Eatingchocolatesmiling.jpg

Aunque siempre me hace reír un poco ver los huevos de Pascua haciendo su primera aparición en los supermercados a finales de diciembre, hay pocas personas que no estén encantadas de recibir un pedacito de chocolate cada año.

Tiene sentido que demasiado chocolate sea malo para la salud debido al alto contenido de grasa y azúcar en la mayoría de los productos. Pero, ¿qué deberíamos hacer con las afirmaciones comunes de que comer chocolate es realmente bueno para la salud?

Afortunadamente, existe una gran cantidad de evidencia que demuestra que, en las circunstancias adecuadas, el chocolate puede ser beneficioso para el corazón y bueno para el estado mental.

De hecho, el chocolate (o más específicamente el cacao, el grano crudo y sin refinar) es una maravilla medicinal. Contiene muchos compuestos activos diferentes que pueden provocar efectos farmacológicos en el cuerpo, como medicamentos o drogas.

Los compuestos que producen efectos neurológicos en el cerebro tienen que poder cruzar la barrera hematoencefálicael escudo protector que evita que sustancias nocivas, como toxinas y bacterias, entren en el delicado tejido nervioso.

Uno de ellos es el compuesto. teobromina, que también se encuentra en el té y contribuye a su sabor amargo. El té y el chocolate también contienen cafeínacon el que la teobromina está relacionada como parte de la familia de sustancias químicas de las purinas.

Estos químicos, entre otros, contribuyen a la naturaleza adictiva del chocolate. Tienen la capacidad de cruzar la barrera hematoencefálica, donde pueden influir en el sistema nervioso. Por ello se les conoce como psicoactivo productos químicos.

frameborder=»0″ enable=»accelerómetro; auto-reproducción; escritura en portapapeles; medios cifrados; giroscopio; imagen en imagen; compartir web» referrerpolicy=»origen-estricto-cuando-origen-cruzado» enablefullscreen>

¿Qué efectos puede tener el chocolate sobre el estado de ánimo? Bien, una revisión sistemática analizó un grupo de estudios que examinaron los sentimientos y emociones asociados con el consumo de chocolate. La mayoría demostró mejoras en el estado de ánimo, la ansiedad, la energía y los estados de excitación.

Algunos notaron el sentimiento de culpa, que quizás sea algo que todos hemos sentido después de demasiadas leches lácteas.

Beneficios para la salud del cacao

Hay otros órganos, además del cerebro, que podrían beneficiarse de los efectos medicinales del cacao. Durante siglos, el chocolate se ha utilizado como medicamento para tratar una larga lista de enfermedades incluyendo anemia, tuberculosis, gota e incluso libido baja.

Estas pueden ser afirmaciones falsas, pero hay evidencia que sugiere que comer cacao tiene un efecto positivo en el sistema cardiovascular. Primero, puede prevenir Disfunción endotélica. Este es el proceso mediante el cual las arterias se endurecen y se llenan de placas de grasa, lo que a su vez puede provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Comer chocolate amargo también puede reducir presión arterialque es otro factor de riesgo para desarrollar enfermedades arteriales, y previene la formación de coágulos que obstruyen los vasos sanguíneos.

frameborder=»0″ enable=»accelerómetro; auto-reproducción; escritura en portapapeles; medios cifrados; giroscopio; imagen en imagen; compartir web» referrerpolicy=»origen-estricto-cuando-origen-cruzado» enablefullscreen>

Algunos estudios han sugerido que el chocolate negro podría ser útil para ajustar las proporciones de colesterol de lipoproteínas de alta densidadque puede ayudar a proteger el corazón.

Otros han examinado la resistencia a la insulina, el fenómeno asociado con la diabetes tipo 2. diabetes y aumento de peso. Sugieren que el polifenoles – compuestos químicos presentes en las plantas – que se encuentran en alimentos como el chocolate también pueden provocar mejor control de los niveles de azúcar en la sangre.

Toxicidad del chocolate

Por mucho que el chocolate pueda considerarse una medicina para algunos, puede ser un veneno para otros.

Está bien documentado que la ingestión de cafeína y teobromina es altamente tóxica para los animales domésticos. Los perros son particularmente afectado debido a sus apetitos a menudo voraces y su naturaleza generalmente sencilla.

El culpable suele ser el chocolate negro, que puede provocar síntomas de agitación, rigidez muscular e incluso convulsiones. En ciertos casos, si se ingiere en cantidades suficientemente elevadas, puede provocar coma y ritmos cardíacos anormales, incluso mortales.

También se ha descubierto que algunos de los compuestos que se encuentran en el chocolate tienen efectos potencialmente negativos en los humanos. El chocolate es una fuente de oxalato que, junto con el calcio, es uno de los principales componentes del cálculos renales.

Algunos grupos clínicos han desaconsejado el consumo de alimentos ricos en oxalato, como espinacas y ruibarbo, y chocolate, para quienes sufren de cálculos renales recurrentes.

Entonces, ¿qué debería significar todo esto para nuestros hábitos de consumo de chocolate? La ciencia apunta en la dirección de un chocolate que tenga el mayor contenido de cacao sólido posible y el mínimo de extras. Los efectos potencialmente dañinos del chocolate están más relacionados con la grasa y el azúcar y pueden contrarrestar cualquier posible beneficio.

Una dosis diaria de 20 a 30 g de chocolate natural u oscuro con un contenido de sólidos de cacao superior al 70 % (en lugar de chocolate con leche, que contiene menos sólidos, y chocolate blanco, que no contiene ninguno) podría producir un mayor beneficio para la salud, así como una mayor sensación de euforia. .

Pero sea cual sea el chocolate que elijas, no lo compartas con el perro.

Daniel BaumgardtProfesor Titular, Facultad de Fisiología, Farmacología y Neurociencia, Universidad de Bristol

Este artículo se republica desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.