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NORTHAMPTON, MA / ACCESSWIRE / 24 de mayo de 2024 / CUIDADO

Las “Amazonas” del Reino de Dahomey eran conocidas por su valentía, su audacia y su innovación. Las amazonas del siglo XVIII desafiaron arquetipos, estimularon debates, revolucionaron los roles de género y contribuyeron al avance de los derechos de las mujeres. Al igual que sus hermanas ancestrales de Dahomey, las amazonas de Costa de Marfil son guerreras modernas.

En lugar de utilizar los instrumentos de la guerra para reclamar sus derechos, las amazonas de Costa de Marfil de hoy utilizan herramientas financieras. Son miembros de las Asociaciones de Ahorros y Préstamos del Pueblo (VSLA), que han decidido establecer y ampliar estos recursos financieros comunitarios esenciales en toda Costa de Marfil, empoderando a las comunidades vulnerables y marginadas, en particular a las mujeres.

Recientemente pasé tiempo con algunas de las amazonas en Nueva York en la Comisión de las Naciones Unidas sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer (CSW68), donde hablaron con ministros y otros funcionarios gubernamentales, líderes de organizaciones de la sociedad civil y financiadores sobre el impacto de su trabajo.

En 2006, CARE comenzó a crear VSLA en zonas de Costa de Marfil compuestas predominantemente por mujeres rurales. Hoy en día, CARE trabaja con aproximadamente 15.000 grupos de ahorro en la región, y este modelo ha sido replicado por otras instituciones estatales y sin fines de lucro globales, incluido el Ministerio de Solidaridad y Erradicación de la Pobreza de Costa de Marfil (también conocido como “el Ministerio”).

“Hoy es urgente alentar a las poblaciones locales a unirse [these] grupos para ofrecerles mayores oportunidades de vivir con dignidad”, dijo Myss Belmonde Dogo del Ministerio. “[VSLA] Los grupos representan una cultura del ahorro y el refuerzo de lazos de solidaridad para el desarrollo de base”.

Antes de unir fuerzas como Amazonas, las mujeres locales que dirigían VSLA trabajaban diligentemente pero por separado para crear grupos en sus comunidades. Estaban reclutando activamente a otras mujeres en eventos comunitarios, incluidas bodas, cuando conversaban mientras cocinaban o preparaban a la novia, y cuando comenzaron a conocerse unas a otras, supieron que tenían el potencial de llegar a más mujeres y vinieron a CARE pidiendo apoyo para reunirlos formalmente.

Respondimos organizando sesiones de formación sobre la metodología VSLA. Los grupos también recibieron capacitación en promoción, liderazgo, emprendimiento e inclusión financiera. Luego reunimos a estas mujeres con Directores Regionales del Ministerio para que se reconociera formalmente el trabajo de la Amazonía.

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Gracias a esa asociación clave, la Amazonía está contribuyendo al esfuerzo nacional para combatir la pobreza. Trabajando directamente con los directores regionales del Ministerio, han desarrollado un sistema para establecer, supervisar y asesorar a grupos de ahorro. Esto anima a las mujeres y las niñas a invertir en sí mismas y en su futuro.

45.000 miembros y contando

El enfoque de las Amazonas permite una comprensión profunda de las realidades y normas locales, lo que les permite apoyar mejor a los miembros de VSLA en sus actividades financieras, sociales y políticas. El Ministerio ha reconocido formalmente su papel como socios de ampliación y líderes creíbles dentro de sus comunidades, apoyando la cohesión social.

Desde marzo de 2022, 49 amazonas han creado casi 2.000 grupos con más de 45.000 miembros en todo el país. Su objetivo es crear 2.000 grupos más para 2026.

Gladys Zado Gbehi de Abidjan ha ayudado personalmente a establecer más de 80 grupos, creando una cadena de solidaridad y apoyo mutuo entre mujeres. Fue una de las asistentes a la CSW68 en Nueva York. Describió el efecto en cascada que tienen las VSLA en las mujeres y las familias.

“A través de nuestros grupos de ahorro veo regularmente a mujeres cambiar sus vidas”, dijo. “Veo mujeres que ahora obtienen ingresos regulares vendiendo pasteles y productos horneados, jugos naturales o sándwiches. Mujeres que ahora pueden enviar a sus hijos a la escuela. Mujeres que ya no se sienten solas porque son parte de un grupo, y que cuentan con el apoyo de su grupo de ahorro para ropa y comida cuando están pasando por un momento difícil”.

Para el Ministerio, las Amazonas son una forma confiable de llegar y apoyar directamente a las comunidades de todo el país para ayudar a reducir la pobreza en las comunidades rurales.

Además de establecer grupos de ahorro, están trabajando activamente para reducir prácticas nocivas, como el matrimonio forzado y la violencia de género. Tienen métodos operativos claros para obtener apoyo en la comunidad local para reconocer el valor de las VSLA, identificar líderes potenciales, capacitarlos sobre las mejores prácticas de las VSLA y ayudar a difundir el mensaje en toda la región.

‘Un socio ideal’

“Las Amazonas son un socio ideal para el Ministerio porque conocen perfectamente a sus comunidades”, afirma Kouakou Olivier Michel Houango, Director Regional del Ministerio para Abiyán. “También cuentan con métodos operativos concretos para reducir la vulnerabilidad de las mujeres y los jóvenes que viven en la pobreza. Son socios esenciales y no podemos trabajar sin ellos. Debemos escuchar las aspiraciones y los sueños de las mujeres”.

“Cuando me uní al grupo de ahorro, vendía pescado y finalmente abrí un pequeño restaurante. Ahora también tengo tres empleados. Con el dinero que gano pago la escuela de mis siete hijos”

Gladys Zado Gbehi

Para las Amazonas, estar conectadas con el Ministerio les ha abierto puertas, ayudándolas a trabajar más libremente en las comunidades. Su determinación es palpable.

“Tener al gobierno como socio es importante para nuestra legitimidad en la comunidad, para nuestro crecimiento y nuestro acceso al mercado. Pero las VSLA son para nosotras las mujeres, es el camino a seguir para nuestro desarrollo y nuestra realización. Continuaremos participando y apoyando este trabajo en nuestros términos y necesidades”.

Para el futuro, las Amazonas nos dicen que tienen grandes ambiciones. Además de seguir destacando las capacidades y el liderazgo de las mujeres a través de las VSLA, seguirán creando conciencia entre las mujeres y las niñas sobre los beneficios de unirse a las VSLA, apoyando las ambiciones de CARE de escalar significativamente los grupos de ahorro.

También planean expandir su red Amazons y reclutarán mujeres más jóvenes para sucederlas, además de identificar a hombres como aliados que puedan ayudar a escalar los grupos. Continuarán liderando los esfuerzos de promoción en torno a temas específicos, como la eliminación del matrimonio forzado, influir en las instituciones para un mayor acceso a los mercados para las mujeres y apoyar las negociaciones grupales con instituciones financieras.

En última instancia, planean crear una red de Amazonas que conecte a mujeres de diferentes regiones del país, aumentando su capacidad para comerciar con sus hermanas desde Abidjan hasta Korhogo. Además, Amazon también explorará la idea de crear un banco de mujeres, que adaptará productos y servicios a las necesidades y realidades de las mujeres.

Mujeres de Costa de Marfil celebran el fin del ciclo de su Asociación de Ahorro y Préstamo de su aldea. Foto: Cheryl Djiro/CARE

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