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El presidente Joe Biden está conmemorando el 80.º aniversario del Día D en Francia esta semana, junto con otros líderes mundiales. Nací dos años después del final de la Segunda Guerra Mundial, pero mi interés por la guerra tomó un rumbo diferente al de la historia que nos enseñaban en la escuela y a la mayoría de las películas de guerra que vi mientras crecía. mi papa sirvió con los aviadores afroamericanos de Tuskegee. Sus contribuciones a la Segunda Guerra Mundial y sus tribulaciones raciales fueron en gran medida ignoradas hasta el estreno de la película de George Lucas en 2012. «Colas rojas.»

También he escrito sobre el puertorriqueño “Borikeneers” y sus esfuerzos bélicos. Finalmente recibieron el reconocimiento oficial de su servicio, recibir una medalla de oro del Congreso de manos del presidente Obama en 2014.

Al leer sobre las próximas ceremonias del Día D, no vi ninguna mención del papel desempeñado por los pueblos del Caribe, no sólo en el Día D sino en el esfuerzo bélico general. Me di cuenta de que no sabía mucho, si es que sabía algo, sobre el “frente” que no estaba en Normandía, sino en las cercanas aguas del Caribe.

Únase a mí a continuación para explorar esta historia.

Asuntos caribeños es una serie semanal de Daily Kos. Si no estás familiarizado con la región, consulta Asuntos del Caribe: Conociendo los países del Caribe.

El comandante de la Reserva Naval de EE. UU., C. Alphonso Smith, documentó la Batalla del Caribe para el Instituto Naval de EE. UU.:

La Batalla del Caribe duró nueve meses y medio, desde el 16 de febrero de 1942 hasta el 30 de noviembre de 1942. En ese tiempo comparativamente breve, los submarinos alemanes torpedearon 263 barcos en el Caribe y sus accesos, con un tonelaje bruto de 1.362.278.

Es un hecho poco conocido, o al menos ignorado, que los hundimientos en el Caribe durante este período fueron mayores que las pérdidas sufridas en las rutas de convoyes del Atlántico Norte, la frontera marítima oriental y la zona costera de Canadá. los tres combinados.

Este golpe tremendamente dañino, que llegó cuando la nación luchaba por entrar en el conflicto mundial, lo lograron los alemanes con la pérdida de sólo cuatro submarinos de los que hubo 77 supervivientes. Decir que fue un precio barato a pagar es un clásico de quedarse corto.

El YouTuber británico Drachinifel cuenta la historia en este vídeo de 33 minutos y escribe: “Hoy echamos un vistazo breve a la breve pero cruel campaña en el Caribe para asegurar o destruir el comercio aliado”.

El History Hustle Channel se centra en el segmento específico de la guerra del Caribe contra las Antillas Holandesas en este minidocumental de 11 minutos:

El Notas en vídeo de History Hustle:

Las Antillas Holandesas, que eran un grupo de islas en el Mar Caribe que formaban parte del Reino de los Países Bajos, jugaron un papel durante la Segunda Guerra Mundial, principalmente por su ubicación estratégica y la importancia de sus refinerías de petróleo. Las Antillas Holandesas, particularmente las islas de Aruba y Curazao, tenían importantes refinerías de petróleo. Estas refinerías eran importantes para los aliados porque podían proporcionar productos petrolíferos refinados para su esfuerzo bélico. El control sobre estas refinerías era crucial, ya que podían afectar el suministro de petróleo tanto al sector militar como al civil. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los Países Bajos se declararon neutrales, tal como lo habían hecho durante la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, esta neutralidad fue cuestionada cuando la Alemania nazi invadió los Países Bajos en mayo de 1940. Las Antillas Holandesas todavía estaban bajo control holandés, y sus Su importancia estratégica los convirtió en objetivos potenciales tanto para las fuerzas del Eje como para las Aliadas.

