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La tan esperada temporada de huracanes en el Atlántico de 2024 ya está aquí, y con el calor del océano estableciendo récords, además de la inminente La Niña, bien podría cobrar un precio atroz.

Los ciclones tropicales son alimentados por el calor del océano y, en este momento, el tanque de gasolina está desbordado.

Como Brian McNoldy, experto en ciclones tropicales de la Universidad de Miami publicado en las redes sociales el otro día, «Es 1 de junio, el primer día de la temporada de huracanes en el Atlántico, y el contenido de calor del océano promedio en la región de desarrollo principal es tan alto como lo sería normalmente el 17 de agosto. E increíblemente, es incluso mayor que lo que fue en 2023. En este día.»

El año pasado, por estas fechas, el calor oceánico ya era incomprensiblemente alto.

Contenido de calor del océano en la principal región de desarrollo de huracanes en el Atlántico, al 4 de junio de 2024. (Crédito: Brian McNoldy)

El calor oceánico récord también es un problema en el Golfo de México y en el Atlántico en su conjunto. Mcnoldy encuentra esto bastante preocupante. «En primer lugar, es una curiosidad sin una gran explicación», me dijo en un correo electrónico. «Pero en segundo lugar, es combustible de alto octanaje para los huracanes. Eleva el listón de su intensidad máxima y aumenta las probabilidades de una rápida intensificación».

La Niña se encuentra 69 por ciento de posibilidades de desarrollarse para julio-septiembre (y casi 50-50 probabilidades para junio-agosto). Esto aumenta aún más los riesgos. Esto se debe a que el fenómeno climático debilita los vientos del oeste en lo alto de la atmósfera, reduciendo cizalladura del viento que, de otro modo, privaría a los ciclones tropicales de calor y humedad e incluso arrancaría sus cimas. Con una menor cizalladura inducida por La Niña, se deberían formar más huracanes atlánticos y más fuertes.

Pronósticos de huracanes sin precedentes

Impulsado por la combinación de océanos cálidos y la inminente La Niña, un equipo de investigadores del tiempo y el clima de la Universidad Estatal de Colorado predecir que la actividad de huracanes en el Atlántico este año será aproximadamente el 170 por ciento de la temporada promedio de 1991-2020. También pronosticaron 23 tormentas con nombre, en comparación con una temporada promedio de poco más de 14, y cinco tormentas alcanzaron la fuerza de un huracán importante. Y prevén el año Energía ciclónica acumuladao ACE, en el Atlántico, alcanzando una cifra sorprendentemente alta: 210 frente a una media de 123.

ACE es una medida del potencial de destrucción por viento y marejadas de una tormenta con nombre.

Los pronosticadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica generalmente concurrir Con estas predicciones, se dice que hay un 70 por ciento o más de posibilidades de que el Atlántico experimente de 17 a 25 tormentas con nombre, de ocho a 13 huracanes, de cuatro a siete huracanes importantes y ACE entre el 150 por ciento y el 245 por ciento de la mediana.

Realmente no ha habido ningún otro pronóstico de huracanes como este. Estamos en territorio inexplorado.

Esta imagen del huracán Wilma fue tomada por la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional de la NASA desde 222 millas de altura. El ojo de Wilma tenía dos millas de diámetro, el más pequeño jamás observado y característico de una tormenta extremadamente intensa. Wilma entró en los libros de récords como el huracán más fuerte observado en el Atlántico, con una presión central mínima récord. Sus vientos excedieron las 185 millas por hora. (Crédito: Wikimedia Commons)

«La combinación de La Niña y las aguas tropicales del Atlántico siendo tan cálidas nunca se había observado antes», dice McNoldy. «Las perspectivas de huracanes estacionales son las más agresivas que han sido porque sin analogías históricas ni ‘frenos’ obvios en el sistema, todo lo que pueden hacer es tomar años anteriores que fueron casi así y extrapolar».

Desde Texas hasta Maine, más de 32,7 millones de propiedades residenciales corren el riesgo de sufrir daños moderados o graves debido a vientos huracanados, según un informe publicado la semana pasada. Y, por supuesto, eso no incluye el Caribe y América Central, donde muchas personas son particularmente vulnerables a los desastres naturales.

Los detalles de por qué las temperaturas de la superficie del mar y el calor del océano se han disparado tanto este año y el último siguen siendo un misterio. Pero el contexto climático amplio no lo es. El año pasado, el calor almacenado en los 2.000 metros superiores de los océanos del mundo alcanzó niveles récord, por cuarto año consecutivo, según un papel publicado en enero.

Esto no debería ser sorprendente. Los océanos han estado almacenando alrededor del 90 por ciento del calor que se acumula en el sistema climático de la Tierra como resultado de los gases de efecto invernadero que seguimos vertiendo a la atmósfera.