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Como director médico de WebMD, John Whyte, MD, se encuentra en una posición única para ver tanto el estado actual de la atención médica para los adultos mayores de Estados Unidos como las tendencias en el futuro. Le pedimos que compartiera su visión sobre algunos temas, junto con algunos consejos.

WebMD: ¿Cuáles son algunos de los mayores problemas de acceso a la atención médica que enfrentan los adultos mayores en la actualidad?

Testigo de Jehová: El costo, el transporte y la calidad de la atención siguen siendo algunos de los mayores problemas cuando se trata de atención médica para adultos mayores. Medicare no cubre el 100% de los costos y muchos pacientes tienen dificultades para pagar sus recetas y facturas médicas. Como resultado, a veces no van al médico con la frecuencia necesaria y, a menudo, no pueden volver a surtir sus recetas. La falta de transporte adecuado ha dificultado que muchos adultos mayores reciban atención: simplemente no pueden asistir a sus citas. A medida que los adultos mayores desarrollan más problemas de salud y su tiempo con el médico se hace cada vez más corto, puede resultar difícil abordar todas sus necesidades de atención médica. Como resultado, puede resultar difícil mantener bajo control enfermedades como la diabetes y la presión arterial.

WebMD: ¿Cómo cambiará la tecnología la forma en que los adultos mayores acceden a la atención médica en la próxima década?

Testigo de Jehová: Todos, incluidos los adultos mayores, deben adquirir más conocimientos de tecnología al interactuar con el sistema de atención médica. Las herramientas digitales, como sensores y rastreadores, se están volviendo más útiles para controlar aquellas afecciones, como la diabetes y la presión arterial alta, que las visitas breves al consultorio no siempre nos dan tiempo para abordar. Las herramientas de realidad virtual también se generalizarán. Dado que muchas personas no crecieron con este tipo de tecnologías, esto podría dificultar el acceso a la atención médica para algunos grupos. Necesitamos asegurarnos de que todos, especialmente los adultos mayores, tengan acceso a innovaciones que mejorarán su experiencia con el sistema de atención médica y conducirán a mejores resultados.

WebMD: ¿Cómo cambiará el COVID-19 la naturaleza de la interacción médico-paciente?

Testigo de Jehová: A corto plazo, la COVID-19 ha tenido un impacto monumental en la relación médico-paciente. De repente, casi todas las visitas se convirtieron en visitas virtuales. Desafortunadamente, en algunas circunstancias, tanto el médico como el paciente no estaban adecuadamente preparados para este cambio abrupto. Muchas personas quedaron completamente excluidas o recibieron una atención que no fue óptima. Pero las noticias no son del todo malas. Para otros, era una manera de llevarles al médico, en lugar de tener que ir al médico. La tecnología puede ayudarnos a resolver algunos de esos problemas de transporte a los que me referí anteriormente. A medida que avanzamos hacia “la nueva normalidad”, creo que la mayoría de las visitas al médico serán en persona, pero la telesalud desempeñará un papel mucho más importante. También creo que veremos más servicios prestados directamente en el hogar.

WebMD: ¿Cuál es el consejo número uno que le daría a un paciente o cuidador sobre cómo interactuar exitosamente con el sistema de atención médica?

Testigo de Jehová: Ya sea que usted sea un defensor propio o esté cuidando a otra persona, una interacción exitosa con el sistema de atención médica requiere perseverancia. Todos conocemos la frase «la rueda que chirría recibe la grasa». A veces tienes que ser una rueda que chirría. El sistema de atención médica puede resultar muy difícil de manejar. Existen muchas regulaciones que pueden afectar su acceso a la atención y pueden resultar confusas. A veces tu técnica no funciona la primera vez. Por lo tanto, debes seguir haciéndolo cuando accedas a ciertos servicios y debes hablar. También hay una dinámica interesante entre los adultos mayores cuando se trata de atención médica: a menudo dicen que no quieren molestar a su médico o que quieren ser un «buen paciente». Tenemos que ayudarlos a comprender que ser un buen paciente o un buen defensor de otra persona significa obtener lo que necesita para asegurarse de recibir atención de calidad.

WebMD: Si estuvieras hablando con un ser querido mayor de 70 años, ¿cuál sería el consejo número uno sobre atención médica que le darías con respecto al cuidado de sí mismo?

Testigo de Jehová: Nunca es demasiado tarde para aprovechar los beneficios de un estilo de vida saludable. Si fumas, déjalo. Si no está físicamente activo, comience lentamente, incluso si eso significa simplemente no estar sentado tanto durante el día. Estar activo no significa tener que ir al gimnasio. Hay muchas cosas que puedes hacer en casa. Echa un vistazo a lo que estás comiendo y empieza a tratar los alimentos como si fueran medicinas. Puede ser tan poderoso como un medicamento recetado y, en algunos casos, puede ayudarlo a deshacerse de algunos medicamentos que está tomando. Finalmente, escucha a tu cuerpo. Cuando no se sienta bien, consulte con su médico.