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Rara vez visto y inusualmente brillante, ráfagas de radio rápidas sigue tirando señales misteriosas eso no puede ser explicado por las teorías existentesenviando astrofísicos a nuevas direcciones mientras buscan sus fuentes.

Algunos fallan más de una vez, lo que hace que los investigadores regresen para repetir las investigaciones. De la mayoría nunca más se supo de ellos. Una nueva mirada a esas maravillas únicas está llevando a los astrofísicos a repensar una vez más qué son y de dónde se originan.

El nuevo tramo de datos proviene de la Experimento canadiense de mapeo de intensidad de hidrógeno (CHIME), un radiotelescopio que examina grandes extensiones del cielo en lugar de restringir su enfoque a pequeños parches cerca de ráfagas de radio rápidas (FRB) detectadas previamente.

En 2020, CHIME detectado la primera FRB conocido por repetirse de una manera distinta y repetible, en un ciclo de 16 días. Hoy en día, sólo el 3 por ciento de los FRB conocidos emiten destellos más de una vez, y la mayoría emite destellos energéticos en patrones impredecibles y erráticos.

La gran mayoría de los más de 1.000 FRB catalogados hasta ahora no son repetidores: explosiones solitarias de ondas de radio de apenas milisegundos de duración, que son tan poderosas como cientos de millones de soles.

Encontrar diferencias entre estos dos tipos de explosiones podría indicar una historia de origen mutuo.

«Este fue el primer vistazo al 97 por ciento restante», dice Ayush Pandhi, un estudiante graduado en astrofísica de la Universidad de Toronto que dirigió el nuevo estudio.

Pandhi y sus colegas observaron los perfiles de explosión de los FRB, específicamente las orientaciones de las ondas en lo que se conoce como su polarización.

De los 128 FRB no repetidos estudiados, en 118 se recopiló información de polarización. De ellas, 89 cumplieron los criterios para ser consideradas polarizadas, triplicando el número total de fuentes de FRB conocidas con propiedades de polarización conocidas.

La comparación de estos hallazgos con los estudios que examinaron la polarización en los FRB repetidos llevó al equipo a «reconsiderar lo que pensamos que son los FRB y ver cómo los FRB repetidos y no repetidos pueden ser diferentes», dijo Pandhi. dice.

Se cree que captar rayos de luz polarizada directamente desde una fuente indicar la presencia de campos magnéticos extremadamente potentes.

Por otro lado, la evidencia de FRB repetidas sugiere que la falta de polarización puede estar relacionada con la dispersión de emisiones mientras explotan materiales alrededor de la fuente.

«Esta es una nueva forma de analizar los datos que tenemos sobre los FRB. En lugar de simplemente observar qué tan brillante es algo, también observamos el ángulo de las ondas electromagnéticas vibrantes de la luz». explica Pandhi.

«Ofrece información adicional sobre cómo y dónde se produce esa luz, y por lo que ha pasado en su viaje hasta nosotros a lo largo de muchos millones de años luz».

Los resultados sugieren que esta muestra de FRB no repetidas es bastante diferente a las FRB repetidas y puede haberse originado en un entorno menos extremo con una tasa de ráfaga más baja. Los investigadores también pienso que la causa de la polarización de los FRB que no se repiten es «probablemente intrínseca» a cómo se generan estas breves y cegadoras ráfagas de ondas de radio, distintas de cualquier causa que se disperse alrededor de prolíficos repetidores.

Descubiertas por primera vez en 2007, esta no es la primera vez que señales sorpresa han llevado a los astrofísicos a repensar su comprensión de los FRB, incluido cómo y dónde se forman.

En enero, los investigadores rastreó el origen del FRB más poderoso y con mayor distancia que jamás haya llegado hasta nosotros, a un grupo muy unido de siete galaxias.

Antes de esto, púlsares y un tipo de estrella neutrón llamado magnetares eran los principales sospechosos, se pensaba que sus emisiones interactuar con los vientos giratorios de plasma denso y magnetizado expulsado de estrellas cercanas o agujeros negros.

Tan variadas son las fuentes, frecuencias y propiedades sospechosas de los FRB conocidos que estas extrañas señales tienen generó 48 teorías separadas y contando.

Incluso si después de este nuevo estudio nuestra comprensión de los FRB sigue siendo un poco confusa, al menos estamos ampliando nuestra visión de ellos.

El estudio ha sido publicado en La revista astrofísica.