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Los antepasados ​​de los nativos de Alaska comenzaron a utilizar fuentes locales de cobre para fabricar herramientas complejas hace aproximadamente 1.000 años. Más de un tercio de todos los objetos de cobre que los arqueólogos han encontrado en esta región fueron excavados en un solo lugar, llamado Sitio Gulkana.

Este es el sitio que he estudiado durante los últimos cuatro años como doctorado. estudiante de la Universidad Purdue. A pesar de su importancia, el sitio de Gulkana no es muy conocido.

Que yo sepa, no se menciona en ningún museo. Locales, incluidos nativos de Alaska ahtna Las personas, que descienden de los habitantes originales del sitio, pueden reconocer el nombre, pero no saben mucho sobre lo que sucedió allí. Incluso entre los arqueólogos hay poca información disponible al respecto. solo algunos informes y menciones pasajeras en un puñado de publicaciones.

Puntas de proyectil de cobre del sitio de Gulkana. Hanson 1999 Informe provisional de actividades arqueológicas en el sitio de material Ringling

Sin embargo, el sitio Gulkana fue identificado y excavado por primera vez hace casi 50 años. ¿Lo que da?

La arqueología tiene una problema de gestión de datos, y no es exclusivo del sitio Gulkana. Las regulaciones federales y los estándares disciplinarios de Estados Unidos exigen que los arqueólogos conserven registros de sus excavaciones, pero muchos de estos registros nunca han sido analizados. Los arqueólogos se refieren a este problema como el “acumulación de datos heredados.”

Como ejemplo de este retraso, el sitio Gulkana cuenta una historia no sólo sobre la historia de Ahtna y la innovación en la elaboración del cobre, sino también sobre el valor continuo de los datos arqueológicos para los investigadores y el público por igual.

¿Qué sucede después de una excavación?

En los Estados Unidos, la mayoría de las excavaciones, incluidas las que se han realizado en el sitio Gulkana, se realizan mediante un proceso llamado Gestión de recursos culturales. Desde la década de 1960, las regulaciones federales en los EE. UU. exigen excavaciones arqueológicas antes de ciertos proyectos de desarrollo. Las regulaciones también requieren que los registros de cualquier hallazgo sean preservado para las generaciones futuras.

Una estimación sugiere que este proceso ha creado millones de registros en la acumulación de datos heredados. Los datos arqueológicos son complejos y estos registros incluyen muchos formatos de archivo, que van desde mapas escritos a mano hasta imágenes y datos espaciales.

El problema es peor para los conjuntos de datos que se crearon antes de que las computadoras fueran de uso común. Las investigaciones sugieren que los arqueólogos están predispuestos hacia los conjuntos de datos digitales, que son más fácil de acceder y utilizar con métodos modernos. Ignorar conjuntos de datos no digitales significa no sólo abandonar el producto de décadas de trabajo arqueológico, sino que también silencia las experiencias humanas que esos conjuntos de datos deben preservar. Una vez que se excava un sitio, estos datos son la única forma en que las personas que vivieron allí pueden contar su historia.

Los arqueólogos no están seguros de cómo resolver este problema. Se han propuesto muchas soluciones, incluida la creación de nuevos repositorios de datoshaciendo Nuevo uso de conjuntos de datos existentes. siempre que sea posible y creciente colaboración con otras disciplinas y con actores públicos. Una de las soluciones más creativas, el Vesuvius Challenge, apareció recientemente en los titulares de otorgando su gran premio de 700.000 dólares estadounidenses a un equipo que utilizó con éxito inteligencia artificial para leer textos antiguos.

La arqueología digital excava datos antiguos

Por supuesto, un problema tan complicado no tiene una única cura milagrosa. En mi trabajo con el sitio Gulkana, estoy empleando muchas de estas sugerencias a través de una forma más nueva de arqueología que algunos investigadores llaman arqueología pública digital. Combina la arqueología digital, que utiliza computadoras en la investigación arqueológica, con la arqueología pública, que honra el interés del público por el pasado.

Para mí, la arqueología es diferente de lo que la gente podría esperar. En lugar de pasar mis días excavando en algún lugar fabuloso, mi trabajo implica estar sentado frente a una computadora durante horas y horas. Busco información antigua en lugar de buscar información nueva.

Como arqueólogo digital, aplico métodos modernos como la inteligencia artificial para dar nueva vida a datos de décadas de antigüedad sobre el sitio Gulkana. I escribir software que conviertaNotas de excavación manuscritas de hace 50 años en un mapa digital que puedo analizar con una computadora.

Aunque es menos glamoroso, este trabajo es posiblemente más importante que la excavación. La excavación es simplemente una técnica de recopilación de datos; por sí solo, no puede revelar mucho sobre un sitio. Por eso todavía queda mucho que aprender sobre el sitio Gulkana, a pesar de que fue excavado hace décadas.

El análisis es la forma en que los arqueólogos aprenden sobre el pasado, y las computadoras ponen a nuestra disposición más métodos que nunca. En mi trabajo, utilizo técnicas de mapeo computacional para estudiar los artefactos de cobre recuperados del sitio Gulkana. Estudiar dónde se encontraron estos objetos nos ayudará a comprender si fueron utilizados por todas las personas en el sitio de Gulkana o si estaban reservados para unos pocos elegidos.

Conectando la arqueología con las comunidades de hoy

También soy arqueólogo público; Creo que el pasado adquiere significado a través de las personas conectadas con él. Esto significa que mi estudio del sitio Gulkana sería insuficiente si lo realizara únicamente yo, solo frente a mi computadora a 3.000 millas de Alaska. En cambio, he diseñado mi investigación en colaboración con los descendientes de las personas que vivieron en el sitio Gulkana para garantizar que mi investigación tenga valor para ellos, no solo para los arqueólogos.

Los estudiantes de secundaria del Distrito Escolar Copper River intentan hacer puntas de proyectil de cobre modeladas a partir de una encontrada en el cercano sitio Gulkana. Emily Fletcher

En mi investigación, esto significa incorporar oportunidades para la participación de los jóvenes en todo mi proyecto. Cada año viajo a Alaska para organizar un curso sobre arqueología, historia de Ahtna y tecnología en colaboración con el liderazgo de Ahtna y el distrito escolar local.

En el curso realizamos excursiones a sitios arqueológicos y al Centro Cultural Ahtna. Los niños aprenden sobre los artefactos encontrados en el sitio Gulkana y tienen la oportunidad de crear los suyos propios. Los líderes de Ahtna comparten conocimientos culturales con los estudiantes. Al final del curso, los estudiantes integran lo que han aprendido en un videojuego sobre el sitio Gulkana.

Un estudiante local busca imágenes para usar en su proyecto final, un videojuego sobre el sitio Gulkana. Emily Fletcher

El objetivo de mi investigación es traer nueva vida al sitio Gulkana a través de métodos digitales y de divulgación. Mis experiencias demuestran que incluso un sitio excavado hace 50 años puede revelar más para ayudarnos a comprender mejor el pasado. Quizás lo más importante es que también puede ayudar a la próxima generación a adquirir experiencia con habilidades tecnológicas y conectarse con su herencia. Los datos arqueológicos antiguos siguen siendo significativos en la era digital; sólo tenemos que prestarles atención.


Emily Fletcher es un doctorado. Candidato en Arqueología en la Universidad Purdue. Este artículo se republica desde La conversación debajo de Licencia Creative Commons. Leer el artículo original.