Uconn Top.jpg
Imagen falsa

GLENDALE – Los UConn Huskies llegaron a la Final Four de 2024 sin ni siquiera un desafío en sus primeros cuatro juegos. UConn arrasó la Región Este, encabezada por una paliza al tercer favorito Illinois, y los Huskies ingresaron al juego del sábado contra Alabama Crimson Tide como favoritos de dos dígitos. Al final, UConn se vio obligada a desempeñarse a un alto nivel durante la mayor parte de los 40 minutos, pero los Huskies hicieron precisamente eso, sorteando múltiples cargas de Alabama y emergiendo con una victoria 86-72 para llegar al juego por el título nacional por segunda temporada consecutiva.

Mientras que Alabama técnicamente golpeó primero con un triple de Grant Nelson, UConn marcó la pauta general. La selección de lotería proyectada de la NBA, Stephon Castle, anotó ocho puntos rápidos para los Huskies, y su compañero de lotería proyectado, Donovan Clingan, rechazó dos tiros en los primeros dos minutos de acción.

Crimson Tide pudo contraatacar, logrando una racha de 15-5 para tomar la delantera después de unos ocho minutos. Alabama se sintió animada desde el principio por sus tiros, incluidos 5 de 7 desde más allá del arco para comenzar la contienda.

Mientras que Alabama mantuvo una ventaja de 31-30 en los últimos cinco minutos de la mitad, UConn mostró un poco de su ventaja general con un empujón notable antes del medio tiempo. Los Huskies lideraban hasta por siete en la recta final de la primera mitad, aunque una bandeja de Mark Sears permitió a Crimson Tide reducir el margen a 44-40 en el entretiempo.

Al comienzo de la segunda mitad, los equipos intercambiaron carreras de 7-0. Primero, Alabama redujo el déficit a uno con la ayuda de cinco puntos rápidos de Aaron Estrada. A eso le siguió una racha de siete puntos de UConn, puntuada por una volcada de Castle para forzar un tiempo muerto en Alabama.

El momento más destacado de la noche llegó momentos después, cuando Nelson finalizó con autoridad sobre Clingan de manera sorprendente. Esa jugada ayudó a provocar una racha de 9-2 para que Alabama empatara el juego, con Nelson liderando el camino en ambos extremos.

Luego, siguiendo la marca, UConn arrancó una respuesta. Alabama tuvo un tiro en el aire para tomar la ventaja cerca de los 12 minutos pero, después de que no cayó, los Huskies disfrutaron de una racha de 8-0 para aparentemente tomar el control.

A diferencia de los oponentes anteriores de UConn, Alabama no se tambaleó ni cayó ante la primera o segunda señal del maremoto. Crimson Tide mantuvo las cosas manejables, manteniendo un déficit de 10 puntos o menos hasta que Alex Karaban de UConn enterró un triple con 3:40 por jugarse. Si bien el juego ciertamente no era académico en ese momento, fue un golpe indirecto y los Huskies nunca cedieron el control.

El Crimson Tide dio a los Huskies su mayor empujón del torneo, aunque el poder del triple abandonó a Alabama en la segunda mitad. Después de un comienzo candente que mantuvo a Alabama en el juego, el equipo de Nate Oats disparó solo 3 de 12 desde más allá del arco después del descanso. Dada la naturaleza del oponente que tenían frente a ellos, esa interrupción dejó una tarea insuperable. El destacado guardia Mark Sears (24 puntos) y el versátil grandote Grant Nelson (19 puntos, 15 rebotes) jugaron bastante bien para Alabama, pero UConn fue simplemente demasiado.

Para los Huskies, Castle tuvo un partido de exhibición en el escenario nacional. Terminó con 21 puntos y 7 de 13 tiros, mostrando las considerables herramientas bidireccionales que lo convierten en un prospecto apetitoso en el siguiente nivel. Clingan fue potente con 18 puntos y cuatro tiros bloqueados, y UConn también aportó su equilibrio característico detrás de los fuertes esfuerzos de Karaban, Cam Spencer, Tristen Newton y el gran suplente Samson Johnson.

UConn utilizó su tamaño y su físico para abrumar a Alabama, poco a poco, durante toda la noche. Los Huskies terminaron con 13 bandejas o mates, 12 rebotes ofensivos y 18 puntos de segunda oportunidad además de ocho tiros bloqueados en defensa. Fue una actuación bidireccional apropiada del equipo favorito para ganarlo todo por segunda temporada consecutiva, incluso cuando los Huskies hicieron el mejor tiro de Crimson Tide.

El equipo de Dan Hurley ahora se enfrentará a su retador más destacado hasta la fecha cuando los Huskies se enfrenten al cabeza de serie número uno, Purdue Boilermakers, por el título nacional el lunes por la noche. Lo que está en juego no podría ser mayor, con la posibilidad de títulos consecutivos para UConn y la oportunidad de un arco de redención completo del lado de Purdue. Es el enfrentamiento que a muchos les hizo salivar al comienzo del torneo, y el State Farm Stadium albergará un enfrentamiento imperdible en menos de 48 horas.

Esta publicación apareció por primera vez en UPROXX

El cargo UConn continuó su carrera dominante en el torneo de la NCAA con una victoria en la Final Four sobre Alabama apareció primero en Teresa Owens.