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TNT/Merle Cooper

Reggie Miller pasó 18 temporadas jugando para los Indiana Pacers en su camino hacia una carrera en el Salón de la Fama en la cancha, y este año marca su decimoctava temporada convocando juegos para TNT, firmando una extensión a principios de este año para seguir siendo parte del stand principal de la cadena junto a Kevin Harlan. .

Como tal, Miller, de 58 años, ha pasado la gran mayor parte de su vida en la NBA, y lo que quizás sea lo más notable es que su alegría y amor por el baloncesto no ha disminuido en lo más mínimo. Mientras algunos analistas se cansan o se frustran por la evolución natural de la NBA, Miller simplemente se maravilla de en qué se ha convertido el deporte. Quizás ayude que el juego haya cambiado hacia aquello que lo definía: tiros de tres puntos, pero incluso cuando sus récords son superados, nadie ha aplaudido a la generación actual más que Miller.

«Mi trabajo es no sólo mover la aguja, sino también pasar el juego y ponerlo en mejores manos», dijo Miller a DIME por teléfono esta semana. “¿Por qué estaría amargado? ¿Por qué estaría molesto? ¿Por qué debería tener resentimiento al ver a Stephen Curry romper con Ray Allen, quien me rompió la vida? [record]? ¿Por qué? El juego está en muy buenas manos. Estos jugadores son increíbles. Pásalo y págalo. Siento que es mi deber y mi trabajo destacar a estos jugadores jóvenes, porque eran muy parecidos a mí.

“Larry Bird fue el tipo al que realmente emulé en mi juego. Quería ser Larry Bird. Practicaría todos sus tiros para luego tener la oportunidad de ir contra él. Tienes que adelantar el juego. Y no voy a ser uno de esos jugadores que dicen: ‘En mi época, así era como yo…’ ¡No! No voy a ser un analista del tipo «los niños salen de mi jardín». Simplemente ese no soy yo. Tienes que pagarlo”.

Los playoffs de este año son particularmente emocionantes porque se sienten muy frescos. Los muchachos alrededor de los cuales se ha construido la liga durante décadas (LeBron James, Kevin Durant, Stephen Curry) se han perdido los playoffs o están en puestos inferiores luchando contra fuerzas jóvenes y en ascenso en la liga. Están los Nuggets, que buscan consolidar su lugar como el nuevo equipo dominante de la liga, los Celtics, que buscan finalmente alcanzar la cima, y ​​una serie de retadores que esperan saborear una carrera profunda en los playoffs por primera vez.

Eso sólo ha aumentado el entusiasmo siempre presente de Miller en una primera ronda llena de enfrentamientos intrigantes. El miércoles, estará en Oklahoma City para el Juego 2 entre el Thunder y los Pelicans (9:30 pm ET, TNT) después de una batalla defensiva épica en El primer partido vio a OKC escapar con una victoria de 94-92..

«Qué enfrentamiento tan divertido para nuestros futuros equipos», dijo Miller. “También estamos viendo eso con Minnesota versus Phoenix. Tienes dos equipos jóvenes que quieren reclamar, como, somos los siguientes. Tienes un equipo que tiene el mejor récord general en una Conferencia Oeste cargada. ¿Para que OKC obtenga el puesto número uno general con una edad promedio de qué 26, 27? Eso es notable. Tienes un candidato a MVP que está arañando la puerta del estrellato en Shai. [Gilgeous-Alexander].”

Del lado de los Pelicans, no están funcionando a toda máquina con Zion Williamson fuera, pero sigue siendo un equipo cargado de talento joven que busca abrirse paso con una victoria en la serie por primera vez desde la partida de Anthony Davis. Antes del Juego 2, Miller está particularmente interesado en ver cómo responde Brandon Ingram a un primer partido difícil.

“Cuando no tienes mucha experiencia en playoffs, a veces es ese bautismo de fuego. Y estamos viendo eso [with Ingram]”, dijo Miller. “Lo vimos en ese partido de Play-In de los Lakers. Ni siquiera olisqueó la cancha durante los últimos siete minutos, y Willie Green no dijo que eso se debía a una restricción de minutos. Simplemente no estaba jugando lo suficientemente bien como para estar en la cancha. Pero se recuperó porque tuvo otra oportunidad y jugó fantástico para conseguirles el octavo puesto. Entonces es bautismo de fuego.

