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Kate, princesa de Gales, reveló recientemente un diagnóstico de cáncer y un tratamiento de quimioterapia. En un vídeo reciente, Kate dijo que le ha llevado tiempo «explicar todo a George, Charlotte y Louis», sus hijos con su marido William, príncipe de Gales y heredero al trono británico, «de una manera apropiada para ellos». .”

Conozca el mejor enfoque para esta difícil conversación en esta entrevista con Wendy Baer, ​​MD, directora de oncología psiquiátrica del Winship Cancer Institute de la Universidad Emory.

Esta entrevista ha sido editada para mayor extensión y claridad.

Es muy importante hacer una pausa y comprender dónde se encuentra médicamente y qué apoyo tiene antes de decidir hablar con sus hijos. Es realmente útil conocer y comprender su diagnóstico y plan de tratamiento antes de compartirlo con otras personas. Con suerte, tener una idea de cuál es su diagnóstico y cuál será su plan de tratamiento le ayudará a mantener la calma.

Luego, cuando hables con tus hijos, les darás una sensación de calma y les darás la sensación de que todo va a estar bien porque vas a hacer todo lo posible para cuidar de ti mismo y de tu salud.

Seleccione un momento y un lugar que sean cómodos para su hijo, no cuando esté lavando platos, haciendo recados o tratando de programar citas, sino un momento en el que pueda sentarse y estar cara a cara con su hijo. .

Comience su conversación con el niño preguntándole qué han oído. Pregúnteles si han notado algo diferente o si han escuchado la llamada del consultorio de un médico o si lo han escuchado a usted y a su pareja adulta u otros seres queridos adultos hablar sobre el cáncer.

Una vez que tenga una idea de lo que han escuchado, puede preguntarles qué están pensando y qué preguntas tienen. Intente responder sus preguntas en un lenguaje apropiado para su edad, dependiendo de si es un niño en edad escolar, un adolescente o un adulto joven un poco mayor. Utilice un lenguaje que usaría todos los días con su hijo para que lo entienda. Está bien utilizar la palabra «cáncer».

Sea honesto con ellos, pero no sienta la necesidad de compartirlo todo. Comparta la información suficiente para responder sus preguntas. Y puede que no sean las preguntas que crees que tienen. A veces resulta realmente sorprendente que los niños pregunten algo que no imaginabas que preguntarían.

Cuando el niño cambie de tema, siga con eso. No es necesario que la conversación sea la historia completa de todo lo que ha leído sobre su diagnóstico y el posible plan de tratamiento o complicaciones. Realmente tiene que ser lo que el niño se pregunta: responder esa pregunta.

Y luego permítales cambiar de tema si quieren pasar a qué van a cenar o qué van a ver en la televisión más tarde esa noche. Está bien.

Lea acerca de cómo contarles a sus familiares y amigos sobre su cáncer.

Está bien decir que irás al médico, pero trata de asegurarles que estás haciendo todo lo posible para mantenerte lo más seguro y saludable posible. También hay que asegurarles a los niños que estarán seguros y que habrá adultos que los cuidarán. Habrá familiares y amigos que estarán ahí para ellos.

Los niños a menudo se preguntan sobre su propia rutina y cómo sus propios días pueden cambiar si uno de sus padres está en tratamiento. Por lo tanto, los niños querrán saber que sus rutinas continuarán, lo cual es lo mejor para el desarrollo del niño. Así que seguirán yendo a la escuela, seguirán yendo a sus actividades, todavía podrán ir a ver a sus amigos y eso proporcionará una sensación de normalidad al niño mientras sus padres están en tratamiento.

Puede decirles que el cáncer es un proceso en el que las células de nuestro cuerpo se dividen demasiado rápido y que debemos detener esas células tanto como sea posible. Explique que la quimioterapia adyuvante, como cualquier quimioterapia, es un medicamento para impedir que las células se dividan tan rápidamente.

Un cambio en el cuerpo debido a algunas quimioterapias que puede ser notable en los niños es la caída del cabello. Puedes asegurarles a tus hijos que es un cambio en tu cabello, pero tu cabello volverá a crecer, como ocurre después de un corte de pelo.

No. Existe una diferencia entre la capacidad de adultos y niños para tolerar información y transmitir emociones y experiencias vividas por las personas. Tenemos parejas, cónyuges, mejores amigos, novias o amigos en los que podemos confiar y con quienes podemos hablar. Los niños y adolescentes se enfrentan a diferentes tipos de procesos emocionales y diferentes habilidades para manejar temas y temas de adultos.

Piense en su hijo: ¿Cuáles son las cosas de las que normalmente quiere hablar? ¿Sobre qué quieren oír normalmente? ¿Qué les resulta típicamente reconfortante o estresante? Y luego adapte cuánto comparte con ellos, según la capacidad de ese niño y la etapa de desarrollo de ese niño.

Si necesita hacerle saber a su hijo que su tratamiento lo ha agotado durante el día y que no asistirá al partido de baloncesto, eso es muy razonable. Simplemente hágales saber, pero no tiene por qué ser una explicación de cuántos por ciento de las personas en ese régimen de quimioterapia se sienten cansadas y, por lo tanto, no pueden ir. Es simplemente: «Voy a descansar ahora mismo, pero espero que disfrutes tu juego».

Creo que una de las cosas importantes para todos los cuidadores, especialmente los padres que están pasando por tratamiento, es recordar que cuando uno se cuida a sí mismo como padre, su hijo tiende a mejorar sin importar por lo que esté pasando el padre. Entonces, cuanto más los padres presten atención a su propio bienestar durante su viaje contra el cáncer, ese tiempo y energía realmente les serán de gran utilidad como padres porque tendrán suficiente espacio mental o suficiente reserva emocional para poder estar presentes para su hijo. en los momentos que están juntos.