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Cuando fue el turno de Shawnna Bolick de hablar, las palabras se le escaparon durante 20 minutos. El legislador conservador se encontraba en medio de un acalorado debate en el Senado de Arizona, liderado por los republicanos, sobre un proyecto de ley para derogar una Ley de 1864 que prohíbe casi todos los abortos.

Los demócratas necesitaban al menos un voto más de la derecha para hacer avanzar el proyecto de ley.

Bolick, con la cabeza gacha y tropezando con sus palabras, describió sus tres embarazos difíciles, incluido uno que terminó en un aborto espontáneo. Dijo que no lo habría superado «sin el apoyo moral de mi marido».

Su marido, el juez de la Corte Suprema de Arizona Clint Bolick, fue parte de la mayoría que votó en abril para restaurar la prohibición casi total.

Los observadores en la galería abuchearon cuando la senadora se declaró “pro-vida”. Sólo en los momentos finales de su discurso su intención quedó clara.

«Estoy aquí para proteger a más bebés», dijo. “Yo voto a favor”.

El proyecto de ley fue aprobado y un día después, el 2 de mayo, la gobernadora demócrata Katie Hobbs lo firmó como ley.

El voto de Shawnna Bolick para derogar la prohibición casi total que su esposo ayudó a restablecer subraya el panorama filosófico y legal cada vez más caótico que rodea el acceso al aborto en Arizona, y refleja la lucha nacional de los republicanos por navegar por la política del aborto durante un año de elecciones presidenciales.

Esto podría significar problemas para el juez y el senador. Ambos rechazaron solicitudes de entrevista de The Associated Press.

Senadora de Arizona Shawnna Bolick

Shawnna y Clint Bolick se conocieron en Washington, DC, en un evento organizado por la Heritage Foundation, un instituto de investigación conservador. Son amigos desde hace mucho tiempo del juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, Clarence Thomas, padrino de uno de los hijos de Clint Bolick, y de su esposa, activista política conservadora, Ginni.

Clarence Thomas era parte de la mayoría que anuló Roe v. Wade en 2022, algo que había buscado durante más de 30 años, y también presionó a sus colegas para que revocaran las sentencias proteger el matrimonio entre personas del mismo sexo, el sexo gay y el uso de anticonceptivos.

Después de las elecciones presidenciales de 2020, Ginni Thomas envió correos electrónicos instando a los legisladores republicanos en Arizona, incluida Shawnna Bolick, para elegir sus propios electores para deshacer la victoria de Joe Biden en el estado. Bolick, entonces representante estatal, presentó un proyecto de ley al año siguiente para reescribir las leyes electorales de Arizona para otorgar a los legisladores estatales el poder de rechazar los resultados electorales “en cualquier momento antes de la toma de posesión presidencial”. Su propuesta murió antes de llegar a votación.

Sus credenciales conservadoras no los han protegido de las críticas mientras Clint Bolick busca otro mandato de seis años en el tribunal, y su esposa, quien fue nombrada el año pasado para representar a su distrito del norte de Phoenix, enfrenta un desafío en las primarias el 30 de julio.

Después de que el tribunal superior publicó su fallo, rápidamente surgieron llamados de la derecha para derogar la prohibición casi total. En las redes sociales, el representante republicano David Schweikert dijo que el tribunal “legisló desde el tribunal”. El exgobernador republicano Doug Ducey dijo que el fallo del tribunal no reflejaba “la voluntad del pueblo”.

Un grupo progresista también lanzó una campaña dirigida a los jueces Bolick y Kathryn King; ambos votaron a favor de restaurar la prohibición del aborto que data de 160 años y se presentan a las elecciones de retención en noviembre.

“Los habitantes de Arizona tienen el derecho constitucional de responsabilizar a los jueces y magistrados”, dijo Abigail Jackson, coordinadora digital de Progress Arizona. “Por eso queremos que los arizonenses sepan que estos dos jueces en particular estarán en la boleta electoral en noviembre y dirigir parte de su energía hacia derrocarlos”.

Los votantes rara vez niegan a un juez en ejercicio otro mandato; solo seis han sido desbancados desde que Arizona adoptó su sistema de elección de retención judicial en 1974.

Mientras tanto, los demócratas han puesto el fallo sobre el aborto en el centro de su búsqueda por tomar el control de la Legislatura estatal por primera vez en décadas. El senador Bolick, que representa uno de los distritos más competitivos del estado, se encuentra entre sus principales objetivos.

Bolick pareció argumentar en el pleno que una derogación protegería contra iniciativas electorales extremas para consagrar el derecho al aborto, diciendo que quería “proteger nuestra constitución estatal de abortos ilimitados”.

Pero el Centro para la Política de Arizona, un grupo de defensa antiaborto, criticó su voto a favor de la derogación, diciendo que «votó con legisladores activistas pro-aborto».

Algunos colegas republicanos estuvieron de acuerdo.

“Ella ha confundido a la comunidad provida”, dijo el senador Jake Hoffman en el pleno después de la votación. “No se equivoquen, para todos los que ven esto y escuchan mi voz ahora mismo, y para todos los que la escucharán, ella votó a favor del aborto”.

El proyecto de ley de derogación no entrará en vigor hasta 90 días después de que finalice la sesión legislativa del estado, generalmente en junio o julio. Mientras tanto, la prohibición de la época de la Guerra Civil podría aplicarse, pero el tribunal superior el lunes emitió una suspensión de su decisiónpromulgando un estatuto de 2022 que prohíbe los abortos después de 15 semanas, la ley de aborto vigente en Arizona.

Pero el panorama legal podría cambiar una vez más si los votantes de Arizona aprueban una medida electoral en noviembre para consagrar el acceso al aborto hasta las 24 semanas de embarazo en la constitución estatal. Los organizadores dicen que enviarán firmas más que suficientes antes de la fecha límite del 3 de julio.

Acción de campaña