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23 de abril de 2024 – Se está volviendo más un “cuándo” que un “si” TikTok será prohibido en los Estados Unidos, lo que dejaría a los 170 millones de estadounidenses que usan la aplicación de redes sociales buscando otra opción. También desaparecería la creciente comunidad de profesionales de la salud que utilizan la plataforma para compartir información y consejos de salud legítimos con sus seguidores.

Se espera que el Senado de los Estados Unidos vote esta semana sobre una legislación que daría a ByteDance, los propietarios chinos de TikTok, hasta 1 año para vender la compañía o ser ilegalizado en los Estados Unidos. El presidente Joe Biden ha indicado que promulgaría el proyecto de ley.

Si TikTok deja de funcionar, podría dejar de estar disponible el trabajo de quienes han hecho del sitio un lugar de referencia para videos generados por expertos y usuarios sobre temas que cubren el espectro de la salud del consumidor.

TikTok «ha tenido efectos positivos en la conciencia pública y ha permitido enfoques creativos para hacer llegar esta información a audiencias menos accesibles, lo cual es un triunfo», dijo Adam Friedman, MD, profesor y catedrático de dermatología en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud George Washington. .

Y ante la falta de información buena y precisa, muchos temen que los proveedores de información errónea puedan llenar los vacíos.

¿Cambiar a otras redes sociales?

«Los jóvenes probablemente encontrarán nuevas plataformas para llenar el vacío si TikTok ya no puede operar en los EE. UU. Pero no está claro cómo lo harán», dijo Laura Schwab Reese, PhD, profesora asociada de salud pública en la Universidad Purdue en West Lafayette, IN, que ha estudiado el efecto de TikTok en información de salud reproductiva, asesoramiento sobre agresión sexual, y más.

«En mi trabajo, hemos demostrado que los videos de TikTok con más vistas en hashtags relacionados con la salud sexual/reproductiva y la violencia sexual generalmente tienen información de alta calidad, creíble y atractiva», dijo Schwab Reese.

La mayor parte del contenido actualmente en TikTok probablemente pasará a Instagram Reels, predijo Claire Wardle, PhD. fundador y codirector del Laboratorio de Futuros de la Información de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown en Providence, Rhode Island. YouTube también se menciona a menudo como un posible nuevo hogar para los usuarios de TikTok.

«Me gustaría que hubiera otros lugares donde los jóvenes acudieran en busca de información precisa, pero actualmente ese no es el caso». Y añadió: «Los jóvenes prefieren sitios que admitan contenido generado por el usuario».

Un beneficio que podría perderse con la desaparición de TikTok es que los usuarios “normalicen” las condiciones médicas y de salud de los demás. “TikTok es un lugar donde la gente comparte experiencias de primera mano y eso está ayudando a desestigmatizar los problemas médicos y de salud”, afirmó Wardle. “Así que eso sería una pérdida”.

Apoyando la salud mental positiva

TikTok “hace un buen trabajo al sacar a la luz las experiencias vividas y las diferentes perspectivas de las personas. Hemos visto conversaciones importantes sobre salud mental en el sitio”, dijo Wardle.

Y no se trata sólo de los usuarios. Por ejemplo, la Clínica Cleveland se asoció con el Instituto Nacional de Salud Mental en octubre de 2023 para compartir información creíble sobre salud mental en TikTok. Las publicaciones incluyen signos problemáticos de depresióncómo las personas con ansiedad de alto funcionamiento a menudo no muestran signos externos, y la diferencia entre migrañas y otros dolores de cabeza.

«La salud mental ha sido un problema creciente y sabemos que ha habido un aumento en las búsquedas en línea en torno a esta área, especialmente entre los jóvenes», dijo Leo Pozuelo, MD, presidente de psicología y psiquiatría de la Clínica Cleveland, en un comunicado de TikTok anunciando el acuerdo. «Por lo tanto, es importante que las personas tengan acceso a información de salud creíble en una variedad de plataformas, incluido TikTok».

«Alentamos a cualquier persona que tenga dificultades a buscar información de una fuente confiable y a no tener miedo de buscar ayuda de un proveedor de atención médica», dijo Pozuelo.

Un gran número de personas podrían quedar excluidas

Si la mayoría de los usuarios de TikTok se quedan buscando una nueva plataforma, puede resultar difícil para los creadores de contenido de información médica y de salud legítima predecir cuál será la más popular, dijo Schwab Reese. Como resultado, «puede haber un desfase entre la adopción por parte de los usuarios y el acceso a información sanitaria de alta calidad».

Si TikTok se desconecta, podría provocar una migración masiva a otros lugares en línea.

La cantidad de estadounidenses que obtienen su información médica y de salud a través de TikTok ahora asciende a millones. Por ejemplo, 2,2 millones de personas siguen al médico de familia Mikhail Varshavski, DO, también conocido como “Dr. Mike” y 8,4 millones siguen al cirujano plástico Anthony Youn, MD.

La desinformación no se perderá

Una cosa que no se lamentaría con la desaparición de TikTok, aunque es probable que resurja en otros lugares, es la desinformación médica y de salud.

Hay algunos “médicos y enfermeras excelentes que hacen un trabajo increíble en la plataforma, creando videos y comentarios sobre otros videos”, dijo Wardle. «Pero tenemos que reconocer que también hay mucho contenido que no ha sido verificado por profesionales médicos».

«Hemos visto información errónea peligrosa sobre temas como la anticoncepción oral, el cuidado de la piel y el virus respiratorio sincitial (VRS)», añadió Wardle.

Además, debido a cómo funciona el algoritmo de TikTok, «una vez que los usuarios interactúan con contenido que contiene información errónea, ven más», dijo Schwab Reese.

Friedman estuvo de acuerdo en que la desinformación sigue plagando a TikTok. Si bien muchos de sus colegas médicos dermatológicos usan TikTok para compartir información valiosa, «siento que el daño de la información errónea supera el bien que muchos de mis colegas han logrado».

Sugirió que los consumidores recurran a otras fuentes de información confiable como Asociación de la Academia Estadounidense de Dermatología sitio web para obtener una amplia gama de orientación sobre las afecciones y la salud de la piel. También recomendó sitios de organizaciones dedicadas a condiciones específicas, como el Asociación Nacional de Eccemael Fundación Nacional de Psoriasiso HSConectar para personas que buscan aprender más sobre la hidradenitis supurativa, por ejemplo.