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Una encuesta realizada desde el baltinglass El paisaje de Irlanda ha descubierto el primer grupo de raros y misteriosos restos neolíticos. monumentos del curso que se encuentra en el país.

Comunes en todas las Islas Británicas, antes de este último descubrimiento sólo se habían encontrado en Irlanda unas 20 de estas trincheras estrechas y extremadamente alargadas. Incluso entonces, sólo fueron descubiertos solos o en parejas.

Ahora, se han encontrado cinco monumentos cursus juntos, lo que podría brindar a los expertos una nueva perspectiva sobre para qué se usaban exactamente.

El nombre «cursus» es un vestigio de las primeras especulaciones de que las depresiones podrían haber sido «cursos» dejados por carros romanos. A medida que se han ido descubriendo más estructuras en los últimos siglos, normalmente cerca de otros grandes monumentos como Stonehengelas razones de su construcción se han vuelto aún más misteriosas.

La mayoría fueron excavadas entre el 4000 y el 2400 a.C. Excavados en la tierra con pocas características internas, a algunos se les agregaron postes de madera poco o algún tiempo después. Eso no es mucho para que los arqueólogos sigan adelante.

El arqueólogo James O’Driscoll de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido llevó a cabo un estudio de la zona de Baltinglass utilizando LIDAR para hacer rebotar pulsos láser en el paisaje y descubrir formas y patrones que de otro modo habrían quedado oscurecidos por muchos milenios de erosión y uso agrícola.

Cinco de esas formas parecen ser monumentos cursus, los primeros descubiertos aquí, aunque la región ya es bien conocida por su importancia arqueológica. El más largo tiene 427 metros (1401 pies) de largo.

Bocetos de los monumentos del cursus. (O’Driscoll, Antigüedad2024)

«Su morfología, ubicación y orientación únicas ofrecen información sobre los aspectos rituales y ceremoniales de las comunidades agrícolas que habitaban el paisaje de Baltinglass e insinúan la variabilidad en la forma y las posibles funciones de estos monumentos para las primeras comunidades agrícolas». escribe el arqueólogo James O’Driscoll, de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido, en su artículo publicado.

Si bien O’Driscoll reconoce que no hay mucha evidencia sólida sobre cómo se usaron estos monumentos cursus, hay algunas pistas: su ubicación en relación con los sitios de entierro conocidos, su orientación en términos de el camino del soly su alineación en el contexto de colinas y valles.

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Encuentra el cursus: hay uno corriendo por el centro de esta imagen. (O’Driscoll, Antigüedad2024)

Como se señala en investigación previa, esas pistas sugieren que estos caminos pueden haber sido utilizados para transportar a los muertos a su lugar de descanso final, acompañados de una procesión fúnebre. En ciertos casos aquí, los sitios del cementerio no habrían sido visibles hasta que la procesión llegara al final del cursus, lo que quizás fue intencionado.

«El cursus puede haber dirigido al viajero hacia su lugar de descanso final en un monumento funerario, que, en Baltinglass, yacía deliberadamente fuera de la vista de los vivos que se procesaban dentro o junto al cursus». escribe O’Driscoll.

Al comienzo del Neolítico de Europa occidental (alrededor del 7000 a. C.), comenzaron a aparecer estructuras comunales que reunían a grupos de personas que antes habían estado dispersas. Estos complejos más grandes, incluidos los monumentos cursus, se construyeron utilizando mucho tiempo, trabajo y materiales que habrían excedido los recursos de una sola comunidad.

«Un análisis más detallado de los monumentos del cursus de Baltinglass, así como de los ejemplos irlandeses en general, tiene un gran potencial para comprender las prácticas ceremoniales y rituales del Neolítico Medio». escribe O’Driscoll.

La investigación ha sido publicada en Antigüedad.