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El nuevo bombardero furtivo de Estados Unidos, valorado en 584 millones de libras, normalmente pasa desapercibido

Pero nuevas imágenes muestran al avión altamente secreto que evade los radares surcando los cielos durante su primer vuelo reconocido públicamente.

El B-21 Raider se presentó por primera vez en 2022, pero hasta ahora el gobierno de Estados Unidos ha sido discreto a la hora de mostrar este avión de última generación.

Las imágenes publicadas por la Fuerza Aérea de EE. UU. (USAF) muestran al bombardero con capacidad nuclear despegando y sobrevolando la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California, y otro en un hangar iluminado.

Las pruebas de vuelo fueron exitosas, lo que significa que el B-21 ahora está en camino de convertirse en la columna vertebral de la flota de bombarderos de la USAF.

Se espera que un mínimo de 100 entren en servicio “a mediados de la década de 2020” y estén estacionados en tres bases de la USAF en todo Estados Unidos.

Andrew Hunter, subsecretario de Adquisiciones, Tecnología y Logística de la Fuerza Aérea, dijo al comité de Servicios Armados del Senado: “Estamos en el programa de pruebas de vuelo, el programa de pruebas de vuelo está avanzando bien.

«Está haciendo aquello para lo que están diseñados los programas de pruebas de vuelo, lo que nos ayuda a conocer las características únicas de esta plataforma, pero de una manera muy, muy efectiva».

El B-21 es un bombardero furtivo de ataque penetrante, de largo alcance y con una gran capacidad de supervivencia que es capaz de lanzar municiones tanto convencionales como nucleares.

«Alta capacidad de supervivencia» se refiere a la capacidad del avión para detectar y derrotar amenazas de misiles guiados por láser y buscadores de calor junto con otras municiones.

Se promociona como prácticamente invisible para todos los radares furtivos enemigos y estará equipado con las últimas funciones en tecnología militar.

El B-21 Raider pesa alrededor de 30.000 libras, tiene una envergadura de 172 pies y puede alcanzar velocidades máximas de 621 millas por hora.

Reemplazará gradualmente a los bombarderos B-1 y B-2 existentes antes de desempeñar un «papel importante en apoyo de los objetivos de seguridad nacional y garantía de los aliados y socios de Estados Unidos en todo el mundo», dijo la USAF en un comunicado.

El sistema de armas B-21 se fabrica según el contrato de la Fuerza Aérea con Northrop Grumman. Su predecesor, el B-2 más antiguo, también fue diseñado por Northrop Grumman durante la Guerra Fría.

La USAF dijo: “Se espera que el avión entre en servicio a mediados de la década de 2020 con un objetivo de producción de un mínimo de 100 aviones.

“Cuando el B-21 entre en servicio, la Base de la Fuerza Aérea de Ellsworth, Dakota del Sur, será la primera base de operaciones principal del B-21 y la ubicación de la Unidad de Entrenamiento Formal. Whiteman AFB, Missouri, y Dyess AFB, Texas, son las ubicaciones preferidas para las bases restantes y recibirán aviones a medida que estén disponibles”.

Los B-21 Raiders reciben su nombre en honor a los Doolittle Rangers, un grupo de pilotos de la Fuerza Aérea conocidos por su ataque sorpresa contra Japón el 18 de abril de 1942. El bombardeo obligó a Japón a retirar fuerzas de combate para la defensa nacional y elevó la moral entre los estadounidenses. .

La cifra ’21’ reconoce al primer bombardero del siglo.

Imágenes © USAF