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Por primera vez, un telescopio situado en el volcán hawaiano Maunakea ha sido completamente desmantelado: fue desmantelado, retirado y su emplazamiento fue restaurado a sus condiciones anteriores. El esfuerzo se enmarca en un acuerdo entre la Universidad de Hawaii y la Autoridad de Administración y Supervisión de Maunakeadiseñado para suavizar las tensiones en torno a la construcción de un nuevo telescopio en la montaña: el Telescopio de Treinta Metros.

Desde la década de 1960, se han construido 13 telescopios en Maunakea, un lugar sagrado para los indígenas de las islas hawaianas porque es donde la tierra se encuentra con el cielo. Como tal, cada nuevo observatorio de Maunakea ha sido recibido con consternación por los manifestantes que creen que la construcción de nuevos telescopios en esta montaña volcánica es un sacrilegio. La comunidad astronómica, sin embargo, ha luchado para encontrar un equilibrio entre sus planes de investigación científica y las necesidades de la cultura indígena hawaiana. Esto se debe a que Maunakea ofrece condiciones excepcionalmente prístinas para observar el cielo. Las cosas llegaron a un punto crítico con las protestas contra el planeado Telescopio de Treinta Metros (TMT), que, de construirse, sería el segundo telescopio más grande del mundo y el más grande de Maunakea.