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Pequeños animales luchan por sus vidas en experimentos financiados por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Los experimentadores encierran ratones, ratas, hámsteres y otros animales en jaulas para que uno sea golpeado por el otro en horripilantes pruebas al estilo de los gladiadores. Conocidos como experimentos de “derrota social”, estas pruebas no han producido ni un solo tratamiento para humanos, a pesar de haber recibido casi 15 millones de dólares en fondos de los contribuyentes.

Dentro de los ‘clubes de lucha’ financiados con impuestos

En las pruebas de derrota social, dos animales, uno pequeño y dócil y otro más grande y más agresivo, son encerrados juntos en una jaula. Luego, los experimentadores observan cómo el más agresivo golpea al más tímido. Esto puede continuar por hasta 20 minutos o hasta que el animal más pequeño sufra una herida que se determine que es lo suficientemente grande como para finalizar la prueba. Algunas de las víctimas morir si los experimentadores no separan a los animales a tiempo.

Los dóciles animales gritan pidiendo ayuda, se quedan inmóviles para evitar ser atacados de nuevo o se ponen en una posición sumisa: todos ellos signos de miedo y angustia. Y siguen sufriendo mucho después de que el experimento haya terminado. La ansiedad, la depresión, la pérdida de peso y el aumento de la frecuencia cardíaca, la temperatura, la presión arterial y las hormonas del estrés son síntomas de angustia que pueden durar varios días. En algunos experimentos, se abren los cráneos de los animales y se insertan electrodos en sus cerebros.

Más de 40 años en el ‘ring de lucha’

Si este experimento suena arcaico es porque lo es. Surgió en la década de 1980 cuando los experimentadores notaron que los animales que experimentaban una derrota social mostraban síntomas físicos y de comportamiento negativos.

Hoy en día, los experimentadores obligan a los animales pequeños a entrar en el territorio de otros más agresivos o dominantes para inducir estrés, con la esperanza de que cause síntomas de ansiedad, depresión, autismo y estrés postraumático similares a los que se encuentran en los humanos o que aumenten la capacidad de los animales. riesgo de adicción a las drogas. El uso de la prueba se ha disparado durante la última década y apareció en 10 veces más artículos publicados en 2020 que en 2010.

El golpe bajo del director del NIMH

El director del NIMH, Joshua Gordon, ya había dado su propio giro a la tortuosa prueba.

En un experimento financiado con impuestos en 2018, Gordon frotó orina de ratón macho en la cola y la vagina de ratones hembra de meses de edad. Luego arrojó a las hembras en jaulas con ratones machos grandes y agresivos y observó durante hasta 10 minutos cómo las atacaban repetidamente. Una vez transcurrido el tiempo, las víctimas permanecieron atrapadas en la misma jaula que su atacante durante otras 24 horas, separadas únicamente por una mampara.

Las hembras soportaron este horror durante 10 días, con un atacante diferente cada día.

Tirar la toalla

No se pueden subestimar los problemas que plantean las pruebas de derrota social. Para empezar, en sus hábitats naturales, los animales pueden intentar escapar de sus atacantes.

El ratón mira fuera de la jaula.

Obligar a los animales a luchar en condiciones artificiales de laboratorio ni siquiera puede comenzar a replicar las complejas interacciones entre factores genéticos y ambientales que dan lugar a las condiciones neuropsiquiátricas humanas. Los seres humanos que sufren de ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático, autismo, trastornos por uso de sustancias y más experimentan síntomas únicos y reacciones muy variables a los tratamientos y terapias, ninguno de los cuales puede simularse en experimentos de laboratorio con animales.

Ayude a eliminar la crueldad

propio del NIMH estudios publicados han descubierto que los animales no son buenos modelos para las aflicciones humanas. Científicos de todo el mundo ya están utilizando tecnología avanzada sin animales para estudiar las condiciones del cerebro humano sin infligir dolor o sufrimiento a los animales.

El NIMH ha recibido más de 16 mil millones de dólares en fondos de los contribuyentes durante la última década. Inste a la agencia a que deje de desperdiciar el dinero de los impuestos en experimentos crueles e inútiles con animales y, en su lugar, financie investigaciones superiores y relevantes para los seres humanos:

Y si eres residente de EE. UU., toma medidas adicionales para los animales en los laboratorios apoyando el Acuerdo de Modernización de la Investigación de PETA, que describe una estrategia integral para reemplazar todos los experimentos con animales con métodos no animales más efectivos y relevantes para los humanos: