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Nota del editor: este artículo es una reimpresión. Se publicó originalmente el 28 de agosto de 2017.

Los médicos tradicionales saben desde hace milenios que las plantas tienen el poder de prevenir, tratar o mejorar una serie de afecciones médicas. Las plantas contienen fitoquímicos bioactivos, como tocoferoles, polifenoles y ácido ascórbico, que desempeñan funciones importantes tanto en las plantas como en los humanos.

Los terpenoides (también conocidos como isoprenoides) son otro fitoquímico beneficioso, uno del que muchas personas no han oído hablar antes. De los aparentemente innumerables compuestos de las plantas, los terpenoides representan la clase más grande y diversa de sustancias químicas beneficiosas.1 Existen más de 40.000 terpenoides individuales y cada año se descubren otros nuevos.2

Las plantas utilizan metabolitos terpenoides para respaldar funciones básicas como el crecimiento, la reparación y el desarrollo. Sin embargo, según investigaciones3 publicado en Advances in Biochemical Engineering and Biotechnology, «utilizan la mayoría de los terpenoides para interacciones químicas más especializadas y protección».

Entre los seres humanos, los terpenoides se han valorado durante mucho tiempo con fines medicinales en la medicina tradicional india y china, y también se han utilizado con fines alimentarios, farmacéuticos y químicos. El medicamento contra el cáncer Taxol y el medicamento contra la malaria artemisinina son medicamentos basados ​​en terpenoides,4 pero los compuestos vegetales son quizás más conocidos por ser los principales constituyentes de los aceites esenciales de muchas plantas.

Debido a que son responsables de la amplia variedad de sabores y aromas de las plantas (desde notas florales y afrutadas hasta matices amaderados), son un producto muy buscado en las industrias de sabores y fragancias.5 Además, como lo señala un estudio6 en la revista Patentes recientes sobre alimentación, nutrición y agricultura:

«Los terpenoides representan las biomoléculas más antiguas conocidas, ya que se han recuperado de sedimentos de hace 2.500 millones de años. Entre los metabolitos secundarios de las plantas, son la clase más abundante y diversa de compuestos naturales. La diversidad de los terpenoides es probablemente un reflejo de sus numerosas actividades biológicas. en la naturaleza, lo que los ha convertido en un recurso ampliamente utilizado para la explotación humana tradicional y moderna».

El consumo diario de terpenoides puede beneficiar los trastornos metabólicos, incluida la diabetes

En lo que respecta a la salud, existe evidencia de que estos poderosos compuestos vegetales desempeñan un papel beneficioso en el metabolismo. Según investigadores de la Universidad de Kyoto en Japón,7 Los terpenoides pueden modular las actividades de los factores de transcripción dependientes de ligandos, en particular los receptores activados por proliferadores de peroxisomas (PPAR).

Los PPAR ayudan a regular los genes implicados en el metabolismo de la grasa y la glucosa, y la activación de PPAR tiene un efecto beneficioso sobre presión arterial, niveles de colesteroldiabetes, cardiopatía y accidente cerebrovascular.

«Dado que los PPAR son sensores de lípidos en la dieta que controlan la homeostasis energética, la ingesta diaria de estos terpenoides podría ser útil para el tratamiento de los trastornos metabólicos inducidos por la obesidad, como la diabetes tipo 2, la hiperlipidemia, la resistencia a la insulina y las enfermedades cardiovasculares», escribieron los investigadores, y añadieron :8

«Los patrones dietéticos ricos en verduras y frutas se asocian con una menor prevalencia del síndrome metabólico. Debido a que la mayoría de los terpenoides son de origen vegetal y están contenidos en verduras y frutas, los terpenoides dietéticos pueden contribuir a una disminución del riesgo de síndrome metabólico. Además «Debido a que los terpenoides constituyen una de las familias más grandes de productos naturales, pueden existir activadores de PPAR más potentes y útiles».

