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Los átomos normalmente están formados por un núcleo y electrones. Pero los científicos están proponiendo la búsqueda de una nueva variedad de átomo sin ninguno de los dos. El tauonio (a veces llamado “ditauonio” o “tauonio verdadero”) consistiría en un leptón tau cargado negativamente y su contraparte de antimateria cargada positivamente, un antitau.

Los leptones tau son parientes de los electrones. Cada tau tiene aproximadamente 3.500 veces la masa de un electrón, lo que lo hace más pesado que un protón. En la década de 1950, los científicos descubrieron un átomo llamado positronio, que constaba de un electrón y su antipartícula cargada positivamente, un positrón. El tauronio, si se descubriera, sería un átomo más corpulento.

Los científicos proponen buscar tauonio chocando electrones y positrones en un futuro colisionador de partículas diseñado para producir leptones tau, que ha sido propuesto tanto en China como en Rusia. Tales instalaciones podría encontrar tauonio dentro de un año de la puesta en marcha, informan el físico Jing-Hang Fu de la Universidad de Beihang en Beijing y sus colegas el 4 de abril de Boletín científico. Los investigadores proponen observar la relación entre la probabilidad de dos tipos diferentes de interacciones de partículas en las colisiones, para reducir la incertidumbre experimental.

Con la complejidad del núcleo atómico fuera de escena, los estudios del tauonio podrían examinar la teoría física que describe las partículas cargadas eléctricamente, la electrodinámica cuántica. Estudios de positronio Ya se han utilizado para probar la teoría. (SN: 24/8/20).

La escritora de física Emily Conover tiene un doctorado. en física de la Universidad de Chicago. Ha ganado dos veces el premio Newsbrief de la Asociación de Escritores Científicos de DC.