“Y mira, Lu Dort es uno de los principales defensores laterales de nuestro juego. Y qué enfrentamiento, creo que qué serie será esta. Todavía veo que esto durará seis o siete juegos y Brandon tendrá muchas oportunidades de responder a la campana contra Lu Dort y el Thunder. Entonces tienes que entender que una de estas cosas como jugador joven, y yo también pasé por esto, las situaciones por las que vas a pasar son 100 por ciento diferentes a las que ocurrieron durante la temporada regular. Los pones en la bóveda, los vuelves a jugar y cuando te enfrentas a esas situaciones nuevamente, porque créeme, lo hará, porque Lu Dort estará metido en su trasero en el Juego 2, Juego 3 y todas las series. ¿Cómo se fabrica, cómo se evalúa y cómo se puede crecer a partir de él? Eso es lo que quiero ver. ¿Se generará crecimiento a partir de esto?”

Ver cómo se desarrollan estas historias es la razón por la que Miller no puede evitar seguir regresando, y esa alegría por el juego es su característica definitoria como analista de transmisiones. A pesar de todas las críticas que enfrenta por parte de los fanáticos, quienes eventualmente se cansan de la mayoría de los analistas de la televisión nacional, nadie puede cuestionar su entusiasmo genuino y su amor por el baloncesto.

Ese mismo fervor lo comparte su compañero jugada por jugada en Harlan, y el dúo crea una energía contagiosa en la llamada que alcanza un tono febril en los grandes momentos. Convocar juegos junto a Harlan es un placer para Miller, quien señala que su compañero tiene «la mejor» voz para los grandes momentos. Más recientemente, los dos estuvieron en la llamada junto a Jamal Crawford para la emocionante remontada de Denver sobre los Lakers en el Juego 2 de su serie de primera ronda, como Jamal Murray arrancó el corazón de los Lakers con una daga que se desvanece en el rango medio sobre Davis. Cuando el tiro atravesó la canasta y Murray cayó al banco, Harlan rugió “BUENO, LOS NUGGETS HAN GANADO” y luego todo el mundo quedó en silencio cuando la multitud de Denver estalló.

Como explica Miller, fue una elección consciente, ya que puso las manos delante de sus compañeros para asegurarse de que todos estuvieran dispuestos y dejaran que la escena hablara por sí sola.

«No sé si pueden notar cuánto tiempo nos quedamos en silencio después del gran tiro porque lancé mis brazos frente a Harlan y Jamal», dijo Miller. “Porque en ese momento sabes que Harlan tiene la mejor voz para momentos como ese. Y se puede escuchar al principio que los Nuggets ganan, y luego lancé los brazos, porque a veces menos es más. Y en ese momento, tenía que ser menos, porque queríamos que la gente en casa entendiera y escuchara la euforia en ese edificio”.

Ésa es una lección que Miller y todos los locutores deben aprender para tener éxito. Es difícil, como alguien a quien se le paga por hablar, saber cuándo, en sus palabras, “callarse”. Según explica, cuando una obra está en vivo, ese es el momento de la jugada por jugada, por lo que los analistas despejan el escenario y esperan las repeticiones cuando lleguen a brillar. En el medio, es cuestión de sentir y estar presente en el momento, e incluso con la mejor voz del juego cuando se trata de estar a la altura de las circunstancias junto a él, en ese lugar en particular, no es necesario decir nada más.

“Ya sea un gran momento ganador del partido, como el que vimos anoche, o un fanático que arroja un ala de pollo al suelo en el partido de Sacramento. [laughs], nunca ha habido un momento en el que Harlan no haya estado a la altura de las circunstancias”, dijo Miller. “Y creo que ambos somos jugadores y analistas de tipo A. Nos preparamos demasiado, incluso si el juego es un éxito, quieres tener información de qué hablar. Y creo que nunca ha habido un momento que lo haya sorprendido porque está muy bien preparado. Entonces te hace elevar tu nivel de juego en términos de estar preparado, estar en el punto y estar presente. A veces escucho a algunos analistas que pueden alejarse. Intentamos permanecer en el momento”.

