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Para 2050, los seres humanos deberán eliminar cuatro veces más dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera para mantener el calentamiento global por debajo del umbral de dos grados Celsius.

En un importante estudio, los investigadores advirtieron que aún no está claro si podemos desarrollar nuevas tecnologías para eliminar el CO2 de la atmósfera con la suficiente rapidez. Estas tecnologías, que representan el 99% de la eliminación actual de carbono, podrían ocupar tierras necesarias para cultivar alimentos y biocombustibles.

De 7 a 9 mil millones de toneladas de CO2

Teniendo en cuenta varios escenarios de reducción de emisiones, la segunda evaluación de la Universidad de Oxford al respecto afirma que, de aquí a 2050, será necesario eliminar de la atmósfera entre siete y nueve mil millones de toneladas métricas de CO2.

En comparación con los 40 mil millones de toneladas métricas que se emitirán a nivel mundial en 2023, se están eliminando dos mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, principalmente a través de la reforestación, según la primera edición de El estado de la eliminación del dióxido de carbono.

Más de 50 investigadores afirmaron que para cumplir los objetivos del Acuerdo de París «también es necesario eliminar el CO2 de la atmósfera, junto con una rápida reducción de las emisiones», que sigue siendo la «estrategia de mitigación más importante».

Algunos de los científicos también están afiliados al Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU (IPCC), que reconoce la necesidad de la captura de carbono pero le ha permitido sólo un papel limitado en sus escenarios para alcanzar la «neutralidad de carbono».

Según el documento, ha habido un aumento notable en la investigación, la concienciación pública y la creación de empresas centradas en la eliminación del CO2.

El documento afirma que la demanda corporativa de créditos de carbono, un instrumento polémico que permite a las empresas compensar sus emisiones financiando iniciativas de reducción de carbono, ha estado impulsando el crecimiento en el sector de captura de carbono.

Entre los que se beneficiarán de la demanda se encuentra la empresa suiza de captura de carbono Climeworks, que opera una gran planta subterránea de almacenamiento de carbono en Islandia.

Actualmente, sus dos plantas capturan y almacenan 10.000 toneladas de CO2 anualmente, gracias a la financiación de donantes individuales y a la venta de créditos de carbono.

Climeworks y otras empresas emergentes han afirmado que necesitarán varios miles de millones de euros (dólares) para alcanzar un millón de toneladas métricas. Pero el estudio advierte que la financiación de este tipo es bastante cuestionable en este momento.

Hasta el momento, sólo un país -Estados Unidos- ha hecho pública una estrategia de 3.500 millones de dólares dedicada a la captura de carbono.

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En cuanto a la tendencia

El Centro de Derecho Ambiental (CIEL) destacó que el documento destaca una tendencia preocupante en la que la eliminación de dióxido de carbono (CDR) se promociona cada vez más como una solución al cambio climático.

«Este enfoque en las tecnologías de eliminación de carbono representa una distracción peligrosa de lo que se necesita con urgencia para abordar la crisis climática: una eliminación total, rápida, justa y financiada de todos los combustibles fósiles», afirmó la experta del CIEL Lili Fuhr.

Menos del 0,1% del CO2 que actualmente se elimina de la atmósfera aún puede eliminarse mediante tecnologías innovadoras que almacenan carbono bajo tierra o en materiales reciclados, así como mediante procesos naturales como la plantación de bosques.

La conversión de biomasa en biocarbón, la captura directa de aire con almacenamiento de carbono (DACCS), la captura después de la quema de biomasa (BECCS) y la dispersión de rocas trituradas que absorben carbono en la tierra o en el mar son ejemplos de métodos tecnológicos de eliminación.

Según CIEL, DACCS es una de estas estrategias que «presenta riesgos inmensos para los ecosistemas y las comunidades».

Los investigadores han reconocido el riesgo, diciendo que algunos «métodos tienen altos riesgos ambientales y ecosistémicos, mientras que otros tienen el potencial de generar beneficios colaterales». Se afirmó que la biodiversidad y la seguridad alimentaria pueden estar en peligro con la eliminación convencional de dióxido de carbono si no se ejecuta correctamente.

La investigación afirmó que, si bien el desarrollo de la tecnología de captura de carbono debe avanzar rápidamente, no se deben descuidar las medidas para reducir las emisiones.

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