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La gente en muchas partes de la India rural sigue creyendo que la muerte por mordedura de serpiente se debe a que los dioses no están complacidos. Hariom Chaubey, el Hombre Serpiente de Bihar, está tratando de luchar contra estas creencias supersticiosas.

“Al crecer en la aldea de Dalsagar en Bihar, notaba que a medida que se acercaban los monzones, había varias serpientes alrededor de nuestras casas de barro. Pero tan pronto como los aldeanos veían a los reptiles, los mataban”, dice Hariom Chaubey, un joven de 18 años.

Como supo más tarde, cada año mueren 300 personas sólo en Buxar, Bihar, porque no se realiza una intervención temprana después de una mordedura de serpiente. Hariom pasó su juventud ayudando a la gente de Bihar realizando rescates de serpientes y, finalmente, incluso llegó a montar un centro de rescate de animales que atendía a los animales domésticos.


Esta es su historia.

Al observar el duro trato que los aldeanos daban a los reptiles, Hariom decidió salvar al reptil la próxima vez que estuviera a merced de alguien.

Hariom Chaubey, Créditos de las imágenes: Hariom Chaubey

“La primera vez que rescaté una serpiente fue cuando tenía 12 años”, dice, y agrega que la dejó libre en un talab (lago) en el pueblo, e iba a verlo todos los días. Sin embargo, cuando la familia de Hariom se enteró de esto, se enojaron y disuadieron al joven de asociarse con serpientes.

Luego, un día de cumpleaños, Hariom recibió la visita de un tío que vivía en el sur de la India. Al aprender sobre el La pasión del joven por las serpientes.le regaló un libro titulado ‘Serpientes de la India’.

“Éste fue el mejor regalo”, recuerda Hariom, y afirma que leyó y estudió apasionadamente el libro durante cuatro años. A través de descripciones e imágenes aprendió sobre los reptiles, primeros auxilios en caso de mordedura, qué serpientes son venenosas y cómo se puede rescatar una serpiente.

Contrariamente a la opinión de su familia sobre los reptiles, Hariom creía que eran inofensivos. Estaba seguro de que había que saber manejarlos y una vez más comenzó sus rescates.

Los rescates de serpientes pronto se convirtieron en su actividad secundaria.

Hariom Chaubey con una cobra en Bux Bihar donde realiza rescates de serpientes y animales
Hariom Chaubey no tiene miedo mientras rescata serpientes. Créditos de las imágenes: Hariom Chaubey.

“La gente se había enterado de mi fascinación por rescatar serpientes y en 2019, cuando compré mi primer teléfono, comencé recibir llamadas de los aldeanos pidiéndome que viniera a ayudarlos a deshacerse de las serpientes que estarían cerca de sus casas”.

Al recordar un incidente aterrador, Hariom dice que fue el momento en que rescató a 35 cobras, todas de una sola casa. “Había comenzado como uno, y luego ese había dado origen a muchos otros. Fue una infestación”, relata.

Sin embargo, añade que a pesar de su buen hacer, la sociedad nunca lo entendió y siempre lo miró como un encantador de serpientes. Incluso llegaron a decirles a sus padres que estaba realizando un acto «impío».

En 2020, las creencias ciegas de los aldeanos solo se fortalecieron cuando un hombre del pueblo sucumbió a una mordedura de serpiente y murió.

El centro de rescate de animales construido con varas de bambú por Hariom Chaubey en Bihar
El centro de rescate de animales. Créditos de las imágenes: Hariom Chaubey.

«Los aldeanos creían que los dioses no habían escuchado sus oraciones y estaban convencidos de que el hombre debía haber sido castigado por algo», dice Hariom. En una tentativa de detener el alarmismo y explicar a la gente la lógica detrás de la muerte por mordeduras de serpiente, Hariom comenzó a ir a todos los hogares, difundiendo estos mensajes entre la comunidad. Le diría a la gente la importancia de mantener la casa limpia, limpiarla, etc. y así educarlos bien.

