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Probablemente hayas escuchado cosas como esta: los hombres se excitan a la menor provocación y están listos para tener relaciones sexuales en cualquier momento y en cualquier lugar, mientras que las mujeres tienden a querer sexo con menos frecuencia y tienen que estar «de humor». Durante años, esa ha sido la creencia generalizada: los hombres simplemente tienen un mayor deseo sexual que las mujeres.

A menudo se han citado investigaciones para respaldar la idea de que, tal vez debido a sus niveles más altos de testosterona, los hombres piensan más en el sexo, lo buscan más activamente y se excitan más fácilmente. La sexualidad de los hombres es como un interruptor, mientras que la sexualidad de las mujeres es una complicada red de conexiones. ¿Bien?

En realidad no.

Otras investigaciones, junto con una comprensión cada vez mayor de la sexualidad, el género y el deseo, nos dicen que el deseo sexual no encaja perfectamente en las columnas etiquetadas como «masculino» y femenino».

“No sólo es la idea de que los hombres tienen mayor sexo impulsa una noción excesivamente simplificada, pero en realidad simplemente no es cierta”, dice Sarah Hunter Murray, PhD, terapeuta matrimonial y familiar y autora de No siempre de buen humor: la nueva ciencia sobre los hombres, el sexo y las relaciones.

«Nuestras normas sociales y la forma en que nos educan para inclinarnos hacia nuestra sexualidad o reprimirla tienen un enorme impacto en cómo experimentamos nuestra sexualidad y cómo la informamos en los estudios», dice Hunter Murray. “En nuestra sociedad, a las personas criadas como hombres generalmente se les ha dado más permiso para hablar abiertamente sobre su deseo sexual, mientras que a las mujeres jóvenes a menudo se les ha dicho que no expresen su sexualidad”.

Justin García, PhD, director ejecutivo del Instituto Kinsey de la Universidad de Indiana, está de acuerdo.

“Nuestro interés sexual está impulsado por muchos factores, incluidos no solo la biología, la edad y el uso de medicamentos , sino también por situación, tanto para hombres como para mujeres”, afirma. “Las actitudes sexuales se ven afectadas significativamente por las actitudes sociales y religiosas. Si te han dicho que expresar tu sexualidad es malo, con el tiempo eso afectará tu sensación de si deberías hacerlo o no”.

Y esos mensajes pueden haber influido en la investigación que nos dice que los hombres quieren sexo más que las mujeres.

En un estudio de 2007, los investigadores intentaron descubrir en qué medida las normas sociales influyeron en la forma en que hombres y mujeres reportaban comportamientos sexuales, incluyendo masturbación, su número de parejas sexuales y ver pornografía. A las personas que estudiaron (todos estudiantes universitarios) se les hizo el mismo conjunto de preguntas, pero se dividieron en tres grupos.

  • A un grupo se le dijo que los asistentes de investigación (sus compañeros en edad universitaria) verían sus respuestas.
  • A un segundo grupo lo conectaron a una máquina detectora de mentiras y le dijeron (incorrectamente) que sabría si no estaban diciendo la verdad.
  • El tercer grupo no estuvo conectado al detector de mentiras durante su encuesta y tampoco se le dijo que se verían sus respuestas.

En casi todas las preguntas, hombres y mujeres tendieron a informar diferentes niveles de actividad sexual cuando pensaban que sus compañeros verían sus respuestas. Las diferencias de sexo fueron mucho menores en el grupo del detector de mentiras.

Por ejemplo, cuando creían que sus compañeros verían sus respuestas, los hombres informaron que se masturbaban con mucha más frecuencia que las mujeres. Pero esas diferencias prácticamente desaparecieron en el grupo de detectores de mentiras.

Y cuando las personas creían que sus pares verían sus respuestas, los hombres reportaron tener alrededor de 3,7 parejas sexuales, mientras que las mujeres reportaron alrededor de 2,6. En el grupo del detector de mentiras, los hombres reportaron alrededor de 4,4 parejas sexuales y las mujeres alrededor de 4,0.

A pesar de estereotipos, una proporción significativa de hombres (hasta 1 de cada 6) tiene regularmente niveles bajos de deseo sexual, es decir, lo suficientemente bajos como para que la persona lo vea como un problema. Una revisión de múltiples estudios realizada en 2010 encontró que aproximadamente entre el 14% y el 19% de los hombres indicaban de manera regular y confiable que tenían un deseo sexual problemáticamente bajo o disminuido.

«Los hombres no son robots andantes que quieren tener relaciones sexuales en un abrir y cerrar de ojos», dice Hunter Murray. «A menudo no damos permiso a los hombres para hablar sobre las cosas que conducen a un bajo deseo sexual, como la dinámica de las relaciones, estréscansancio en el trabajo, la crianza de los hijos y las tareas domésticas y la rutina diaria de la vida”.

Es difícil evaluar si los hombres realmente quieren sexo más que las mujeres cuando se entrevista a hombres o mujeres de forma aislada para una investigación. Si un hombre dice que quiere sexo más que su pareja femenina, ¿cómo sabes que ella vería las cosas de la misma manera?

Los pocos estudios que han analizado el deseo sexual en una relación “diádica” (es decir, entrevistaron a parejas del sexo opuesto en una relación entre sí) han encontrado de manera bastante consistente que los hombres no tienen ni más ni menos probabilidad de ser la pareja que desea Más sexo, más a menudo.

Uno de los primeros estudios que encontró este patrón se realizó hace más de 20 años. Entre el grupo de 72 personas en edad universitaria, heterosexual De las parejas, aproximadamente la mitad informó que tenían niveles similares de deseo sexual. Entre las parejas que diferían en su deseo, aproximadamente la mitad dijo que era la pareja masculina la que quería tener relaciones sexuales con menos frecuencia.

Más recientemente, Hunter Murray publicó un estudio similar sobre parejas en edad universitaria que obtuvo resultados muy similares. Aproximadamente la mitad de las parejas tenían niveles similares de deseo. Y entre los que no lo hicieron, los hombres tenían la misma probabilidad que las mujeres de ser compañeros con más bajo deseo sexual.

«Múltiples estudios muestran que los niveles de deseo sexual de hombres y mujeres son más similares que diferentes», dice Hunter Murray. No se han realizado muchas investigaciones sobre los niveles de deseo en personas transgénero y no binarias.

«Las normas de género sobre el deseo sexual están obsoletas en muchos sentidos», afirma. “Si hay algo en la forma en que experimentas deseo eso se ajusta a un estereotipo, está bien, pero muchos de nosotros quedamos fuera de estos límites limitados. Hay hombres cuyo interés por el sexo varía de bajo a nulo, a muy alto, y lo mismo ocurre con las mujeres. Como seres humanos, variamos, y siempre y cuando su expresión sexual sea de una manera saludable que se sienta bien y adecuada para usted. [and your partner(s)]lo más probable es que tu experiencia sea normal”.