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Es un hecho científico. Hay un extraño espectro de colillas de animales raros que existen en el mundo natural.

Van desde gusanos de aguas profundas retorciéndose que hacen caca en la boca, hasta gusanos planos que tienen innumerables agujeros en la espalda.

Considerándolo todo, la evolución ha inventado una gama extraña y maloliente de técnicas de eliminación de desechos.

Echemos un vistazo a algunos de estos increíbles y extraños traseros, ¿de acuerdo?

1. El completamente sin trasero

Una de las estrategias más increíbles para defecar tiene que ser no molestarse en defecar en absoluto. Un animal que hace esto vive en tu cara..

Los ácaros de la cara, como Demodex folliculorum, no tienes ano en absoluto. Ni siquiera hacen caca por la boca como nuestros. ancestros antiguos hizo. Todos los desechos que crean al masticar tu piel y sebo se acumulan en sus grandes células intestinales, lo que puede explicar por qué solo viven hasta 16 días.

Sus desechos se liberan en tu cara una vez que mueren y se desintegran, junto con bacterias que pueden causar inflamación de la piel llamada rosácea en algunas personas.

(santoshpath/Flickr/CC POR 2.0)

2. Paracaídas de caca con múltiples talentos

De esculpir colillas de wombat cacas en forma de cubo y peces que cagan en la arena de nuestra playaa tortugas que pueden respirar por el ano, seguro que hay algunos culos talentosos por ahí. Pero el más majestuoso de estos talentos probablemente pertenece a los generosos traseros de los manatíes (Triqueco), que reciben asistencia para nadar por parte de sus propios pedos.

Las dietas de pastos marinos ricas en celulosa de los manatíes producen grandes cantidades de metano, que almacenan en los pliegues de su intestino grueso. Esto les da a los manatíes poder flotante cuando lo necesitan, pero cuando necesitan hundirse, los científicos sospechan los animales exprimen estos desechos gaseosos a través de sus intestinos y fuera de sus traseros.

Los manatíes son bien conocidos por sus hábitos gaseosos. Las observaciones de manatíes en cautiverio han demostrado que el estreñimiento puede impedirles bucear, mientras que los laxantes les permiten recuperar esta capacidad.

Entonces, parece que las flatulencias permiten a los manatíes regular sus niveles de flotabilidad con un mínimo esfuerzo.

3. No hay mejor lugar que los vagabundos

La mayoría de nuestros anos albergan multitud de microorganismos, pero algunos propietarios de anos tienen que tolerar cosas mucho peores. Los pepinos de mar tienen que soportar el movimiento de peces de 16 centímetros (6 pulgadas) de largo en sus agujeros del trasero – que también sirven como agujeros para respirar.

Estos ocupantes ilegales parecidos a anguilas son peces perla (Echiodon rendahli), y han elegido bien su escondite, ya que los pepinos de mar producen toxinas que ahuyentan a los depredadores.

Pero el pez perla no es un invitado anal educado. Comerán felizmente las gónadas y otros órganos de los pepinos de mar cuando no se molesten en salir a cenar, y resisten las repugnantes toxinas de los pepinos de mar exudando una sustancia protectora. sustancia viscosa alrededor de ellos mismos.

Afortunadamente, los pepinos de mar pueden regenerar sus órganos, porque ciertamente no pueden contener la respiración el tiempo suficiente para mantener al pez perla fuera de su recto indefinidamente.

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4. Pérdida anal

Hay al menos una criatura que puede salvar su propio trasero soltándolo. Esta especie de escorpión sudamericano (Ananteris balzani) tiene un ano justo cerca de la punta venenosa de su cola.

Si es atacado, el escorpión tiene la capacidad de dejar caer su cola, como lo hacen algunos lagartos: cortar una parte de su propio cuerpo de esta manera se llama autotomía. Excepto que, a diferencia de los lagartos, cuyo ano está más cerca de sus patas traseras, estos escorpiones también dejan caer el trasero junto con la cola, a cambio de prolongar ligeramente su vida.

Normalmente son sólo los machos adultos los que hacen este sacrificio, ya que el precio es alto. Una vez que los segmentos de la cola y el trasero desaparecen, la herida sana sin dejar ninguna abertura para que escapen los desechos.

Si bien esto puede darles a los escorpiones un poco más de tiempo para aparearse, nunca podrán volver a defecar. Los escorpiones seguirán cazando (solo presas pequeñas, porque ya no pueden comer una gran comida sin su aguijón) y atiborrándose de comida, hinchando sus abdómenes con excrementos atrapados.

Los investigadores han observado Algunos de estos escorpiones perdieron más segmentos de sus colas cuando la presión de los desechos acumulados aumentó demasiado.

En última instancia, estos pequeños sufrirán la muerte por una lenta explosión interna de excrementos, a medida que los desechos llenan sus entrañas. Honestamente, no importa cuánto más sexo puedan incluir en esos posibles ocho meses adicionales, todavía parece que sería más amable para ellos morir junto con su ano.

Ananteris antes y después del corte de la cola (Thorell 1891/Botero-Trujillo & Flórez 2011)Autotomía de cola en Ananteris escorpiones. (Mattoni et al., Más uno, 2015)

5. Poder del vago

Bromas aparte, las colillas y la caca que exudan desempeñan un papel vital en el mantenimiento de la vida en la Tierra tal como la conocemos, sobre todo gracias al reciclaje de nutrientes.

Tomemos como ejemplo las ballenas. Así como utilizamos estiércol de vaca para fertilizar nuestros cultivos, el excremento de ballena fertiliza la vida que crece en el mar.

Cachalotes (Physeter macrocéfalo) defecar un penacho flotante repugnantemente de color naranja brillante, y al igual que las propias ballenas, su columna de excremento es enorme. De hecho, los biólogos marinos los he apodado «poonami».

Estas columnas alimentan el plancton flotante, que nutre la mayor parte de la cadena alimentaria marina y realiza la fotosíntesis del dióxido de carbono de la atmósfera.

Los científicos han estimado este ciclo puede eliminar 200.000 toneladas de dióxido de carbono al año; antes de que la caza industrial redujera drásticamente el número de ballenas, este esfuerzo se acercaba a los dos millones de toneladas.

Independientemente de sus estrategias para ir al baño, todas estas asombrosas especies demuestran la maravilla y el poder de los anos. La lección más importante: en general, es mejor tener un imbécil que no tenerlo.

Una versión anterior de este artículo se publicó en marzo de 2019.