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El Arrecife Naranja Orange Reef será una nueva zona subacuática a explorar por los buceadores en el Parque Natural de los Acantillados de Maro-Cerro Gordo.

Entonces, ¿qué es el arrecife naranja? Astroides calycularis Es un coral colonial, que consta de un grupo de pólipos, cada uno de los cuales se asienta en una copa de piedra conocida como cáliz.

Las colonias miden de 25 a 30 cm de diámetro y 10 cm y cada pólipo mide aproximadamente de 1 a 2 cm de diámetro. Los pólipos son de color naranja, de ahí el nombre, cada uno con una franja de una treintena de tentáculos muy cortos que rodean una boca en forma de hendidura.

A. calycularis Se encuentra en rocas y paredes, debajo de salientes y en cuevas submarinas a profundidades de hasta unos 70 m. En lugares adecuados, las colonias pueden cubrir el 90% del sustrato disponible.

La contaminación es un gran problema para esta especie, al igual que el aumento de la temperatura del mar, sin olvidar la proliferación de especies exóticas invasoras, como las algas pardas asiáticas. Rugulopteryx Okamuraeque avanza muy rápida y extensamente por el litoral andaluz desde 2016.

Por esta razón, el coral naranja está incluido en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas bajo la categoría de vulnerables.

Sin embargo, no tenemos que afrontar este problema con resignación y se pueden hacer cosas para contrarrestar los problemas que enfrenta. ONG (imaginar y HITO) han desarrollado nuevas técnicas que contribuyen a la supervivencia de esta especie y se están aplicando con éxito en la creación de arrecifes artificiales.

Esto ha sido creado en el área protegida frente a la Acantilados de Maro-Cerro Gordo, situada entre Nerja y Almuñécar, dando a la zona la primera Corales Naranjas en Europa. No sólo han creado jardines submarinos de coral en el lado de Almuñécar del espacio protegido, sino que también están haciendo lo propio en Maro, a 500 metros del Playa del Molino de Papel.

Si todo va bien, el plan final es crear un corredor submarino que conecte las nuevas colonias de coral del litoral andaluz.

(Noticias/Noticias: Maro, Nerja, Axarquía, Costa del sol, Málaga, Andalucía)