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¿Cómo podríamos aprender sobre nuestro sistema solar? ¿Cómo se formaron los planetas, sus fines, cómo se formó la vida en la Tierra y hay otras formas de vida en el universo? La clave de estas preguntas reside en comprender los exoplanetas.

Los exoplanetas, por definición, significan planetas fuera del sistema solar que orbitan alrededor de otra estrella.

Los primeros exoplanetas fueron descubiertos en 1992. Los dos planetas, Duende y Fobetorfueron encontrados orbitando un púlsar (una estrella muerta) llamado PSR B1257+12.

Desde entonces, a partir de junio de 2024, ha habido 5.632 exoplanetas confirmados en 4,188 sistemas planetarios.

Los primeros exoplanetas fueron nombrados por el público en 1992 mediante concursos de nombres. Posteriormente, el Unión Astronómica Internacional (IAU) funcionario establecido convenciones de nomenclatura para exoplanetas.

Si bien la mayoría de los exoplanetas se parecen a los de nuestro sistema solar, algunos desafían la imaginación por su extrañeza. Aquí están los 10 exoplanetas más extraordinarios y extraños descubiertos hasta ahora.

Planetas habitables y dobles de la Tierra: ¿vida más allá de la Tierra?

La humanidad siempre se ha preguntado: ¿Estamos solos en este vasto universo?

En esta sección, exploraremos exoplanetas con condiciones que podrían permitir la existencia de vida e incluso algunos extraños gemelos de la Tierra.

Kepler 452b – Súper Tierra

Comparación entre la Tierra (L) y Kepler 452b (R) y entre el Sol (L) y Kepler 452 (R). Créditos: JPL de la NASA

Kepler 452b, también conocido como primo de la tierra debido a su similitud en apariencia y su órbita de 385 días alrededor de su estrella, Se encuentra a 1400 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus.

Como sugiere el nombre, orbita alrededor de la estrella Kepler 452. Tiene una masa aproximadamente 5 veces la de la Tierra y un radio un 50% mayor.

Tiene 6 mil millones de años, lo que lo hace 1,5 mil millones de años más viejo que nuestro sol. Se sabe poco sobre su entorno, pero si es terrestre, será altamente volcánico debido a su mayor masa.

Kepler 22b: el planeta oceánico que podría albergar vida

Simulación artística de Kepler 22b vs la Tierra

Ubicado a 640 años luz de distancia en la constelación. Cisneeste planeta oceánico reside dentro de la zona habitable de una estrella muy similar a nuestro sol, Kepler 22.

Es 9 veces más masivo que la Tierra y dos veces en radio. Los científicos descartaron la posibilidad de una composición similar a la de la Tierra y propusieron condiciones más volátiles con una capa exterior líquida o gaseosa para el sistema de medición de velocidad radial.

¿Qué es el sistema de medición de velocidad radial?
Diagrama que muestra cómo la órbita de un exoplaneta cambia la posición y la velocidad de una estrella cuando orbitan alrededor de un centro de masa común. Créditos: Rnt20 – Trabajo propio, CC BY-SA 3.0

También conocida como método de espectroscopia Doppler, la velocidad radial denota la velocidad con la que el objeto se aleja de la Tierra.

La espectroscopía Doppler detecta exoplanetas observando los cambios de la línea espectral de la estrella causados ​​por la atracción gravitacional de un planeta (mediciones de velocidad radial), ya que las estrellas no permanecen en una posición constante.

Estos cambios indican el movimiento de la estrella hacia (desplazamiento al azul) y alejándose (desplazamiento al rojo) de la Tierra, revelando la presencia y las características del planeta.

Natalie Batalha, una científica que trabaja en el proyecto del Telescopio Espacial Kepler, especuló: “Si se trata principalmente de un océano con un pequeño núcleo rocoso, no está más allá de la posibilidad de que pueda existir vida en un océano así.

Planetas que ostentan récords

¡No todos los planetas son creados iguales!

Estamos a punto de encontrarnos con algunos exoplanetas que rompen moldes, estableciendo récords por su tamaño, temperatura o incluso su edad.

PSR B1620-26b “Matusalén” – Descubierto el exoplaneta más antiguo

Impresión artística del PSR B1620-26b. Créditos: NASA

También conocido como Matusalén, en honor al bíblico Matusalén, que vivió hasta ser la persona de mayor edad.

No sólo ostenta el título de exoplaneta más antiguo jamás creadopero también es el primer planeta circumbinario por descubrir.

¿Qué es circumbinario?

Los objetos celestes que orbitan alrededor de dos estrellas a la vez se llaman circumbinarios.

Se cree que es 12,7 mil millones de años! Esto ocurre apenas 1.100 millones de años después del comienzo del universo, lo que es relativamente pronto en términos cósmicos.

KELT 9 b: Descubierto el exoplaneta más caliente

Impresión artística de KELT-9b. Créditos: NASA

Nombrado después del dispositivo, fue encontrado usando el Kilogrado Extremadamente Pequeño Telescopio por astrónomos Scott Gaudí y Denise Esteban en 2016.

Es un planeta Júpiter grande y caliente, aproximadamente 2,5 veces la masa de Júpiter.

Hace tanto calor que descompone las moléculas en sus átomos constituyentes, como el hierro monoionizado y el oxígeno neutro, durante el día con temperaturas que alcanzan 4.600K (4.327 °C; 7.820 °F, más cálido que algunas estrellas enanas rojas).

Sin embargo, se une nuevamente y forma moléculas cuando la temperatura baja durante la noche.

