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Este artículo es parte de un reporte especial sobre el eclipse solar total que será visible desde partes de EE. UU., México y Canadá el 8 de abril de 2024.

Millones de personas que viven en la trayectoria de 115 millas de ancho del eclipse solar total del 8 de abril (y los millones más que viajarán para ver el impresionante evento astronómico) están cruzando los dedos para que el clima coopere.

Para aquellos que actualizan ansiosamente la página de pronóstico, la mala noticia es que la nubosidad y las precipitaciones son mucho más difíciles de predecir que la temperatura. Esto se debe a que los primeros implican muchos procesos a pequeña escala en la atmósfera, y cada uno de estos factores puede cambiar rápidamente, hora tras hora e incluso minuto a minuto. Estos procesos «son increíblemente difíciles de predecir incluso en tiempo real», dice Greg Carbin, jefe de operaciones de pronóstico del Centro de Predicción Meteorológica del Servicio Meteorológico Nacional de EE.UU. (NWS). Así que ni siquiera el día del eclipse habrá una certeza total; cuando prevalecen cielos mayormente despejados, las nubes dispersas aún pueden pasar durante los varios minutos de la totalidad (como le sucedió frustrantemente a este escritor mientras observaba el eclipse de 2017 en Nashville, Tennessee).


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Para ayudar a los entusiastas observadores del eclipse a prepararse, Científico americano se mantiene al día con el pronóstico diario en toda la ruta de totalidad de EE. UU., que comienza aproximadamente a la 1:27 p. m. CDT en Eagle Pass, Texas, y termina aproximadamente a las 3:35 p. m. EDT en Houlton, Maine, y ofrece información detallada. para algunas ciudades importantes a continuación. Sin embargo, es probable que los pronósticos cambien y, cuando lo hagan, actualizaremos este artículo. Así que asegúrese de volver a consultar a medida que se acerca el gran día.

Según la climatología (las condiciones climáticas promedio a largo plazo en un lugar particular en una época particular del año), la mejor apuesta para cielos despejados será en Texas, y las probabilidades de condiciones nubladas aumentan a medida que uno se mueve hacia el noreste a lo largo de la trayectoria del eclipse. Pero esas expectativas, como se muestra en el gráfico siguiente, son sólo un promedio. El clima es inherentemente caótico y especialmente en primavera. Pero los pronósticos actuales sugieren que el clima el día del próximo eclipse podría cambiar el patrón climatológico.

Crédito: Katie Peek; Fuente: NASA (datos de seguimiento del eclipse)

Las áreas generalmente secas, como el sur de Texas, tienen más probabilidades de ver cielos despejados en esta época del año porque hay menos humedad disponible para formar nubes. Pero cerca de los Grandes Lagos y en Nueva Inglaterra, el suelo empapado por las lluvias primaverales y la nieve persistente puede proporcionar suficiente humedad para las nubes, especialmente cuando brisas primaverales relativamente cálidas soplan y promueven la evaporación.

Abril es parte de “la temporada de transición de la estación fría a la cálida”, dice Carbin, señalando que “las estaciones de transición son tiempos notoriamente difíciles” para pronosticar el clima. En parte, esto se debe a que la corriente en chorro (el vasto río de aire a gran altitud que guía los sistemas de tormentas en todo el continente) cubre una buena parte del centro-norte de EE. UU. Los sistemas de tormentas tienen un mayor grado de incertidumbre en la predicción que el aire estable. masas de alta presión, que generalmente traen cielos despejados. Este año es particularmente complicado, dice Carbin, porque el patrón climático actualmente activo de El Niño significa que otra corriente en chorro, conocida como chorro subtropical, está relativamente activa sobre la parte sur del país.

El pronóstico actual muestra que un sistema de baja presión se desplazará hacia el valle del Mississippi el lunes, y estos sistemas a menudo traen nubes y precipitaciones. También hay un frente asociado, que separa masas de aire cálido y frío, que se extiende hacia el centro-sur de EE. UU., donde se espera que se estabilice. La nubosidad y la lluvia afectarán el área delante del frente y podrían provocar condiciones climáticas severas en la trayectoria del eclipse total en el norte de Texas.

A lo largo de todo el recorrido de la totalidad a través de los EE. UU., las posibilidades de lluvias son actualmente mayores en el sureste y centro-sur de Texas, y hay menores posibilidades entre Arkansas y el oeste del estado de Nueva York. Las posibilidades más bajas están en Nueva Inglaterra. Asimismo, las condiciones nubladas son más altas desde el centro-sur de Texas hasta Arkansas y en la parte baja de los Grandes Lagos, según el NWS. Las mejores posibilidades de cielos despejados se encuentran entre el sureste de Missouri y el centro de Indiana y en el norte de Nueva Inglaterra.

Pero todavía faltan varios días, y la rapidez con la que el sistema de tormentas se mueva sobre el país determinará quién recibirá nubes y lluvia y cuándo. En cada ejecución de los modelos meteorológicos, el sistema se ha desplazado un poco más hacia el este, dice Carbin. Si esa tendencia continúa, las condiciones podrían mejorar en el Medio Oeste.

Gráfico del eclipse solar

Mensajes clave para el eclipse solar total de 2024.

Crédito: Centro de predicción meteorológica de la NOAA

Aunque los patrones generales de la corriente en chorro y el movimiento de masas de aire se vuelven más claros a medida que se acerca el lunes, «el diablo está en los detalles», dice Carbin. En el mejor de los casos, los pronósticos para un día determinado sólo pueden dar las condiciones esperadas hora por hora, y el eclipse ocurrirá en una escala de minutos. Es imposible decir exactamente dónde aparecerá un aguacero o una nube hinchada. Carbin lo compara con una olla de agua hirviendo: sabes que se formarán burbujas, «pero ¿puedes predecir dónde surgirá esa primera burbuja?»

Para aquellos que esperan nubosidad el lunes, no todo está necesariamente perdido: los mapas del NWS no dicen que tipo de nubes podrían estar involucradas. Los cielos lluviosos y nublados ciertamente oscurecerán las vistas, pero “las nubes altas por sí solas pueden no bloquear el eclipse”, dijo el meteorólogo del NWS Cody Snell durante una sesión informativa celebrada por la agencia el miércoles. «Así que incluso si hay algo de nubosidad en el pronóstico, no se pierde toda esperanza al ver este evento astronómico».

Y el eclipse en sí podría ser de gran ayuda si las nubes blancas e hinchadas resultan ser el único oscurecimiento potencial: un estudio reciente encontró que en un eclipse de 2005 sobre Europa y África, Los cúmulos de bajo nivel en realidad se disiparon durante el evento.. Estas nubes se forman cuando el aire cálido y húmedo se eleva desde el suelo, se enfría y se condensa en gotas. El bloqueo de los rayos del sol durante un eclipse puede enfriar rápidamente la temperatura de la superficie terrestre, interrumpiendo el proceso de formación de nubes.

A continuación se muestran los pronósticos actuales para ciudades seleccionadas en la trayectoria del eclipse.

San Antonio, Texas (la totalidad comienza alrededor de la 1:30 p.m. CDT)

Actualmente se proyecta que la cobertura de nubes en el área sea de entre 60 y 80 por ciento, aumentando a medida que se avanza del noroeste al sureste, con posibles lluvias y tormentas.

Dallas, Texas (1:40 p.m. CDT)

Se esperan nubes bajas y densas en algunas partes del área, y es probable que haya al menos algunas nubes altas. Las nubes más bajas se extenderán hacia el norte a lo largo del día, pero el momento exacto es incierto.

Little Rock, Arkansas (1:50 p.m. CDT)

Es más probable que prevalezcan nubes y un clima más tormentoso en partes del sur de Arkansas, con posibilidades de un clima más seco y despejado en el norte del estado.

Indianápolis (3 p.m.EDT)

Este pronóstico es bastante incierto, con algunas preocupaciones sobre la cobertura de nubes durante el eclipse, pero el momento del paso del sistema de baja presión sobre el país será un factor importante.

Cleveland (3:15 p.m.EDT)

Las probabilidades favorecen las nubes y posiblemente algo de lluvia, pero las condiciones dependerán del momento del sistema de baja presión.

Burlington, Vermont (3:25 p.m.EDT)

Se esperan cielos despejados y soleados y clima templado.