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turones rayados (Ictonyx striatus), o la zorilla africana, son pequeños carnívoros que parecen zorrillos norteamericanos pero no lo son. Están más estrechamente relacionados con las comadrejas y tienen cuerpos más pequeños y delgados.

Hay muchos datos divertidos sobre esta criatura, como para qué usan realmente una glándula apestosa y más. Echemos un vistazo más de cerca al turón rayado.

1. Los turones rayados son los del zorrillo doble

(Crédito: Karel Bock/Getty Images)

Si un turón rayado mirara a un zorrillo norteamericano o viceversa, podría pensar que se está mirando en un espejo. Los turones rayados tienen un pelaje negro grueso y áspero con manchas y rayas blancas. Sin embargo, la diferencia entre su pelaje radica en los patrones de coloración. Los turones rayados tienen una mancha blanca en la frente y blanca debajo de las orejas.

Cuatro gruesas franjas blancas recubren el cuerpo del animal y tienen largas garras. Los zorrillos no tienen manchas blancas en la cabeza, sino que tienen una delgada franja blanca que va desde la parte superior de la cabeza hasta el comienzo del hocico. Aunque se parezcan, el turón definitivamente no es un zorrillo.


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2. Están relacionados con los hurones domésticos

Los turones son un tipo de carnívoro de la familia Mustelidae, que también incluye hurones, pescadores, nutrias y tejones. Los animales de esta familia tienen cuerpos largos, pelaje grueso, orejas pequeñas y redondas y patas rechonchas. Las zorillas son parte de Ictonychinae, una subfamilia de mustélidos. Los hurones domésticos también se clasifican en la Familia Mustelidae.


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3. Su nombre es español para Fox

(Crédito: Michal Sloviak/Shutterstock)

Su nombre, zorilla, proviene de la palabra ‘zorro o zorra’ para zorro. La palabra zorillo en español también es la palabra para zorrillo. ¡Pero en serio! Ellos son no zorrillos. Los turones rayados se conocen como Zorilletambién.


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4. Grito de turón rayado

Cuando se ve amenazado por otros animales, o frecuentemente por perros domésticos, el turón se esponja, gruñe y ladra. El turón rayado empezará a gritar si la advertencia no es suficiente para ahuyentar la amenaza.

Después de la aguda advertencia, el turón rociará al desafortunado atacante con la secreción con peor olor. Pero, si esto no fuera suficiente para ahuyentar a los depredadores, los animales malolientes se hacen los muertos. Los científicos sospechan que las secreciones también hacen que el turón rayado tenga un sabor horrible. Para que pudieran escapar de las fauces de la muerte. Literalmente.


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5. Tienen una glándula fétida

(Crédito: Michal Sloviak/Shutterstock)

Los gatos polares rayados tienen una glándula apestosa y rociarán cuando se sientan amenazados o acorralados. Su olor proviene de su glándula anal y huele más que el spray de zorrillo. Es tan fuerte que puede cegar temporalmente a los depredadores. puedes agradecer azufre por el terrible olor.

Pero aun así, ni un zorrillo.


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6. Los turones rayados se dan un festín con pequeños roedores y anfibios

Los turones rayados anhelan la carne y, con 34 dientes, desmenuzan fácilmente su almuerzo. Comerán ratones, ratas e incluso liebres. Pero también podrán pescar un refrigerio acuático. Comerán ranas, pequeñas serpientes, lagartijas, algunas aves y sus huevos e insectos.


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7. Son nativos del continente africano.

El turón rayado se encuentra comúnmente en la sabana africana. Sin embargo, también puede vivir en las dunas del desierto de Namib y en los bosques, montañas y pantanos de Zimbabwe. Otras especies de turones se encuentran en Europa y Asia.


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8. Los turones rayados son nocturnos

El turón rayado o zorilla pertenece a la noche. Estos mamíferos son nocturnos pero también buscan alimento justo antes de que salga o se ponga el sol. Durante el día, los gatos polares rayados duermen en los árboles o entre las rocas. También pueden cavar en una madriguera y cubrirse con una manta de ramitas y hojas.


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9. Los turones rayados son criaturas introvertidas

En la naturaleza, los turones rayados son solitarios y, a menudo, se los ve solos. Machos y hembras sólo interactúan entre sí cuando llega el momento de aparearse. De lo contrario, los turones rayados son agresivos entre sí.


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10. Solían estar en la misma familia que los zorrillos

Bien, ahora quizás estés pensando: “¿Estás seguro de que no son zorrillos? Rocían como zorrillos y parecen zorrillos, entonces, ¿por qué no es un zorrillo?

En la década de 1990, un grupo de científicos utilizó análisis molecular para mostrar que los zorrillos y los turones se encuentran en diferentes subfamilias a pesar de parecer similar. Los zorrillos ahora son parte de su propia familia llamada Mephitidae, que también clasifica a los tejones apestosos. Alguna vez se pensó que el turón era el zorrillo del «Viejo Mundo». Pero hoy en día ya no es un zorrillo.


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