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¿Son falsas tus gafas de eclipse solar? He aquí cómo comprobarlo

Querrás proteger tus ojos del sol usando equipo de protección legítimo.

Crédito:

Ryhor Bruyeu/Alamy Foto de stock

Este artículo es parte de un reporte especial sobre el eclipse solar total que será visible desde partes de EE. UU., México y Canadá el 8 de abril de 2024.

Un día después de que la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) Anunciado Cuando a principios de marzo no había señales de gafas para eclipses u otros visores solares peligrosos en el mercado, el astrónomo y comunicador científico Rick Fienberg recibió una llamada alarmante.

Fienberg es director de proyecto del grupo de trabajo sobre eclipses solares de la AAS, que está ocupado preparándose para el eclipse total. sobre América del Norte el 8 de abril. Él es el creador de un lista de filtros y visores solares examinados esa voluntad proteger los ojos de los usuarios mientras observan cómo la luna se mueve frente al sol. Cuando un eclipse solar cruzó por última vez una franja importante de EE. UU. en 2017, Fienberg y su equipo detectaron algunas gafas falsificadas ingresando al mercado, imitaciones que, según los distribuidores, fueron fabricadas por empresas examinadas. Sin embargo, las pruebas realizadas en laboratorios acreditados indicaron que muchas falsificaciones eran realmente seguras de usar. Esto llevó al grupo de trabajo a describir tales gafas de eclipse como “engañosas” pero no “peligrosas” en una declaración del 11 de marzo destinada a tranquilizar al público.


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Pero entonces sonó el teléfono de Fienberg. La persona que llamó era “un tipo que había comprado miles de gafas para eclipses a un distribuidor que en algún momento estuvo en nuestra lista”, dice Fienberg. “Esos vasos no eran seguros. No eran más oscuras que las gafas de sol normales”. Las gafas de eclipse legítimas son al menos 1000 veces más oscuras que las gafas de sol más oscuras que puedas comprar.

Fienberg contactado Cangnorteuna artesanía del condado de Qiwei, una fábrica china que él conocía fabricaba gafas seguras y, en el pasado, las había vendido al distribuidor en cuestión. Pero esta vez, dice Fienberg, los representantes de la fábrica le dijeron que no habían vendido a ese distribuidor en mucho tiempo. «Fue entonces cuando pasamos de preocuparnos únicamente por las falsificaciones a preocuparnos por las falsificaciones reales», dice Fienberg.

La AAS no tiene una estimación fiable de cuántas gafas falsas o falsificadas hay a la venta en el mercado. Y aunque Fienberg no cree que se trate de un problema generalizado, la situación es una “preocupación tipo iceberg”, afirma, porque probablemente hay más ejemplos de los que conoce. Si bien los anteojos falsificados aún pueden ser seguros de usar, los anteojos completamente falsos podrían poner a quienes los usan en grave peligro.

Si está viendo el próximo eclipse, hay indicadores específicos que puede buscar al evaluar la seguridad de los productos y formas de probar las gafas antes de mirar al sol.

El estándar para los espectadores de eclipses solares

El 8 de abril, los espectadores dentro de una banda de 115 millas de ancho que se extiende a través de México y Estados Unidos hasta el este de Canadá experimentarán una Eclipse solar total: qué sucede cuando la luna pasa directamente entre el sol y la Tierra, bloqueando completamente la cara de nuestra estrella. Fuera de esta banda, la gente en gran parte de América del Norte podrá ver un eclipse parcial.

«Es una alineación hermosa», dice Michelle Wooten, profesora asistente de educación en astronomía en la Universidad de Alabama en Birmingham. Pero Wooten ha observado que la gente suele ser descuidada al observar los eclipses; dice que ha visto a personas mirar directamente al sol con ninguna protección en absoluto. De acuerdo a a la NASA, el único momento seguro para observar un eclipse total sin un visor o filtro solar es durante los fugaces momentos de totalidad, cuando la luna cubre completamente el sol y la sombra lunar cae sobre la Tierra, y tan pronto como emerge incluso un poco de sol, hay que dejar de mirar inmediatamente. La totalidad dura alrededor 3,5 a 5,5 minutos. Nunca es seguro ver un eclipse parcial directamente sin un protector ocular especial.

Aquí es donde pueden ayudar las gafas seguras para eclipses solares u otros espectadores. Los que cumplen con los requisitos de transmitancia de luz ultravioleta, visible e infrarroja tienen una denominación: ISO 12312-2:2015un estándar de seguridad adoptado por la Organización Internacional de Normalización (ISO) en 2015. Las normas ISO las determina un organismo no gubernamental de expertos. Un estándar ISO no es legalmente exigiblepero está destinado a ser una señal de seguridad cuando los fabricantes cumplen.

Hin Cheungprofesor clínico asistente de la Escuela de Optometría de la Universidad de Indiana, recomienda que los cazadores de eclipses que busquen gafas consulten el Lista AAS de espectadores solares legítimos. Pero como cualquiera puede imprimir el número ISO en sus espectadores y afirmar que esos productos son seguros, Cheung señala que no necesariamente se puede confiar en que los vendedores en línea hagan esa afirmación sin hacer una referencia cruzada con la lista AAS. Mientras tanto no creas cualquier vendedores que dicen que sus gafas están «aprobadas por la NASA». La agencia espacial federal no respalda productos comerciales.

“Si usaras un visor falso que no cumple con eso [ISO] estándar, entonces niveles peligrosos de radiación solar podrían entrar en el ojo y causar daños”, dice Cheung. «Ese daño también podría causar cambios permanentes en su visión». Incluso un breve vistazo al sol puede quemar temporal o permanentemente la mácula, la parte de la retina involucrada en ver lo que está directamente frente a usted. También es fundamental revisar los anteojos eclipse en busca de rayones o roturas. Para evitar lesiones en los ojos, nunca mires al sol a través de la lente de una cámara, telescopio u otra lente óptica sin filtro solar diseñado para tales herramientas.

Si no tienes gafas solares, hay formas de disfrutar el eclipse de forma segura con vistas indirectas. Incluyen métodos como el uso de un colador de pasta como un proyector estenopeicoque Wooten recomienda como una opción fácil y divertida para proyectando una imagen del sol al suelo u otra superficie.

Cómo comprobar si las gafas para eclipses son seguras

Mientras pruebas de laboratorio son la mejor manera de determinar si las gafas cumplen con el estándar ISO, Fienberg dice que hay una prueba de tres partes que las personas pueden hacer en casa si les preocupa que sus visores de eclipse no estén a la altura de la tarea.

Primero, póngase las gafas en el interior y mire a su alrededor. Lo único que debería poder ver son luces muy brillantes, como una bombilla halógena o la linterna de un teléfono inteligente.

Luego, si los anteojos pasan la prueba de interior, sáquelos afuera, pero no mire al sol todavía. Mire a su alrededor: debería estar demasiado oscuro para ver colinas distantes, árboles o incluso el suelo.

Si pasa esa segunda prueba, mantén las gafas puestas y mira rápidamente al sol. Deberías ver cómodamente un disco redondo, brillante y con bordes afilados. Si sus anteojos pasan las tres pruebas, probablemente sean seguros de usar. Aún así, Fienberg señala que es mejor usarlos sólo durante unos segundos cada minuto aproximadamente durante el eclipse; este enfoque cauteloso es la forma en que deben usarse. Y si no confía en sus gafas para el evento celestial de abril, podría intentar encontrar un par confiable en las próximas dos décadas. «Sólo hay que esperar 20 años para otro año de eclipse realmente bueno en el [United] Estados Unidos”, dice Fienberg.