Los terpenoides pueden ser valiosos como antioxidantes para combatir el cáncer y más

Los terpenoides se clasifican en varias clases de sustancias químicas, incluidos monoterpenos, diterpenos, triterpenos y tetraterpenos, estos últimos contienen los carotenoides más familiares, como la luteína y el licopeno. Muchos de ellos son conocidos por sus propiedades antioxidantes y por su potencial para combatir el cáncer. licopenopor ejemplo, puede desempeñar un papel en la prevención del cáncer de mama y de próstata.

Una revisión publicada en la revista Vitamins and Hormones también señaló: «Los monoterpenos limoneno y alcohol perilílico pueden ser sustancias prometedoras en la terapia del cáncer».9 señalando que las combinaciones de antioxidantes, en particular, pueden ejercer efectos sinérgicos.

También se ha señalado que los terpenoides tienen el potencial de prevenir y tratar el cáncer de hígado. De acuerdo con un estudio10 en el World Journal of Hepatology, «Una gran cantidad de terpenoides exhiben citotoxicidad contra una variedad de células tumorales y eficacia preventiva y anticancerígena del cáncer en modelos animales preclínicos».

Incluso se demostró que diez nuevos terpenoides, junto con 15 terpenoides conocidos, revierten la resistencia a múltiples fármacos en una línea celular tumoral resistente a múltiples fármacos.11 Y la nimbolida, un compuesto terpenoide bioactivo que se encuentra en el neem, puede reducir los tumores de próstata hasta en un 70% y suprimir las metástasis en aproximadamente un 50% cuando se toma por vía oral durante tres meses.12 Los compuestos vegetales también han demostrado potencial como agentes contra el cáncer de colon, y los investigadores explican:13

«Las propiedades anticancerígenas de los terpenoides están asociadas con diversos mecanismos, como contrarrestar el estrés oxidativo, potenciar los antioxidantes endógenos, mejorar el potencial de desintoxicación, alterar las vías de supervivencia celular e inducir la apoptosis».

Además, estructuralmente algunos terpenoides son similares a las hormonas humanas, y una dieta rica en terpenoides está inversamente relacionada con el riesgo de enfermedades crónicas como el cáncer, según una investigación publicada en Current Drug Targets, incluidos los cánceres relacionados con las hormonas, como el de mama y el de próstata.14 «[P]Los estudios reclínicos respaldan la aplicación clínica de… terpenoides naturales en el tratamiento de cánceres humanos relacionados con hormonas», anotaron los investigadores.

Los terpenoides son antiinflamatorios, alivian el dolor y más

Más allá de sus efectos preventivos del cáncer, los terpenoides también tienen las siguientes propiedades beneficiosas:15

Analgésico (analgésico)

Antiinflamatorio

antimicrobiano

antifúngico

Antivírico

antiparasitario

También pueden ayudar a explicar por qué la terapia con aceites esenciales puede ser tan eficaz, ya que se sabe que los terpenoides afectan el comportamiento animal y humano cuando se inhalan del aire ambiente.dieciséis Como los terpenoides también se encuentran en canabis, se ha sugerido que los terpenoides pueden funcionar sinérgicamente con los cannabinoides para producir algunos de los efectos beneficiosos de la marihuana medicinal. Según un estudio del British Journal of Pharmacology:17

«[Terpenoids] muestran efectos terapéuticos únicos que pueden contribuir significativamente a los efectos séquitos de los extractos medicinales a base de cannabis… interacciones fitocannabinoides-terpenoides… podrían producir sinergia con respecto al tratamiento del dolor, inflamación, depresión, ansiedad, adicción, epilepsia, cáncer, infecciones fúngicas y bacterianas. (incluido Staphylococcus aureus resistente a meticilina)».

Científicamente hablando, ¿qué son los terpenoides?