Después de la caída de los Países Bajos, las Antillas Holandesas quedaron bajo el control del gobierno holandés en el exilio, que había huido a Londres. Este gobierno mantuvo el control sobre las islas y sus recursos, incluidas las refinerías de petróleo. Los aliados, en particular Estados Unidos, vieron la importancia de estas refinerías y establecieron una presencia en las islas para salvaguardarlas. Estados Unidos estableció bases e instalaciones militares en Aruba y Curazao para proteger las refinerías de petróleo y garantizar que siguieran operativas. Estas bases incluían aeródromos e instalaciones navales. La ubicación de las islas en el Caribe también permitió un aumento de patrullas y operaciones antisubmarinas en la región. El Mar Caribe fue un área clave para la guerra submarina durante la Segunda Guerra Mundial. Los submarinos alemanes atacaron las rutas marítimas aliadas, intentando interrumpir el flujo de suministros a Europa. La proximidad de las Antillas Holandesas a estas rutas marítimas significaba que corrían el riesgo de sufrir ataques de submarinos. Los aliados establecieron una presencia naval para contrarrestar esta amenaza y proteger sus intereses. Las refinerías de petróleo de Aruba y Curazao desempeñaron un papel importante en el suministro de productos petrolíferos refinados a los aliados. Estos productos eran esenciales para impulsar vehículos, aviones y maquinaria cruciales para el esfuerzo bélico. De este modo, las Antillas Holandesas contribuyeron indirectamente al éxito de los aliados. Aprenda sobre las Antillas Holandesas durante la Segunda Guerra Mundial.

Puerto Rico fue una línea de defensa clave, como se documenta en esta película de 30 minutos producida por el profesor Dr. Gerardo M. Piñero Cádiz de la Universidad de Puerto Rico.

Desde el notas de vídeo:

Producción audiovisual del Centro de Diseño y Producción de Recursos Instruccionales (CEDPRI) de la Universidad de Puerto Rico en Humacao. El documental de media hora fue realizado por el Dr. Gerardo M. Piñero Cádiz en 2013 y cuenta la historia de la preparación de la isla de Puerto Rico para la llegada de la guerra. Todo tipo de medios permiten al espectador comprender, examinar y proteger los elementos supervivientes de estas impresionantes defensas. La película pretende rescatar del olvido los sitios defensivos construidos por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos en la isla de Puerto Rico durante la década de 1940, y su relación con otras instalaciones militares. También resaltaremos su importancia durante la emergencia bélica y explicaremos brevemente sus operaciones.

Apenas unos meses después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos le otorgaría a Puerto Rico la misma importancia estratégica que le había otorgado el Imperio español en el pasado. El “Gibraltar del Caribe” acababa de convertirse en una de las partes más importantes del sistema de defensa estadounidense en las Indias Occidentales. Bases aéreas, sistemas navales y terrestres, comunicaciones, carreteras y todo tipo de instalaciones militares transformaron a Puerto Rico en uno de los puntos estratégicos más importantes del Atlántico para la defensa exitosa de las rutas marítimas comerciales, las líneas de suministro aliadas, los movimientos de tropas, el Caribe. el tránsito petrolero y el propio Canal de Panamá.

Para proteger las instalaciones militares, ya construidas o en construcción, de ataques terrestres, aéreos, navales o sabotajes, se acordó iniciar el despliegue de defensas, como la costero artillería. Además de la protección, estas defensas brindarían apoyo a los barcos mientras se acercan, están en tránsito o se alejan de Puerto Rico.

Echemos un vistazo al pueblo caribeño involucrado en el esfuerzo bélico, como tropas y como apoyo.

Este video de 11 minutos producido por The Front, titulado “Para un país pequeño, Puerto Rico tuvo mucha fuerza en la Segunda Guerra Mundial”, detalla el servicio de los puertorriqueños en la guerra en múltiples frentes.

Este breve artículo de dos minutos y medio sobre las mujeres puertorriqueñas que sirvieron revela que fueron separadas por color de piel después de alistarse.

El Museo de la Real Fuerza Aérea documenta el número de caribeños británicos que se unieron al esfuerzo de guerra.

Con el estallido de la guerra con la Alemania nazi, Gran Bretaña necesitó mano de obra y en octubre de 1939 se levantó de nuevo la «barra racial». La RAF comenzó a reclutar tripulaciones aéreas en las colonias negras en noviembre de 1940, pero a pesar del fin formal de la discriminación, a los negros todavía les resultaba difícil alistarse. Por lo tanto, algunos viajaron por su propia cuenta para unirse a la RAF en Gran Bretaña, mientras que otros se unieron a la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF).

En 1939, la población del Caribe era de menos de tres millones de personas. De ahí, unos 6.000 hombres negros caribeños se ofrecieron como voluntarios para la RAF, 5.500 como personal de tierra y unos 450 como tripulación aérea. Otras 80 mujeres se unieron a la Fuerza Aérea Auxiliar Femenina (WAAF). El mayor contingente caribeño procedía de Jamaica, y en febrero de 1945 había más de 3.700 jamaiquinos vestidos de azul de la fuerza aérea.

