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Cuando la gente piensa en estructuras antiguas, a menudo piensa en las pirámides egipcias o las piedras verticales de Stonehenge. Podrían pensar en las colosales cabezas olmecas de México o en los cientos de estatuas de la Isla de Pascua.

Los templos neolíticos de Malta, sin embargo, son más antiguos que todos estos sitios famosos y fueron construidos entre el 5.600 y el 4.500 a. C. A pesar de su antigüedad, muchos han sobrevivido.

Aunque los edificios han perdurado, la historia ha perdido la comprensión de cómo se utilizaron alguna vez las estructuras. ¿Eran incluso templos? ¿O la gente los usó de otra manera?

En la última década, las nuevas tecnologías han permitido a los investigadores aprender más sobre estos misteriosos monumentos.

¿Qué son los templos neolíticos de Malta?

La UNESCO añadió los templos malteses a su lista de sitios del Patrimonio Mundial en 1980 y describe cada uno como una “obra maestra arquitectónica única”. Aunque cada uno es distinto, los templos comparten puntos en común. La mayoría tiene una entrada que conduce a través de un pasillo. En el interior hay cámaras con forma de semicírculo y cada edificio tiene tres o seis cámaras.

Los templos estaban hechos de piedra de origen local. El exterior es de piedra caliza coralina y las paredes internas son de piedra caliza globigerina.

(Crédito: Ingrid Pakats/Shutterstock)


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¿Por qué se construyeron los templos megalíticos?

Al rededor de 30 Algunos de los templos siguen en pie en las islas maltesas. Aunque los arqueólogos pueden estimar cuándo se construyeron y los materiales utilizados, no tienen una idea clara de cómo se utilizaron.

Los templos podrían haber sido templos reales utilizados para ceremonias religiosas, y los investigadores han excavado tallas que se asemejan a las Venus de Willendorf.

Sin embargo, las estructuras también contener evidencia del sacrificio de animales. Los investigadores han desenterrado agujeros para ataduras y restos de huesos de animales. Los animales podrían haber sido sacrificados en un sacrificio ritual, o los templos podrían haber sido un lugar para procesar alimentos. Los arqueólogos también han encontrado evidencia de herramientas para moler maíz.

Esto significa que los arqueólogos actualmente no se ponen de acuerdo sobre cómo se usaron los templos y algunos argumentan que fueron utilizados como lugares de reunión comunitaria. Sin un registro escrito que lo confirme, los científicos sólo pueden especular en este momento. Esto significa que los templos neolíticos de Malta son similares a otras estructuras antiguas como Stonehenge en el sentido de que los científicos no pueden estar seguros de cómo se usaron, sólo que fueron importantes para las personas que los construyeron.


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Examinando las ruinas del templo de Ġgantija

Aunque los templos neolíticos de Malta son estructuras de piedra que han perdurado durante miles de años, los techos han desaparecido por completo, si es que alguna vez existieron. Durante años, los científicos han debatido qué material probablemente se utilizó para los techos o si incluso existieron techos.

En los últimos años, los avances tecnológicos han permitido a los investigadores examinar las estructuras de formas nuevas y más exhaustivas.

En un estudio de 2019 en Aplicaciones digitales en arqueología y patrimonio culturallos investigadores utilizaron fotogrametría y reconstrucción 3D para abordar una cuestión de “intenso debate”: si realmente existían techos y qué material se utilizó posiblemente.

Con la fotogrametría, un investigador toma miles de fotografías superpuestas de un sujeto y luego usa software de computadora para construir capas con las imágenes. Los resultados detallados permiten a los investigadores examinar un tema más de cerca, según Madeline GP Robinson, estudiante de doctorado en la Universidad de Sydney e investigadora principal del estudio.

Robinson tomó más de 25.000 fotografías y se centró en el Hipogeo de Hal Saflieni, un complejo funerario. Luego cargó las imágenes en un programa de software, cuyo procesamiento tardó tres semanas. “Fueron tres semanas estresantes para mí”, dijo Robinson.

Después de analizar los datos, Robinson vio fachadas talladas, lo que significa que había pruebas contundentes de que el templo efectivamente tenía techos.


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Un debate en curso: techos de madera versus techos de piedra

Entonces, ¿estas fachadas talladas estaban destinadas a tejados de madera o de piedra?

Robinson dice que algunos arqueólogos sostienen firmemente que los templos tenían techos de piedra. Ella dice que, de hecho, es una teoría viable porque la estructura probablemente podría haber sostenido un techo de piedra.

Análisis posterior por otros estudiosos que utilizaron simulación de tensión en 3D descubrieron que los templos fueron construidos de manera que dispersaran uniformemente el peso de un techo de piedra.

Quienes se oponen a la teoría de la piedra afirman que las islas tendrían la piedra desechada en algún lugar del registro arqueológico.

Otros estudiosos sostienen acaloradamente que los techos estaban hechos de madera, pero el equipo anti-madera sostiene que en la isla no crecieron suficientes árboles para satisfacer las necesidades materiales.

«Mi conclusión es que ambas teorías son viables, pero necesitamos más información», dice Robinson.


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Perspectivas futuras del pasado

Actualmente, los investigadores tienen más preguntas sobre los templos neolíticos de Malta que respuestas. Sin registros escritos, Robinson dice que no hay manera de saber realmente cómo se utilizaron.

«Tenemos estas teorías, pero la verdad es bastante impenetrable», dice.

Sin embargo, dice que los avances tecnológicos pueden brindar a los futuros académicos las herramientas que necesitan para descubrir la verdad. La fotogrametría es cada vez más precisa y la tecnología de drones permite a los investigadores agregar imágenes aéreas para su análisis.

«A medida que avanza la tecnología cada año, nunca se sabe lo que podremos ver dentro de 100 años», dice.


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