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La contaminación acústica, la pérdida de hábitat y las enfermedades derivadas de la minería podrían amenazar a las poblaciones de chimpancés en algunos países de África.

Ari Wid/Shutterstock

Más de un tercio de los grandes simios que viven en África están amenazados por la creciente demanda de minerales que son fundamentales para la creación de tecnologías de energía verde, como la vehículos eléctricos.

África alberga alrededor de una sexta parte de los bosques que quedan en el mundo, y el hábitat se encuentra en países como Ghana, Gabón y Uganda. El continente también alberga cuatro gran Simio especies: chimpancés, bonobos y dos especies de gorilas.

Pero muchos de estos grandes simios viven en regiones que las empresas mineras consideran sitios potenciales para extraer materias primas. Por ejemplo, Más del 50 por ciento de las reservas mundiales de cobalto y manganeso se encuentran en África.y el 22 por ciento de su grafito.

Para evaluar la magnitud de la amenaza a las poblaciones de grandes simios, Jessica Junker del grupo conservacionista sin fines de lucro Re:wild en Austin, Texas, y sus colegas superpusieron la ubicación de sitios mineros operativos y planificados en 17 países africanos con datos disponibles sobre la densidad y distribución de las poblaciones de simios.

El equipo trazó una “zona de amortiguamiento” de 50 kilómetros alrededor de los sitios mineros, para tener en cuenta tanto sus impactos directos sobre las poblaciones de simios, como la contaminación acústica, la pérdida de hábitat y la propagación de enfermedades, como las perturbaciones indirectas, como la construcción de nuevas vías de servicio. e infraestructura.

En total, 180.000 grandes simios (poco más de un tercio de toda la población continental) podrían verse amenazados por las actividades mineras, descubrieron los investigadores.

Los países de África occidental, Liberia, Sierra Leona, Malí y Guinea, experimentaron la mayor superposición entre las poblaciones de simios y los sitios mineros. En Guinea, el 83 por ciento de la población de simios podría verse afectada por la minería, según el estudio.

El equipo sólo consideró proyectos de minería industrial, afirma Junker. La amenaza podría ser aún mayor una vez que se considere el impacto de las minas artesanales, donde los mineros suelen trabajar en condiciones rudimentarias y a menudo peligrosas.

El cobalto, el manganeso y el grafito se utilizan en la fabricación de baterías de iones de litio que alimentan los vehículos eléctricos. Otros materiales que se encuentran en estos países, como la bauxita, el platino, el cobre, el grafito y el litio, se utilizan para impulsar tecnologías verdes, como el hidrógeno, las turbinas eólicas y los paneles solares.

Junker dice que las empresas deberían dejar de minar en áreas importantes para los simios y, en cambio, centrarse en reciclar estos materiales críticos de los desechos. «La reutilización de metales tiene un enorme potencial», afirma. “Simplemente necesitamos consumir de manera más sostenible. Entonces será posible dejar intactas al menos algunas de las áreas que son muy importantes para los grandes simios”.

También pide a las empresas mineras que hagan evaluaciones públicas de la biodiversidad de posibles sitios mineros. «Una mayor transparencia es el primer paso».

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