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Esta extraña condición fúngica te emborracha sin beber

Es necesaria una mayor concienciación sobre el síndrome de la autocervecería, que puede provocar accidentes peligrosos y provocar ostracismo social si no se diagnostica correctamente

La mujer había visitado varios departamentos de urgencias en Toronto seis veces durante los últimos dos años, quejándose siempre de los mismos síntomas. Estaba en casa, preparándose para ir al trabajo o preparando la comida para su familia cuando, aparentemente de la nada, de repente se sentía excesivamente cansada y atontada. Sus palabras comenzaban a fallar y perdía la coordinación motora, lo que a veces provocaba que se cayera. Su aliento comenzaría a oler a alcohol y su nivel de alcohol en sangre aumentaría. En otras palabras, estaba borracha.

Pero la mujer no había consumido bebidas alcohólicas. De hecho, años antes había dejado de beber debido a creencias religiosas. En repetidas ocasiones contó a los médicos que era abstemia, al igual que su marido. Sin embargo, cada vez que terminaba en el hospital, le diagnosticaban intoxicación por alcohol. En una visita, un médico de la sala de emergencias incluso certificó que, según la Ley de Salud Mental de Ontario, permanecería involuntariamente en el hospital hasta que se pudiera realizar una evaluación psiquiátrica.

La séptima visita de la mujer al departamento de urgencias finalmente rompió este patrón. Brian Goldman, médico de urgencias del Hospital Mount Sinai de Toronto, escuchó su historia. Luego, hizo algo extraño: le recetó un medicamento antimicótico y la remitió a un gastroenterólogo. Goldman sospechaba que la mujer tenía el síndrome de auto-cervecería, una rara condición en la que el intestino de una persona fermenta el alcohol de comidas ricas en carbohidratos y hace que se intoxice sin haber consumido nunca alcohol.


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Como lo demostró la odisea de la mujer en el departamento de emergencias, falta conocimiento sobre este síndrome, incluso en la comunidad médica. En un esfuerzo por crear conciencia, Goldman y varios otros decidieron intentar darle al síndrome un perfil más amplio al usando la historia de la mujer como estudio de caso, que publicaron la semana pasada en el Revista de la Asociación Médica Canadiense.

«Fue muy angustioso para nuestra paciente y su marido seguir repitiendo la misma historia durante dos años», dice la autora principal del estudio, Rahel Zewude, médica y becaria de microbiología médica y enfermedades infecciosas de la Universidad de Toronto. «Pensamos que compartir su historia sería una excelente manera de difundir conocimientos sobre este síndrome y, con suerte, acortar el tiempo de diagnóstico en el futuro».

El síndrome de la autocervecería fue reportado por primera vez en 1948 por médicos de Uganda que habían notado un fuerte olor a alcohol mientras realizaban una cirugía abdominal a un niño de cinco años. No hay indicios de que el niño haya consumido alcohol ese mismo día. Pero había comido una batata y los médicos se preguntaron si su tracto digestivo la había fermentado de alguna manera. El síndrome fue descrito oficialmente en 1952 en Japón. Desde entonces se han notificado decenas de casos en Japón, y se describieron 20 casos adicionales en la literatura médica en inglés entre 1974 y 2020. Se han producido casos en países de todo el mundo y en personas de edades comprendidas desde niños hasta adultos mayores.

A partir de esos raros casos, los médicos y científicos han planteado la hipótesis de que el síndrome de autocervecería ocurre cuando los hongos fermentan el alcohol, generalmente la levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae) o cándida especies, las cuales se encuentran naturalmente en el cuerpo humano, se sobrepoblan en el intestino de una persona. Ciertas bacterias también pueden fermentar el alcohol y, en casos extremadamente raros, el síndrome de autocervecería se ha relacionado con una superpoblación de bacterias. Klebsiella pneumoniae.

El mecanismo actualmente comprendido sobre cómo sucede esto implica una serie de factores que pueden contribuir a una mayor probabilidad de que se desarrolle el síndrome. Estos incluyen haber tomado ciclos frecuentes o prolongados de antibióticos; tener diabetes, enfermedad inflamatoria intestinal o enfermedad hepática; y tener una posible predisposición genética a través de mutaciones que afectan a enzimas específicas que ayudan a metabolizar y eliminar el alcohol. «Estos factores deben colisionar para crear la tormenta perfecta», dice Zewude.

Dicho esto, añade, algunas personas que padecen el síndrome no parecen tener ningún factor de riesgo.

La intoxicación por el síndrome de la autocervecería se desencadena cuando alguien ingiere una comida rica en carbohidratos y los episodios suelen durar la misma cantidad de tiempo que experimentaría alguien que estuviera intoxicado por beber alcohol. Las personas también pueden sufrir síntomas intensos parecidos a los de una resaca en los días siguientes. Después de regresar del hospital, la mujer del estudio de caso actual pasaría hasta una semana recuperándose en cama.

No se ha informado que el síndrome cause la muerte por niveles letales de alcohol en sangre. Pero ha habido personas que han sufrido consecuencias médicas importantes, incluida una persona que se cayó en estado de ebriedad y sufrió una hemorragia cerebral y otra que se rompió las costillas y la nariz. También ha habido varios casos de personas que de repente se emborracharon mientras conducían, dice Zewude. «Puedes imaginar lo devastadoras que podrían ser esas consecuencias».

El desempeño de las personas en el trabajo también puede verse afectado y las relaciones con los miembros de la familia pueden volverse tensas. La salud mental puede verse afectada como resultado. «Todo el mundo huele el alcohol en tu aliento y te comportas como si estuvieras borracho, pero niegas que estás bebiendo y nadie te cree, ni siquiera tus médicos», dice Zewude. «Eso es muy angustioso».

«Era importante publicar este estudio», dice Michael Silverman, profesor asistente de medicina y enfermedades infecciosas en la Western University en Ontario, que no participó en el trabajo. «Omitir el diagnóstico puede estar asociado con resultados graves».

Afortunadamente, cuando se diagnostica adecuadamente, el síndrome de autocervecería se puede tratar con un tratamiento con antimicóticos. Por lo general, las personas con esta afección también deben seguir una dieta baja en carbohidratos, potencialmente a largo plazo. «Cada paciente es un poco diferente, por lo que los enfoques de tratamiento deben adaptarse a cada uno», afirma Zewude. «Nuestra paciente no ha tenido una recaída desde hace meses y esperamos que esa siga siendo su trayectoria».