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El invierno pasado, Donna Pescow reunida con su viejo Fiebre de sábado por la noche coestrella John Travolta para filmar un comercial de Capital One. «John y yo seguimos siendo amigos, pero no habíamos trabajado juntos durante 46 años», dice Donna. Cerca. “Realmente fue un tirón en el corazón. En el momento en que nos vimos en el set, fue casi como si todo estuviera en cámara lenta. Estás tan abrumada de felicidad de ver a alguien”.

Por supuesto, han pasado muchas cosas en la vida de Donna desde que se convirtió en un éxito de la noche a la mañana en 1977. Fiebre de sábado por la noche. Ha tenido varias apariciones largas en series de televisión, apareció como estrella invitada en todo, desde Caso sin resolver a Los Sopranos, e incluso ha pasado tiempo enseñando actuación. “Realmente no amo el tiempo libre”, dice Donna, de 69 años, riendo. “Me encanta trabajar con actores jóvenes porque existe una emoción maravillosa e intrépida y un deseo de profundizar y aprender de verdad. Me encanta eso”.

¿Cómo influyó tu infancia en tu decisión de convertirte en actriz?

“Mi abuelo fue como un padre sustituto para mí. Era proyeccionista de cine en el RKO Albee en el centro de Brooklyn. Solía ​​ir a trabajar con él los sábados, sentarme en la cabina y mirar películas todo el día. Simplemente me encantó.»

Entonces, ¿sabías desde muy joven a qué querías dedicarte?

«Sí. Creo que era un verdadero niño tonto. Mi abuelo era director de escena durante el vodevil, por lo que conocía todas estas rutinas realmente divertidas de comediantes como Abbott y Costello. Yo era el único niño de 8 años que hacía «¿Quién está primero?» Fue simplemente una progresión natural que me convirtiera en alguien que gravitó hacia la industria del entretenimiento”.

¿Tu familia lo aprobó?

“Mi familia fue un gran apoyo. Me llevaban a espectáculos de Broadway. Había un par de personas detrás de escena (miembros del escenario y del equipo) en mi familia. Simplemente lo adoraba todo: drama o comedia, teatro o cine. Me sentí como en casa con todo”.

¿Tuviste algún ídolo mientras crecías?

“Bette Davis y Carol Burnette. Carol era mi ídolo cómico. Viví para su programa cuando era niño. ¿Cómo puede alguien no amarla?

¿Cuáles han sido algunos de tus papeles favoritos?

Fiebre de sábado por la noche Siempre estará más cerca de mi corazón. Fue mi primera película y realmente lanzó mi carrera. Fue una experiencia maravillosa.»

¿Le sorprendió el éxito de Fiebre de sábado por la noche?

“Creo que cuando se estrenó por primera vez, todos quedaron impresionados por el éxito de la película porque era una película de muy pequeño presupuesto. No creo que nadie, ciertamente ni Paramount ni las personas que produjeron la película, pensaran que sería tan enorme como llegó a ser.

Se convirtió en una película que era un comentario de la época y del mundo de la música disco, y también de los niños pequeños que intentaban descubrir quiénes son y adónde ir con todos los altibajos de la vida”.

Robin Platzer/IMÁGENES/Getty Images

¿Es cierto que tuviste que audicionar seis veces para el papel de Annette?

“[Laughs] Pensé que era una pequeña parte, y no podía entender muy bien por qué hacían tanto alboroto porque yo viniera tantas veces, pero estaba feliz de hacerlo. Todo el mundo buscaba esa autenticidad y algún tipo de conexión”.

¿Aprendiste algo trabajando con John Travolta?

“Creo que en muchos sentidos me enseñó cómo trabajar en el set. Es una persona muy generosa y un actor muy generoso. Estaba igualmente preocupado si te sentías bien con lo que acababas de hacer o si querías otra toma. También era un actor extraordinariamente talentoso al que le encantaba hacer las cosas de forma improvisada. Creo que fue mi mayor influencia cuando comencé en el cine”.

En 1979, tuviste tu propia serie de televisión, angie. ¿Cuáles son tus recuerdos de ello?

“Todos se tenían mucho cariño unos a otros. Realmente lo pasamos muy bien. Robert Hays, que sigue siendo uno de mis amigos más cercanos (somos padrinos de los hijos del otro), le encantaba hacerme reír. Teníamos audiencia cuando filmábamos el programa, y ​​él simplemente encontraba un momento para hacer algún tipo de imitación tonta de la risa de Popeye o algo que simplemente me desconcertara y me hiciera reír”.

Suena como un conjunto divertido.

«¡Sí! La otra cosa que fue realmente sorprendente acerca de Angie es que grabamos en el lote de Paramount. Justo enfrente de nosotros, Robin Williams estaba haciendo Mork y Mindy. Un par de etapas más abajo estaba Días felices, Laverne y Shirley, Taxi! A la hora del almuerzo, la comisaría era como una universidad de comedias de situación. Fue realmente gracioso”.

Has estado casado durante 37 años. ¿Cuál es tu secreto?

“Otra vez, suerte, suerte, suerte. Mi marido trabajaba en publicidad y era escritor. Entonces, ambos estábamos en la misma industria en el sentido del entretenimiento, pero no en el mismo campo. Creo que eso ayudó. Pero más que eso, es tremendamente divertido y creo que el sentido del humor te mantiene activo. Él es mi mejor amigo y también mi esposo”.

¿Tienes algún pasatiempo?

“Vaya, esa es una pregunta difícil. Me encanta trabajar con niños. He enseñado en la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas, que es mi alma mater, y en el Instituto Lee Strasberg. No lo llamaría un hobby, pero es algo que me encanta hacer”.

¿Tienes algún proyecto próximo del que puedas hablarnos?

“Hay una serie posible. También acabo de terminar un Anatomía de Grey episodio, que fue tremendamente divertido. Sigo moviéndome y sigo trabajando”.

¿Tienes algo en tu lista de deseos?

“Estoy buscando un espectáculo unipersonal. Hace muchos años hice un cabaret donde canté y hablé, y fue muy divertido. Estoy buscando para ver si puedo encontrar algo que funcione para mí”.

¿Cuál es la mayor lección de vida que has aprendido?

«Mantener el rumbo. Si hay algo que quieres y necesitas, sigue trabajando para lograrlo. No te desanimes hasta el punto de renunciar a algo que alimenta tu alma”.