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Vacas lecheras

Shutterstock / Yuangeng Zhang

Una persona en los EE. UU. contrajo la gripe aviar de vacas lecheras infectadas en Texas. Este es el primer caso confirmado de un subtipo del virus, denominado H5N1transmitiéndose entre un humano y otro mamífero.

El Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC) anunciaron la noticia hoy después de confirmar los resultados positivos de las pruebas durante el fin de semana. La persona, cuyo único síntoma es la inflamación ocular, está tomando medicamentos antivirales y recuperándose. Habían estado expuestos a vacas que se creía infectadas con el virus, que ha diezmadas poblaciones mundiales de aves.

La semana pasada, vacas en cinco estados de EE. UU. (Texas, Kansas, Michigan, Nuevo México e Idaho) dieron positivo al H5N1. No está claro cómo enfermaron, pero ahora parece que el virus puede estar propagándose entre los animales. según el Departamento de Agricultura de EE.UU..

Anteriormente, sólo se había confirmado que los mamíferos contraían el virus de aves enfermas. «Ha habido un par de brotes que no incluyeron a humanos en los que es posible que hubiera transmisión de mamífero a mamífero», dice Richard Webby en el Hospital Infantil St. Jude de Tennessee. Por ejemplo, 17.000 crías de elefante marino Murió a causa de la gripe aviar en Argentina a finales del año pasado. También hubo un brote entre visones de granja en España en 2022. Pero en estas situaciones es difícil descartar la posibilidad de otras fuentes del virus, como alimentos contaminados, afirma.

A pesar de la reciente infección humana, los CDC dicen que el riesgo de contraer gripe aviar sigue siendo bajo para la mayoría de las personas. Las personas que están en contacto cercano con aves u otros animales infectados, incluido el ganado, corren el mayor riesgo. Si bien la leche pasteurizada sigue siendo segura, las personas deben evitar consumir o manipular productos lácteos crudos.

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