicación es “una danza peculiar de defensa de [TikTok’s] cierre por temor a la recopilación de datos y la vigilancia, pero aprovechando su amplia audiencia para obtener ganancias de campaña”. Cree que los políticos están anteponiendo las maniobras políticas a las preocupaciones y riesgos reales, como alienar a los votantes jóvenes que tienen más probabilidades de usar TikTok y aumentar la desconfianza en los medios de comunicación tradicionales.

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