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A menudo es apropiado decir que una práctica en particular “no es cirugía cerebral”, excepto cuando lo es. Ese puede ser el caso de las incisiones en un cráneo del antiguo Egipto que muestra signos de una operación, según un nuevo estudio. estudiar en Fronteras en Medicina.

Los investigadores del estudio examinaron dos cráneos de la Colección Duckworth de la Universidad de Cambridge, curiosos sobre el papel del cáncer en el antiguo Egipto.

En el «Cráneo 236» (que data de entre 2687 y 2345 a. C., de un hombre), la observación microscópica reveló una gran herida consistente con una destrucción excesiva de tejido causada por un tumor, así como unas 30 lesiones más pequeñas que se asemejan a marcas hechas por metástasis. Pero lo que los sorprendió fueron los signos de incisiones alrededor de algunas de las heridas.

«Fue sorprendente ver las marcas de corte en el microscopio porque inmediatamente nos dimos cuenta de la importancia y las implicaciones del descubrimiento: los antiguos egipcios, hace más de 4.000 años, ya realizaban una intervención quirúrgica en relación con los tumores», dice el autor principal. Edgard Camarós, Paleopatólogo de la Universidad de Santiago de Compostela.

Cirugía antigua

Sin embargo, los investigadores no tienen una forma concluyente de determinar si la cirugía se realizó antes o después de la muerte del sujeto.

“Hay un estrecho margen de tiempo en el que se podrían haber realizado las marcas de corte quirúrgico”, afirma Camarós.

Alguien podría haber cortado el cráneo ya sea como un intento de tratar el cáncer o como una autopsia médica exploratoria para determinar la causa de la muerte del paciente. Cualquiera de las dos opciones hace que el hallazgo no sea menos notable.

“Ambas posibilidades revelan una intervención quirúrgica oncológica íntimamente relacionada con los tumores, lo que supone en sí mismo un descubrimiento apasionante”, afirma Camarós.


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¿Mujeres guerreras heridas?

Otro espécimen, “Skull E270” (que data de entre 663 a. C. y 343 a. C., de una mujer) no muestra signos de cirugía. Pero tal vez no sea menos notable por varias razones.

En primer lugar, muestra lesiones probablemente causadas por un objeto médico punzante, que finalmente sanaron. Eso podría significar que las heridas en la cabeza fueron tratadas con éxito.

En segundo lugar, E270 pertenecía a una mujer, y la opinión generalizada es que las mujeres egipcias no participaron en la guerra. Las señales de que fue herida en combate, luego tratada y curada, podrían reescribir el papel de las mujeres egipcias en la batalla. Las alternativas son que los cortes, probablemente causados ​​por una hoja de metal afilada, fueron el resultado de un castigo o de una disputa doméstica.


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Una primicia médica

Finalmente, el cráneo también mostraba signos de un tumor, algo digno de mención porque los investigadores fecharon a la persona en unos 50 años. La implicación es que el cáncer en el antiguo Egipto, como ahora, se producía a medida que la gente envejecía.

Se analizan muchos escritos del antiguo Egipto. medicamento. Otros descubrimientos arqueológicos han mostrado evidencia de empastes dentales y prótesis. Pero este hallazgo representa un nuevo hito.

“Esta es la primera intervención quirúrgica en relación con tumores”, afirma Camarós.


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Antes de unirse a la revista Discover, Paul pasó más de 20 años como periodista científico, especializándose en políticas de ciencias biológicas de EE. UU. y cuestiones de carreras científicas globales. Comenzó su carrera en periódicos, pero pasó a revistas científicas. Su trabajo ha aparecido en publicaciones como Science News, Science, Nature y Scientific American.