Sanya Mangrove Park Sanya Hainan Province China 2018. Photo ©turenscape Courtesy The Cultural Landscape Foundation.jpg

Tu ciudad no está preparada para lo que viene. El método clásico para lidiar con las aguas pluviales es sacarlas de la ciudad lo más rápido posible, mediante alcantarillas, alcantarillas y canales. Pero cada vez más esa estrategia se está desmoronando: a medida que la atmósfera se calienta, puede contener más humedad, generando tormentas cada vez más húmedas que abruman esta infraestructura chirriante. Su ciudad fue construida para un clima hace 100, 200, 300 años, pero ese clima ya no existe.

La nueva estrategia de moda en diseño urbano, de la que China fue pionera, es ralentizar todo. Desde 2013, China se ha embarcado en una política nacional para convertir sus metrópolis en crecimiento en ciudades esponja, que capturan las aguas pluviales en lugar de eliminarlas todas. Si los ingenieros pueden frenar el flujo de esa agua y permitir que penetre en la Tierra en lugar de escaparse (utilizando jardines de lluvia, esparciendo terrenos, adoquines permeablesy humedales urbanos, que simultáneamente reduce las inundaciones y recarga los acuíferos subyacentes. Esto será cada vez más crítico a medida que el planeta se caliente y las sequías se intensifican: Las ciudades esponja tienen como objetivo acumular agua para un día lluvioso, o más exactamente, uno seco.

“Siempre que llueve, retenemos la mayor cantidad posible”, afirma Kongjian Yu, defensor del concepto y fundador de la firma de diseño de Beijing. Turenscape. “Reducimos el flujo y dejamos que la tierra absorba el agua. Una ciudad esponja se convertirá en una ciudad adaptable, un sistema hídrico resiliente, un paisaje poroso”. Un estudio reciente encontró que, en total, las ciudades de Estados Unidos podrían estar absorbiendo miles de millones de galones de agua al día en parte siguiendo el ejemplo de China y acelerando los proyectos de esponjas. «La ciudad esponja es la solución urgente e inmediata que puede adaptar las ciudades al cambio climático, al calor, a las inundaciones y a la sequía», afirma Yu.

Así era el parque forestal Benjakitti, en Bangkok, Tailandia, antes y después de su conversión en esponja. (Mueva el control deslizante para ver la transformación completa).

Siguiendo la reciente otorgar del Premio Oberlander de la Fundación Paisaje Cultural por su trabajo sobre ciudades esponja, WIRED se sentó con el arquitecto paisajista para hablar sobre cómo hacer que las áreas urbanas sean lo más esponjosas posible, cómo eso puede resolver una gran cantidad de problemas a la vez, y qué pueden hacer las metrópolis ahora para prepararse para el clima cada vez más caótico del mañana. Esta conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

WIRED: Una cosa que hace que este concepto sea tan poderoso es que puedes hacerlo en escalas tan diferentes. En Los Ángeles, tienen terrenos extensos (áreas abiertas de cientos de pies de ancho donde se permite que el agua penetre en el acuífero), pero también están arrancando finas franjas de borde de carretera y poniendo vegetación.

Kongjian Yu: Una ciudad esponja puede estar en marcha cualquier escala. El agua es preciosa. Si retienes agua en tu patio trasero, no tienes que regar tus árboles, no tienes que regar tu jardín, porque el agua está debajo; tu tesoro está aquí. Es a escala personal, individual y comunitaria.