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El gran pensador conservador William F. Buckley en 1963 escribió que preferiría «vivir en una sociedad gobernada por los primeros 2.000 nombres de la guía telefónica de Boston que en una sociedad gobernada por los 2.000 profesores de la Universidad de Harvard». Buckley reconoció la gran «capacidad intelectual» entre los profesores de la universidad, pero temió la «arrogancia intelectual que es una característica distintiva de la universidad que se niega a aceptar cualquier premisa común».

Pensé en esa frase tan citada cuatro años después del pánico por el COVID-19. Fue una amenaza muy real para la salud pública, hasta el punto de que permitió a los estadounidenses realizar transferencias de gran alcance y en gran medida sin control. potestades a los expertos. Durante dos años, fue exactamente como si los temores de Buckley se hicieran realidad y fuéramos gobernados por el tipo de personas que se encontraban en la sala de profesores.

No es ningún secreto que las universidades estadounidenses están dominadas por progresistas, que normalmente no aceptan la «premisa común» de una gobernanza limitada. Un principio básico de progresismo, que data de principios del siglo XX, es la regla de los expertos. Los partidos desinteresados ​​reformarían, protegerían y rediseñarían la sociedad basándose en su conocimiento superior. Aunque los partidarios de esta visión del mundo hablan en nombre del Pueblo, en realidad no confían en que los individuos administren sus propias vidas.

Mirando hacia atrás, la COVID-19 muestra que los fundadores de la nación, y no los ingenieros sociales intelectuales, tenían razón. Los fundadores crearon un sistema de controles y equilibrios que dificultaba que los líderes se salieran con la suya. «La dependencia del pueblo es, sin duda, el principal control del gobierno; pero la experiencia ha enseñado a la humanidad la necesidad de precauciones auxiliares». escribió James Madison. La pandemia eliminó esas precauciones, aunque (en su mayoría) temporalmente.

Para ser justos, la respuesta de muchos estadounidenses comunes y corrientes a la COVID dejó mucho que desear. Las redes sociales proporcionaron un megáfono para teorias de conspiracion y remedios caseros idiotas. En lugar de actuar responsablemente adoptando voluntariamente las prácticas más conocidas de la época, muchos estadounidenses desafiaron incluso las reglas más sensatas y actuaron contra los empleados de las tiendas y otras personas. Me sentí disgustado por los edictos de nuestros líderes y el comportamiento de muchos de mis conciudadanos.

Sin embargo, los escépticos en general tenían razón. «Los cierres por el coronavirus han creado una dicotomía entre quienes tienden a confiar en todo lo que dicen las autoridades y quienes no parecen confiar en ninguna información oficial», afirmó. escribió en mayo de 2020. «Sin embargo, no es ni siquiera un poco conspirativo cuestionar las previsiones, los datos y las presuposiciones de los funcionarios que impulsan estas políticas. Han cerrado la sociedad, nos han obligado a quedarnos en casa, han llevado a las empresas a la quiebra, han causado miseria y suspendió muchas libertades civiles».

Sí, muchos de nosotros te lo dijimos.

Los expertos y políticos promocionaron la «ciencia» a pesar de que en realidad era sólo una forma de decirnos que nos calláramos y siguiéramos órdenes mientras ellos se abrían camino. Desde entonces hemos aprendido que las máscaras y las barras de plástico para estornudos, los confinamientos, el cierre de escuelas y la panoplia de protecciones improvisadas fueron, probablemente, de valor marginal. Los críticos que cuestionaron las estadísticas oficiales de muertes fueron tildados de conspiradores. Pero incluso un 2023 El Correo de Washington informe descubrió que los funcionarios parecían estar contando a las personas que murieron «con» COVID en lugar de «a causa» de él.

Y no me hagáis hablar de cómo reaccionaron los políticos. Algunos de los edictos de emergencia iniciales eran justificables, pero luego los gobernadores se dieron cuenta de que podían imponer prioridades políticas no relacionadas (o tangencialmente relacionadas) invocando el miedo. Un ex asambleísta compiló un informe de 123 páginas lista de las órdenes ejecutivas relacionadas con COVID del gobernador Gavin Newsom. Los tribunales finalmente anularon un puñado de ellos, pero el gobernador ciertamente no dejó que se desperdiciara una buena crisis.

La nación todavía se está recuperando de los efectos de la pandemia. La inflación está aumentando, provocada por las interrupciones en la cadena de suministro y los gastos federales que comenzaron con los cierres. Las grandes ciudades como San Francisco han sufrido una hemorragia de población a medida que los trabajadores aprendieron que ya no necesitaban desplazarse a las oficinas. Número de pasajeros en transporte público cayó en picado, provocando otra crisis de financiación. Grandes segmentos del público se han vuelto más dependientes de las donaciones gubernamentales. Los presupuestos municipales están en ruinas. Los edictos contra los desalojos arruinaron aún más nuestros mercados de alquiler.

Muchos centros de la ciudad, como Sacramento, aún no se han recuperado de los cierres, ya que los negocios cerrados (cada uno de los cuales refleja una tragedia personal para sus propietarios) siguen tapiados. Y no hablemos del impacto en la educación, especialmente para los pobres. Hay una generación perdida de estudiantes, víctimas de sistemas escolares que no pudieron dominar el aprendizaje a distancia, lo que resulta en puntuaciones deprimentes en los exámenes y crecientes tasas de ausentismo. Vimos a los sindicatos resistirse a la reapertura de escuelas porque sus prioridades son los trabajadores, no los estudiantes. Incluso algunos expertos ahora investigación los daños psicológicos resultantes.

No estoy diciendo que el COVID no requiriera una respuesta razonable, pero al escuchar únicamente al equivalente de académicos progresistas e ignorar las preocupaciones de los proverbiales primeros 2.000 nombres de Buckley en la guía telefónica, nuestro gobierno fallido su gente.

Esta columna se publicó por primera vez en The Orange County Register.