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Imagen predeterminada de New Scientist

Para un experimento diseñado para invertir el tiempo, el aparato era sorprendentemente simple: poco más que un tanque de agua. Con una ráfaga de aire para perturbar la superficie, Emmanuel Fort creó una serie de ondas que se movían hacia afuera en círculos concéntricos. Luego, cuando las olas se extendieron, le dio al tanque una sacudida practicada, momento en el que de repente comenzaron a viajar hacia adentro, Reenfoque en el punto de origen..

El trabajo de Fort en 2016 fue el primero de lo que se ha convertido en una avalancha de experimentos en los que las ondas se manipulan, controlan e incluso invierten con una precisión sin precedentes. Y hoy en día ya no jugamos sólo con agua. Los investigadores han descubierto cómo crear una variedad de «metamateriales temporales» que pueden manipular y rebobinar ondas electromagnéticas, incluida la propia luz visible, con una precisión cada vez mayor.

La clave de estos extraños materiales no es tanto la cuidadosa ingeniería de la disposición espacial de sus átomos, sino cómo funcionan en la cuarta dimensión. tiempo. Al igual que las rápidas sacudidas del tanque de agua, los metamateriales temporales pueden cambiar radicalmente sus propiedades en un abrir y cerrar de ojos. Esto crea una especie de límite que actúa como un espejo en el tiempo y es esto lo que ejerce un poder tan sutil sobre las ondas.

Estos materiales no sólo son una invención alucinante, sino que también se han convertido en un campo de juego inesperadamente rico en el que los físicos pueden probar una serie de ideas fundamentales hasta sus límites. ¿Qué sucede cuando envías partículas cuánticas a través de una rendija en el tiempo? ¿Existe realmente la fricción en el mundo cuántico? ¿Y podemos…?