Luego, en abril de 2021, recibió una llamada que cambió su vida.

Creación de un centro de rescate

«La llamada era de Discovery Channel», dice Hariom. «Estaban filmando un segmento en Siliguri y trataba sobre serpientes y alguien les había contado sobre mi trabajo».

Durante el tiempo que pasó en Siliguri, descubrió un centro de rescate eso salvaría a los animales heridos y heridos y los devolvería a la naturaleza. A Hariom le encantó este concepto y escribió una petición al gobierno a su regreso a Bihar para que le diera un terreno para hacer lo mismo.

Sin embargo, como se negaron, alquiló un espacio de 10 kathas (6000 pies cuadrados) en Churamanpur y para construir el centro de rescate, comenzó a cobrar por el rescate de serpientes. Algunas personas llamaban con frecuencia para pedir rescate y él les cobraba 100 rupias al mes.

El centro de rescate de Hariom estuvo listo el 25 de diciembre de 2021. Dice que recibía alrededor de 25 llamadas todos los días para rescatar perros, gatos, monos, serpientes y vacas.

Los búhos rescatados por Hariom Chaubey
Los búhos rescatados por Hariom Chaubey. Créditos de las imágenes: Hariom Chaubey.

Contando Algunos rescates que guarda cerca de su corazón., dice que uno era de una cabra que tenía tres patas. “Cuando recibí una llamada informándome de esto, pedí un camión y me trajeron el animal. Se quedó con nosotros en el centro de rescate durante un mes y luego lo devolvimos”.

Otro era de un mochuelo.

“Alguien había disparado a la lechuza y las crías habían caído cerca del árbol”, dice Hariom y añade que durante tres meses alimentaron a las lechuzas y luego las liberaron. Pero los pájaros siempre regresaban al nido que habían instalado en el centro de rescate.

Las medicinas para los animales del centro se encargaban a Siliguri y los aldeanos a menudo también las donaban.

Sin embargo, en febrero, alguien prendió fuego al centro de rescate. Hariom lo perdió todo.

Reconstruyendo sus esperanzas

Afortunadamente, dice, ningún animal resultó herido en el proceso. En los últimos 10 días anteriores al incendio, habían dejado en libertad a los animales desde que se recuperaron.

Desanimado por el incendio, Haiom dice que después de este incidente dejó de aceptar donaciones de la gente. Estaba decidido a reconstruir el centro de rescate, pero esta vez por su cuenta.

Comenzó a cobrar 1.000 rupias por cada serpiente que rescataba y en siete meses había recaudado 70.000 rupias. Justo cuando se sentía aliviado de poder reconstruir el refugio, hace dos meses sufrió la mordedura de una cobra venenosa.

“Estoy en tratamiento por la picadura pero sigo teniendo pide rescate de animales. Ahora solicito a la persona que llama que me envíe el animal. Tengo un amigo médico que luego aconseja el tratamiento y otro amigo, Rahul, que me ayuda. Una vez tratado el animal, lo dejamos de vuelta por donde vino”, afirma.

Hasta la fecha, Hariom ha rescatado 152 animales, entre perros, gatos, cabras y 3.000 serpientes.

Hariom Chaubey rescata serpientes desde que era niño
Hariom Chaubey ha estado rescatando serpientes desde que era un niño. Créditos de las imágenes: Hariom Chaubey.

«La gente de mi pueblo es muy responsable», afirma, y ​​añade que todos se preocupan por el bienestar de los animales. El médico y Rahul visitan los establos del pueblo todos los domingos para evaluar las vacas y su salud.

Lo hacen gratis.

Hariom dice que una vez que se recupere de la mordedura de serpiente, desea volver a los rescates y así recaudar fondos para reconstruir el centro.

“Le mostraré a la gente que me apasiona lo que hago y seguiré haciéndolo”.

Editado por Yoshita Rao.