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GLENDALE – El lunes por la noche en el State Farm Stadium, Dan Hurley y los UConn Huskies se mantuvieron fieles al guión que escribieron en 12 juegos consecutivos del torneo de la NCAA. Los Huskies fueron presionados durante la mitad por los Purdue Boilermakers en el juego por el título nacional pero, en lo que se ha vuelto típico, UConn puso el pie en la cancha después del medio tiempo, acercándose a una ventaja de dos dígitos que nunca sería abandonada. El resultado final fue una victoria 75-60 y el campeonato nacional de 2024, con UConn convirtiéndose en el primer campeón repetido en baloncesto universitario masculino desde los Florida Gators en 2006 y 2007.

Al principio, ambos equipos estaban llenos de energía y con un buen desempeño ofensivo. A pesar de los nervios iniciales, ambos equipos conectaron 4 de 7 tiros antes del primer tiempo muerto para los medios, con Cam Spencer de UConn anotando siete puntos rápidos para darle a los Huskies una ventaja de dos puntos.

Edey mostró su considerable brillantez momentos después. Primero, remató con énfasis un globo de Braden Smith. Luego, Edey siguió con un par de tiros bloqueados monstruosos en el lado defensivo, y luego superó a Donovan Clingan en el poste para una jugada de tres puntos para empatar el juego.

Edey anotó 14 de los primeros 23 puntos para Purdue. En el otro extremo, la ofensiva de UConn también fluía maravillosamente y, como resultado, los Huskies mantuvieron el ritmo. Los Huskies anotaron 1,4 puntos por posesión en los primeros diez minutos del partido, incluido un mini estallido de siete puntos del base reserva Hassan Diarra.

Tanto Edey como Clingan tomaron descansos muy breves en la primera mitad, y cada uno duró menos de un minuto en el banquillo. Cada ausencia se sintió claramente, lo que tal vez llevó a los respectivos entrenadores a arreglar las cosas rápidamente, y contribuyó a la sinergia de lo que ya era una mitad muy disputada. UConn también avanzó poco a poco con una ventaja de 32-25, en parte debido a una racha de sequía en la que Purdue falló seis de siete tiros.

Con Purdue quizás tambaleándose un poco, Smith logró una mini carrera de 5-0 para los Boilermakers, incluido un triple difícil para forzar un tiempo muerto en UConn.

El triple de Smith también se duplicó como la primera conexión de largo alcance de Purdue de la noche, que fue notable para el segundo equipo líder del país en precisión de tres puntos. De hecho, los Boilermakers intentaron sólo dos triples en la primera mitad, lo que tal vez ilustra los efectos de la presión de UConn. Ofensivamente, los Huskies fueron liderados por el All-American Tristen Newton, quien aportó 11 puntos antes del medio tiempo, mostrando su creatividad y toque.

UConn conectó el primer golpe desde el vestuario, aumentando la ventaja hasta nueve puntos. Luego, una fuente poco probable produjo el momento más cautivador de la noche cuando el reserva de Purdue, Cam Heide, lanzó una volcada trascendental que también resultó ser su primer gol de campo de la Final Four.

A esto le siguió un momento potencialmente crucial en el que Clingan cometió su tercera falta faltando 15:54 minutos restantes. Fue a la banca, tal vez abriéndole la puerta a Purdue, pero el gran suplente Samson Johnson tenía otras ideas. Terminó mates consecutivos después de ingresar al juego y le dio a UConn una ventaja de 47-34 en el proceso.

Si bien Purdue pudo mantener las cosas en el rango de 10 a 12 puntos durante unos minutos más, se acercaba el infame golpe de gracia de UConn. Alex Karaban anotó un triple y, tras un fallo de Purdue, los Huskies anotaron en transición para tomar una ventaja de 56-40 con menos de diez minutos por jugar.