La descripción del video en YouTube dice: «El historiador Mark Johnson cuenta la historia de los voluntarios negros de la RAF, centrándose en la contribución de su tío abuelo, John Blair, quien ganó el DFC como navegante en Bomber Command».

El libro de Johnson, “Voluntarios caribeños en guerra: la historia olvidada de los ‘Aviadores Tuskegee de la RAF”, se publicó en 2021.

Historiador y autor Mark Barnes revisó el libro para “War History Online”.

Tenemos aquí un libro entretenido y gratificante que avanza la historia de los hombres que abandonaron las colonias británicas en el Caribe para servir en la Royal Air Force durante la Segunda Guerra Mundial. Esta es una de esas facetas descuidadas de la historia que a menudo coloca a los hombres como notas a pie de página unidimensionales en historias más importantes y ya es hora de que tengamos más libros como este para cerrar la brecha de conocimiento y aclarar algunas cosas.

Por supuesto, un libro como este no puede ignorar la paradoja de que tantos hombres se ofrecieron como voluntarios para luchar por la libertad en la guerra sin disfrutar realmente de sus beneficios como súbditos coloniales del imperio británico. También tiene que abordar las realidades del racismo, sutil o manifiesto, que claramente existían en aquellos días y, si somos honestos, están lejos de desaparecer hoy. Me resulta muy difícil entender qué motivaría a un joven a dejar su casa para luchar en una guerra que podríamos decir que no es su. Afortunadamente, el autor cita ejemplos de hombres que hicieron precisamente eso y aprendemos que se inspiraron para luchar contra la Alemania nazi porque podían diferenciar entre la maldad del Tercer Reich, por un lado, y la naturaleza generalmente benigna del gobierno británico, por el otro. No me quedaré aquí defendiendo el colonialismo; vivimos con los impactos negativos de su legado todos los días de una forma u otra. Casi todos los antiguos territorios británicos en el Caribe son hoy estados totalmente independientes y es fascinante saber cómo encaja la guerra con su visión de la época colonial.

El racismo es más difícil de manejar, porque el autor quiere contarle sobre los hombres que sirvieron, y no entrar en una larga misiva sobre su horrible naturaleza. Va por un camino cuidadoso y creo que lo ha hecho bien. Tenía sentido comparar la experiencia de los hombres caribeños al servicio de los británicos con la de los hombres y mujeres segregados que servían en las fuerzas de los Estados Unidos en ese momento, de ahí la comparación con el legendario Aviadores de Tuskegee. Tengo en mente una foto reveladora de un grupo de enfermeras negras del ejército estadounidense que llegan a la soleada Glasgow en 1943 y que fueron filmadas para el consumo de noticias en el hogar con el fin de transmitir el mensaje deseado a una audiencia nacional mientras varios hombres blancos miraban con lo que parece ser un desprecio absoluto.

El veterano jamaicano Neil Flanigan cuenta sus recuerdos de su servicio en “Coming From Jamaica To Serve In The RAF” para el canal de YouTube “WW2: I Was There”.

La Associated Press acaba de publicar “Al recordar el Día D, el veterano de la RAF Gilbert Clarke recuerda la emoción de los aviones sobrevolando.”

LONDRES (AP) — Gilbert Clarke se recuesta en el asiento de su scooter, estira el cuello y mira el cielo azul brillante sobre el este de Londres, recordando el momento hace 80 años cuando supo que la invasión de Francia estaba en marcha.

Clarke, entonces un joven de 18 años fuerza Aérea Royal Voluntario de Jamaica, todavía era un aprendiz aprendiendo sobre las complejidades de los sistemas de radar cuando el rugido de los motores de los aviones lo obligó a mirar al cielo el 6 de junio de 1944.

“No se podría haber visto el cielo azul”, recordó Clarke, con la voz teñida de asombro ocho décadas después. “Eran todos los aviones. Cientos y miles de ellos, de todas las formas y tamaños. Todos los diferentes tipos de aviones. El instructor (dijo) ‘Hmm. Bueno, muchachos, esto ha comenzado».

«Todos gritamos: ‘Denles el infierno’, o probablemente algo mucho más fuerte que eso».

El número de supervivientes que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial se está reduciendo rápidamente. Es importante que escuchemos sus historias y les agradezcamos por su servicio. Es igualmente importante conmemorar la historia del pueblo caribeño que sirvió y murió, así como la de aquellos que aún viven.

Únase a mí en la sección de comentarios a continuación para compartir sus historias familiares sobre la guerra y para el resumen semanal de noticias del Caribe.

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