Ciertamente Miller no es perfecto como analista. En algún momento se equivocará con un nombre o hará una pregunta tonta, pero eso es parte de hablar durante horas y horas. Su trabajo es ofrecer sus pensamientos en ese momento, y si bien ciertamente hay dudas, fue criticado la otra noche después de preguntar si un equipo debería fallar un tiro libre que les daría cuatro arriba porque el otro equipo no lo hizo. No tiene tiempo de espera: tiene la confianza suficiente para dar su opinión con antelación, en lugar de limitarse a hacer segundas conjeturas. En Denver, eso significó notar que le gustó la decisión de Denver de no pedir tiempo muerto cuando Murray llevó el balón a la mitad de la cancha.

Miller es consciente de las críticas que recibe, pero sabe que no se puede complacer a todo el mundo. Esto es especialmente cierto como emisora ​​nacional. Cuando el objetivo es lograr un equilibrio, los fanáticos siempre pensarán que estás yendo demasiado lejos al elogiar al otro equipo y no darle suficiente amor al suyo. Para Miller, siempre que escuche las opiniones de ambas partes, le va bien.

“Los mejores elogios que recibo son en las redes sociales cuando escucho a los fanáticos decir: ‘Eres un gran jonrón para los Lakers’, y luego el siguiente comentario es: ‘¿Por qué están todos en el carro de los Nuggets?’ He hecho mi trabajo”, dijo Miller. “Eso es exactamente lo que quiero escuchar. Quiero que las críticas vengan de ambos lados, que son 50-50 después de cada partido. Eso significa que fue justo y equilibrado. Los mejores elogios que he recibido son: ‘Dios mío. ¿Por qué estás tan pendiente de LeBron? O, ‘¿Vives en Denver? ¿Eres fanático de los Nuggets? ¡Eso es lo mejor! Esos son los mejores. Gracias. Eso significa que estoy haciendo mi trabajo”.

Tiene sentido que Miller adopte ese enfoque ante las críticas. Siempre ha sido un showman. Como jugador, se empapó del amor de los admiradores de Indiana, pero se deleitaba igualmente en disfrutar de los abucheos cuando salía de gira. Ese deseo de montar un espectáculo se traslada a la cabina de transmisión, donde solo quiere devolver el dinero y brindar la misma alegría a quienes lo miran en casa.

«Como jugador, siempre quise rendir», dijo. “Supuse en mi cabeza que había un niño, niño o niña, que venía a casa (en ese momento Conseco Fieldhouse) o de viaje, que había oído hablar de Reggie Miller. He oído hablar de estos tres. He oído hablar de la basura hablando. Escuché que era tan delgado que no retrocedía más. Y quería montar un espectáculo para ese niño o niña. Es muy parecido a cómo abordo mi transmisión. Estoy en la cancha central viendo a estos increíbles atletas desempeñarse al más alto nivel. Sí, queremos que esto sea agradable para el fanático ocasional, pero no alienar a los fanáticos incondicionales que están ahí para ver las estadísticas, las carreras y la historia del juego. Entonces debes poder fusionarlos a ambos.

“Creo que Kevin y yo, con el tiempo, hemos desarrollado una gran cadencia y ritmo, y trabajamos bien el uno con el otro. Porque ambos somos historiadores, pero a ambos nos encanta pasar un buen rato para asegurarnos de que todos los que nos rodean también lo hagan. Deberías ver a los fanáticos que están en la cancha que pueden escucharnos y ver lo animados que estamos, porque amo el juego. Y me encanta convocar los juegos, porque a veces tienes que pellizcarte. Estuve en esos momentos como jugador, aunque puedes dictarlo más, lo cual fue genial, porque estás obligado a la acción, y como analista, estás esperando que suceda ese momento, para poder capturarlo en sólo de la manera que sabes hacerlo. Y eso es con entusiasmo, con alegría”.

Esta publicación apareció por primera vez en UPROXX

El cargo Reggie Miller habla de los playoffs, de cómo recompensarlos y de convocar los juegos con alegría apareció primero en Teresa Owens.