Durante los primeros 11 minutos de la segunda mitad, Purdue anotó sólo 10 puntos y tres tiros de campo, incluida la extraña insistencia en evitar tiros de tres puntos. Si bien se debe reconocer a UConn por el énfasis defensivo en esa área, también estaba claro que los Boilermakers iban a ganar la batalla matemática y, con Edey enfriándose después de un buen comienzo, las cosas cambiaron hacia los campeones reinantes. Al final, UConn lideró hasta por 18 puntos en la segunda mitad, y el resultado nunca estuvo en duda una vez que UConn asumió el control total.

Para Purdue, el resultado final no fue el que Matt Painter ni su equipo querían, pero los Boilermakers disfrutaron de su mejor temporada en más de cuatro décadas. Los Boilermakers llegaron a la Final Four por primera vez desde 1980 y a la final nacional por primera vez desde 1969. Edey fue el mejor jugador del deporte por consenso durante dos años consecutivos, y eso se demostró en el escenario más grande. Si bien ciertamente retrocedió a medida que avanzaba el juego, Edey terminó con 37 puntos y 10 rebotes, completando una racha de torneo en la que superó los 20 puntos y 10 rebotes en los seis juegos.

Los Boilermakers simplemente no pudieron seguir el ritmo de los Huskies en las otras cuatro posiciones, lo que llevó a Purdue a quedarse a solo un juego de igualar el cambio de Virginia de una derrota en la primera ronda a un puesto número 16 y un título nacional la temporada siguiente. Por supuesto, gran parte de eso se debe al dominio absoluto de UConn por segundo torneo consecutivo. UConn no solo se convirtió en el primer campeón repetido en 17 años, sino que es solo el tercer campeón repetido en cinco décadas y el tercer número uno general en ganar el título nacional desde 2004. UConn fue absolutamente dominante durante la mayor parte de ambos torneos, ganando cada juego por cifras dobles y cubriendo la diferencia en los 12 concursos, lo que continuó en la final del lunes.

Si bien UConn acertó sólo 6 de 22 tiros de tres puntos, el equipo afirmó su voluntad ofensiva de otras maneras. El principal de ellos fue el cristal ofensivo, con los Huskies anotando 14 de sus propios tiros fallidos. UConn también cometió sólo ocho pérdidas de balón, cambiando la batalla de posesión en su dirección, y los Huskies operaron con precisión para hacerle la vida imposible a la defensa de Purdue. Los Huskies ciertamente tenían ventajas atléticas y físicas en el perímetro, tanto en el papel como en la práctica, pero UConn también ejecutó a un nivel de élite en el lado defensivo para dejar su sello en esta victoria.

Purdue entró al juego disparando más del 40 por ciento desde el rango de tres puntos en casi 20 intentos por partido, y eso ayudó a impulsar a los Boilermakers a un perfil ofensivo de élite esta temporada. Edey hizo su parte para anotar en la pintura, pero los Boilermakers simplemente no pudieron crear (o hacer) miradas de calidad desde el perímetro, anotando solo un triple durante los 40 minutos del juego. Eso dejó a Purdue sin una especie de “plan B”, lo que permitió a UConn tomar medidas drásticas y maximizar su ventaja de talento.

Durante la temporada regular, tres equipos de baloncesto universitario masculino (UConn, Purdue y Houston) se destacaron del resto. Los Cougars sufrieron lesiones debilitantes, incluida la pérdida del base All-American Jamal Shead durante el torneo, y si bien eso es desafortunado, Houston nunca pudo mostrar su mejor nivel. Eso dejó solo dos y, en el transcurso de un juego de 40 minutos el lunes y también de 12 juegos del Torneo de la NCAA durante dos años, los UConn Huskies saltaron a una estratosfera diferente. Fue un esfuerzo completamente dominante en el escenario más grandioso del deporte, y la fiesta continuará en Storrs hasta que comience la práctica en el otoño.

Esta publicación apareció por primera vez en UPROXX

El cargo UConn tuvo una actuación dominante consecutiva contra Purdue apareció primero en Teresa Owens.