TrES-2b – Descubierto el exoplaneta más oscuro

Impresión artística de TrES-2b. Crédito: Por John Van Vliet

Encontrarse TRES-2bel caliente planeta Júpiter situado 750 años luz de distancia del sistema solar.

Refleja menos del 1% de la luz que recibe de su estrella anfitriona, menos que el carbón. La misión Kepler confirmó su extremadamente albedo bajo (fracción de luz que se refleja) en 2011.

El modelo de mejor ajuste de TrES-2b sugiere que su albedo podría ser 0,04%.

Pintado Vantablack sobre chapa de aluminio.

Para ponerlo en perspectiva, el objeto más negro de la Tierra, «Vantablack», tiene un albedo de 0,035%.

K2-33b – Descubierto el exoplaneta más joven

K2-33b orbitando su estrella anfitriona. Crédito: Ciencia de la NASA

K2-33b es un planeta superneptuniano muy joven, se estima que K2-33b es 5-10 millones de años.

Es decir, el planeta se formó cuando homínido, los antepasados ​​de los humanos modernos, comenzaron a separarse de los simios.

Este planeta orbita la estrella K2-33 y fue detectado por primera vez por El telescopio espacial Kepler de la NASA durante su misión K2.

Observaciones posteriores con el Observatorio WM Keck y el Telescopio Espacial Spitzer confirmaron su existencia y edad.

K2-33b está notablemente cerca de su estrella anfitriona y orbita alrededor de 10 veces más cerca que Mercurio del Sollo cual es inusual para un planeta tan joven.

Este descubrimiento proporciona información valiosa sobre las primeras etapas de la formación de planetas, ya que la mayoría de los demás exoplanetas conocidos tienen más de mil millones de años.

Planetas que son simplemente extraños

Ahora estamos a punto de aventurarnos en lo extraño e inusual. Estos exoplanetas desafían las explicaciones fáciles, con características que han tenido a los astrónomos rascándose la cabeza.

PSO J318.5-22 – El planeta solitario/pícaro

PSO J318.5-22 flotando libremente en el espacio.

michael liuel líder del equipo de Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii, comenta: “Nunca hemos observado un objeto que flote libremente en el espacio que se parezca a esto. Exhibe todas las características de los planetas jóvenes que se encuentran orbitando otras estrellas, pero vaga solo en el espacio”.

Sí, un planeta solitario de 12 millones de años que flota libremente en el espacio a aproximadamente 80 años luz de la Tierra.

Aún se desconoce cómo un planeta gigante gaseoso podría deambular libremente en el espacio. Algunas teorías sugieren que debido a perturbaciones gravitacionales (fuerzas distintas a la fuerza gravitacional debida a un solo cuerpo, es decir, por 2 o más cuerpos), es posible que se haya desplazado después de que se formó por la hipótesis nebular.

¿Qué es la hipótesis nebular?

Esta hipótesis sugiere que los sistemas planetarios se forman a partir de gas y polvo que orbitan alrededor de la estrella, que se agrupan para formar los planetas.

El Poltergeist – PSR B1257+12b

Comparación de tamaño de la Tierra, Neptuno y Poltergeist

PSR B1257+12b, también conocido como Duende, era uno de los primeros exoplanetas por descubrir.

PSR significa Fuente pulsante de radio. Fue uno de los tres exoplanetas encontrados que orbitaban alrededor del púlsar llamado Liche.

¿Qué son los púlsares?

Una estrella de neutrones giratoria altamente magnetizada que emite rayos de radiación electromagnética.

Los otros planetas fueron nombrados. Fobetor (encontrado en 1992) y Draugr (encontrado en 1994).

Estos tres planetas están bañados en radiación debido a que orbitan alrededor de un púlsar.

Se le asignó el nombre «Poltergeist» porque encaja con la naturaleza inquietante y misteriosa de un planeta que orbita alrededor de un púlsar.

Gliese 504 b – El planeta rosa

Gliese 504 b, El planeta rosa.

También conocido como GJ 504 b, este exoplaneta gigante gaseoso tiene una color magenta opaco o rosado.

Fue descubierto en 2013 usando técnicas de imagen directa con el Telescopio Subaru en Hawaii.

El planeta brilla con un tono magenta debido al calor residual de su formación, con temperaturas superficiales alrededor 237,8°C (460°F).

El rosa se debe a determinadas longitudes de onda de luz emitidas y dispersadas por los distintos gases presentes en su atmósfera, principalmente el metano.

La corta edad del planeta, estimada en alrededor 160 millones de añossignifica que no ha tenido tiempo suficiente para enfriarse significativamente desde su formación.

Gliese 504 todavía se está contrayendo e irradiando el calor sobrante de sus procesos de formación iniciales.

Este calor hace que el planeta brille, de forma similar a cómo brilla un metal caliente cuando se enfría.

COCOS-2b – Planeta de relaciones a larga distancia

COCO-2b rojo brillante en el medio.

COCO-2b o Compañeros geniales en órbitas ultraanchasTS-2b o WISEPA J075108.79-763449.6 Es un exoplaneta gigante gaseoso con 6,3 veces la masa de Júpiter.

COCO-2b toma 1,1 millones de años orbita alrededor de su estrella anfitriona L 34-26 y se encuentra 7506 Unidades Astronómicas (1 AU = 150 millones de kilómetros/93 millones de millas) de distancia de L 34-6.

Esto significa que la distancia entre COCONUT-2b y su estrella anfitriona es 7506 veces mayor que la distancia entre la Tierra y el Sol.

Tiene el récord de órbita más grande alrededor de una sola estrella.