Great Oxidation Event 2 5 Billion Years Ago Lasted For Over 200 Million Years Longer Than Previously Thought Study.jpg

El Gran Evento de Oxidación, también conocido como Catástrofe del Oxígeno o Revolución del Oxígeno, tuvo lugar en la Tierra hace más de 2 mil millones de años. Este antiguo fenómeno natural implicó el aumento de oxígeno molecular y su escape a la atmósfera, reemplazando al metano y convirtiéndose en un componente importante de la biosfera. Si bien ocurrió mucho antes de que existiera la vida compleja, provocó una extinción masiva de la vida anaeróbica.

A diferencia de las criaturas aeróbicas que dependen del oxígeno para sobrevivir, los organismos anaeróbicos pueden vivir y crecer incluso sin oxígeno. Se ha demostrado que un ambiente oxigenado es fatal para las formas de vida anaeróbicas, como se vio durante el Gran Evento de Oxigenación que comenzó hace 2.500 millones de años. El predominio de la vida anaeróbica terminó tras la evolución de las cianobacterias que vivían en los océanos.

Según los científicos, las cianobacterias marinas comenzaron a producir grandes cantidades de oxígeno mediante la fotosíntesis, un proceso que también utilizan las plantas para crear el elemento químico esencial para la vida. La duración total de la catástrofe del oxígeno sigue sin estar clara durante décadas. Sin embargo, un estudio reveló en junio de 2024 que la Revolución del Oxígeno se produjo durante al menos 200 millones de años, basándose en descubrimientos geoquímicos.

Gran evento de oxidación

(Foto: Foto de Bhavya Pratap Singh en Unsplash)

El Gran evento de oxidación tuvo lugar después de que casi la mitad de la vida de la Tierra estuvo privada de oxígeno, ya que el planeta se formó hace aproximadamente 4.500 millones de años. Coincidiendo con la evolución de las cianobacterias, dicho evento de acumulación masiva de oxígeno sirvió como un «veneno» que allanó el camino para la erradicación de la mayor parte de la vida anaeróbica, según la Sociedad Americana de Microbiología (ASM).

Un grupo de microbios llamados cianobacterias evolucionaron hace unos 2.700 millones de años. Los científicos han descubierto en el pasado que estos organismos vivos pueden utilizar agua y oxidarla mediante la fotosíntesis. Antes de este evento, se teorizó que la vida en la Tierra estaba dominada por organismos anaeróbicos ya que el inicio más temprano de la vida se remonta a hace 3.800 millones de años, según la bioquímica Leslie Orgel, citada por la ASM.

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Extinción de vida anaeróbica

Aunque los biólogos han considerado la extinción de vida anaeróbica Como catástrofe, también condujo al desarrollo de una flora y fauna complejas más adelante en la historia biológica de la Tierra. A pesar de dicha extinción, la mayoría de los organismos anaeróbicos supervivientes se retiraron a las profundidades del subsuelo del planeta, donde falta oxígeno, según un informe de 2016 del Imperial College de Londres.

Es evidente que el Gran Evento de Oxidación no ocurrió de la noche a la mañana, sin embargo, la comunidad científica aún no sabe cuándo se trata de la terminación exacta del fenómeno. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista Naturaleza el miércoles 12 de junio, reveló el planeta oxigenación atmósfera-océano Comenzó hace 2.300 millones de años y duró al menos 200 millones de años.

El autor principal del artículo de investigación, el profesor Chadlin Ostrander, explica que el proceso de oxigenación no es lineal e implica tendencias fluctuantes del aumento inicial de oxígeno en la atmósfera terrestre.

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