Productos Naturales Química e Investigación18 describe los terpenoides como «una clase grande y diversa de compuestos orgánicos naturales similares a los terpenos» y «cualquier grupo de hidrocarburos que contenga terpenos, derivados de unidades de isopreno de cinco carbonos». Pueden formar estructuras cíclicas como los esteroles. Más:

«La mayoría son estructuras multicíclicas que se diferencian entre sí no sólo en los grupos funcionales sino también en sus esqueletos carbonados básicos. Estos lípidos se pueden encontrar en todas las clases de seres vivos y son el grupo más grande de productos naturales…»

La mayoría tiene fragancia pero no color, son más claros que el agua y volátiles con el vapor (también conocido como «al vapor»), momento en el que se volatilizan o se transforman en gas. Algunos terpenoides son sólidos, como el alcanfor, pero todos son solubles en disolventes orgánicos y normalmente insolubles en agua. La mayoría de ellos son ópticamente activos y muchos son compuestos cíclicos insaturados de cadena abierta o conectados (que forman un anillo) con uno o más dobles enlaces.19

Plantas que contienen la mayor cantidad de terpenoides

Los terpenoides se encuentran en muchos organismos vivos de la naturaleza, especialmente en plantas, hongos y animales marinos.20 Si desea aumentar la ingesta de estos compuestos beneficiosos a través de su dieta, comer más alimentos vegetales integrales es una excelente manera de comenzar.

Al comer una amplia variedad, puedes estar seguro de que estás consumiendo una variedad de terpenoides. Por ejemplo, en la revista Frontiers in Bioscience se publicó una lista de terpenoides dietéticos que se están evaluando para determinar su actividad anticancerígena y sus fuentes dietéticas:21

  • Monoterpenos Limones, naranjas, pomelos, alcaraveabergamota, mentamenta verde, eneldo, tomates
  • Diterpenos Zanahorias, espinacas, calabaza, brócoli, mango, papaya, cerezas, tomates, naranjas, repollo, sandía, lechuga
  • Triterpenoides – Mangos, fresas, uvas, higos.
  • carotenoides – Tomates, naranjas, zanahorias, guisantes, brotes, verduras.

Además, tomillo y el aceite de semilla de cilantro, que contiene hasta un 70% de linalool (un terpenoide), también son buenas fuentes, al igual que los hongos y la manzanilla. Aceite de semilla de negroque es rico en el terpenoide timoquinona, es otra excelente opción.

Se sabe que la timoquinona tiene efectos anticancerígenos.22 Investigación23 publicado en Drug Discovery Today concluyó que la timoquinona tiene una larga historia de lucha contra el cáncer in vitro e in vivo (en experimentos de «tubo de ensayo» y estudios con animales) y modula 9 de las 10 características del cáncer.

El extracto de timoquinona del comino negro parece ser eficaz contra los cánceres de sangre, pulmón, riñón, hígado, próstata, mama, cuello uterino, colon y piel.24 El aceite de comino negro es popular en el panorama de los alimentos saludables, pero para una nutrición óptima, puede ser mejor usar las semillas porque los ácidos grasos esenciales se destruyen fácilmente con el calor o la exposición prolongada al aire. Un problema con la extracción de aceite de semillas es que se requiere procesamiento, por lo que el daño ya está hecho.

Remojo las semillas durante la noche y luego las pongo en un batido. Son un poco amargos, por lo que agregarles un edulcorante, como miel o jarabe de arce, les da un toque sabroso. Se están realizando investigaciones sobre los efectos de varios extractos de terpenoides, como el del abeto siberiano, un árbol conífero de hoja perenne, que ha demostrado posibles efectos antienvejecimiento y anticancerígenos.25

La conclusión es que los terpenoides parecen ser fenomenales para la salud y, si desea consumir más, la forma más sencilla de hacerlo es comer más verduras, hierbas y frutas.

Más allá de eso, muchos extractos de plantas, aceites esenciales y plantas medicinales también contienen altas concentraciones, y trabajar con un profesional de la salud holística que esté familiarizado con algunas de las diferentes variedades y sus usos individualizados puede ayudarle a determinar las mejores fuentes para usted. .