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Algunos de los bengalas más poderosas nuestro Sol puede reunir acaban de hacer erupción, cada una dirigida de tal manera que tenga un efecto notable aquí en la Tierra.

El 5 de mayo de 2024, una llamarada X1.3 y una llamarada X1.2 surgieron del cúmulo activo de manchas solares AR 3663, a las 0601 y 1154 UTC, respectivamente. según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA.

Cada llamarada produjo un apagón de radio aquí en la Tierra, y es posible que veamos efectos continuos si se acompañaran de eyecciones de masa coronal (CME) que arrojaran partículas cargadas en nuestra dirección.

Eso no es una certeza; el Notas de la Oficina Meteorológica del Reino Unido que no se observaron CME obvias dirigidas a la Tierra. Sin embargo, como la tecnología del coronógrafo utilizada para ver CME actualmente no está disponible o es limitada, es muy posible que haya habido una CME que no vimos.

Al momento de escribir este artículo, hay nueve grupos de manchas solareso regiones, en el lado del Sol que mira a la Tierra, con más de 150 manchas solares entre ellos. AR 3663, sin embargo, parece ser el más activo. Él apareció el 30 de abril y hasta la fecha ha emitido 14 llamaradas de clase M y 3 llamaradas de clase X, las segundas llamaradas más poderosas que el Sol puede producir.

Los científicos predicen que surgirán más llamaradas de clase M de la región, y tal vez otra o dos de clase X, antes de que gire hacia el lado opuesto del Sol, lejos de la Tierra.

Región activa 3663. (NASA SDO)

Las llamaradas solares son espectaculares erupciones de plasma en la superficie del Sol, impulsadas por la rompiendo y reconectando de líneas de campo magnético sobre manchas solares, regiones donde el campo magnético solar es temporalmente más fuerte. Los destellos de rayos X y luz ultravioleta asociados con estas explosiones pueden azotar la Tierra. ionosfera en el lado iluminado por el sol, provocando apagones temporales de radio.

A veces, una erupción solar va acompañada de una CME. Se trata de una enorme liberación de plasma y campo magnético del Sol, arrojado al espacio. Estas erupciones a veces golpean la Tierra, aunque tardan un poco más en llegar hasta aquí, ya que el plasma viaja algo más lento que la luz.

Sin embargo, cuando llegan, los efectos (conocidos como tormenta geomagnética – son significativamente más profundos.

Cuando la CME llega a la Tierra, choca contra la magnetosfera del planeta; este produce corrientes eléctricas que pueden fluir a través de las redes eléctricas, provocando fluctuaciones y apagones. Las corrientes generadas en la órbita terrestre baja pueden afectar a los satélites, lo que requiere correcciones de rumbo, y las señales de radio y navegación pueden verse afectadas.

La mejor parte, sin embargo, es la aurora. La interacción entre las partículas solares, la magnetosfera de la Tierra y la atmósfera terrestre crea un brillo etéreo en el cielo nocturno alrededor de los polos (durante el día, también; simplemente no puedes verlo porque la luz del sol es demasiado brillante).

Actualmente, no hay tormentas geomagnéticas previstas para las dos llamaradas del 5 de mayo, pero hay tormentas geomagnéticas a punto de golpear la Tierra de una llamarada solar anterior.

El 3 de mayo, AR 3663 escupió una llamarada X1.6 y una Se espera que CME genere a tormenta geomagnética moderada el 6 de mayo, incluidas fluctuaciones de la red eléctrica, arrastre de satélites y señales de radio que se desvanecen en latitudes altas.

Aurora, la NOAA también señala«puede verse desde Nueva York hasta Wisconsin y el estado de Washington».

Debido a que AR 3663 ahora está girando alejándose de la Tierra, es probable que cualquier otra erupción en los próximos días tenga un efecto mucho menor, incluso para las llamaradas de clase X. Pero no te preocupes: actualmente estamos justo en el oscilación del pico del ciclo de actividad de 11 años del Sol. Sin duda, se avecinan más travesuras solares en los próximos meses.