Peepal Farm Feature Dogs 1645713113.jpg

ohEl 5 de diciembre de 2021, Peepal Farm, una organización sin fines de lucro de concientización y rescate de animales, inició un programa para alimentar a perros callejeros. Esto fue después de ver el estado en el que quedaron los perros debido al hambre y los inviernos brutales en el valle de Spiti.

La organización, que tiene su sede en la aldea de Dhanotu, cerca de Dharamshala, Himachal Pradesh, ha estado ejecutando el ‘Programa de invierno de alimentación para perros Spiti’ durante los últimos tres meses. Con esto, alimentan a entre 300 y 400 perros cada día, con la ayuda de 12 trabajadoras locales repartidas en seis aldeas: Chicham, Kibber, Khurik, Rangrik, Ladang y Kaza.

Estas mujeres, respaldadas por un completo apoyo material y financiero de Granja Peepal, cocine más de 50-60 kg de comida cada día. Se espera que el programa continúe hasta finales de abril de 2022, tras lo cual se embarcarán en un programa de esterilización.

Los largos y agotadores inviernos, cuando las temperaturas caen entre -20 y -30 grados centígrados, han provocado que los perros maten y se coman a otros perros, así como la pérdida de ganado valioso y de vida silvestre en peligro de extinción, como la oveja azul y el íbice. Esto, a su vez, ha resultado en un extenso conflicto entre hombres y animales.

Narinder Rana, residente de Kaza y seguidor de Peepal Farm, alimenta a los cachorros con regularidad. Recuerda: “Antes la gente tenía mucho ganado. Ahora han reducido el número que tenían en su poder porque los perros comenzaron a atacarlos. Hay mucha vida salvaje en Spiti. Estos perros incluso cazarían la oveja azul y el íbice. En 2014, debido a una fuerte nevada, los Ibex se quedaban atrapados en la nieve y una jauría de perros los atrapaba”.

“El año pasado, después de la temporada de monzones en septiembre, Wangchuk Dolma (también conocida como Usha), una residente de Kaza que dirige una panadería, visitó Peepal Farm junto con su hermano Kalzang (un residente de Khurik) y su hijo Tenzin. Nos hablaron sobre la terrible situación de estos perros callejeros y nos preguntaron si Peepal Farm podía hacer algo al respecto. En septiembre necesitaba tomarme unas vacaciones. Entonces, mi esposa Shivani y yo nos fuimos a Spiti de vacaciones y también para determinar la realidad de este problema”, dice Robin Singh, quien cofundó Peepal Farm junto con Shivani en 2014. La mejor India.

Al llegar, Robin reconoció inmediatamente el problema. Después de una extensa preparación, comenzaron este programa de alimentación para perros callejeros en Khurik y Kaza. En Khurik, contrataron a la esposa de Kalzang, Losang, para cocinar comida para perros y ayudar con el programa de alimentación.

Robin Singh alimenta a un perro callejero en los fríos inviernos del valle de Spiti

Eliminando conceptos erróneos

“Los perros callejeros no causan problemas durante el verano. Pero en los inviernos, cuando no hay suficiente comida para ellos, terminan comiéndose unos a otros a causa del hambre y el frío. Los perros también se vuelven muy irritables durante este tiempo y terminan comiendo cualquier cosa que encuentran. Si la puerta de alguien está abierta, también roban comida de la casa. También atacan al ganado. La gente nos dice que no alimentemos a los perros porque muerden, pero creo que si los alimentamos, no morderán. Si se les alimenta en invierno, se mantienen muy tranquilos”, dice Kalzang, en un vídeo grabado por el equipo de Peepal Farm.

En Kaza, Chunit Dolma (una residente local) contrató a seis mujeres para que empezaran a cocinar comida para los perros. Siguiendo a Khurik, el equipo de Peepal se dirigió a Rangrik, Ladang, Chicham y finalmente a Kibber, donde contrataron a lugareños para cocinar comida para los perros.

Mujeres de Spiti llevando comida para los perros.
Llevar comida a los perros callejeros y alimentar a uno de ellos.

“La comida que damos a los perros incluye croquetas. La gente dona dinero para comprar paquetes grandes en Shimla o compra el material ellos mismos y nos lo dona. Estos paquetes se distribuyen desde nuestra granja a través de visitantes, turistas y voluntarios en las seis aldeas del valle de Spiti. Hoy, por ejemplo, algunos turistas nos ayudan a transportar tres paquetes grandes, que pesan unos 30 kg cada uno. A través de las donaciones, pagamos a las mujeres 3.000 rupias al mes. También pagamos el gas para cocinar y los paquetes de harina de trigo de origen local. Hasta ahora, hemos gastado aproximadamente 1,20 rupias lakh en este programa”, afirma Robin.

La receta, que se hace con harina que consiguen los vecinos (y que paga Peepal Farm), es muy sencilla: las mujeres amasan la masa, mezclan las croquetas con ella, forman bolas de masa, las hierven en agua y las cocinan. En Kaza, por ejemplo, un equipo de seis mujeres se divide en grupos de dos. Llevan la comida en las cestas tradicionales y la distribuyen en sus respectivas zonas.

“Tenemos que empezar por tirarles la comida para alimentarlos porque les tienen miedo a los humanos. Además, las posibilidades de que se peleen son menores si los alimentamos por separado. Los perros son extremadamente territoriales y por eso no debes moverlos. Transportarlos también es ilegal según la ley”, afirma Robin.

Preparar comida para perros
Preparar comida para perros callejeros

¿Por qué alimentar a los perros callejeros?

Durante el transcurso de nuestra conversación, Robin expresó su disgusto por el término «salvaje» que se le da a estos perros. Él cree que el término, a falta de una palabra mejor, los deshumaniza. «Se trata de perros callejeros normales y corrientes cuyo hambre les ha obligado a actuar de determinadas maneras», afirma.

También cree que el programa de alimentación para perros es el primer paso para abordar el problema de los perros callejeros hambrientos y el creciente conflicto entre hombres y animales, que concluye con la esterilización.

“La idea es primero mantenerlos con vida. Una vez que se vuelven amigables, resulta más fácil atraparlos y esterilizarlos. Ésta es la única manera de abordar este problema. La idea de que alimentar a estos perros causa más problemas no se basa en la realidad. Algunas personas afirman que alimentar a los perros aumentará su población. Han diagnosticado el problema incorrectamente”, afirma Robin.

El problema, cree, comienza en la temporada de verano, cuando llegan hordas de turistas. Su llegada provoca un aumento en el suministro de alimentos dado lo que desperdician los turistas. Esto es lo que resulta en la explosión de la población de perros callejeros. «Durante los inviernos, el suministro de alimento para estos perros se reduce a cero y la población superpoblada de perros callejeros sufre», dice.

Tomar posesión de los perros que alimentan
Mujeres locales se hacen cargo de cocinar y alimentar a los perros callejeros

Sacrificar perros o dejarlos morir de hambre no es la solución. Robin cree que la respuesta es la empatía. “Gracias a nuestro programa de alimentación, donde antes los perros callejeros nos tenían miedo, ahora son amigables. La segunda fase de nuestra iniciativa estará dirigida a esterilizarlos, después de que los aldeanos siembren su cosecha de trigo”, dice, y agrega que esto se hará en colaboración con las autoridades locales.

“Lo más importante es el apoyo de la población local, que ya contamos. Proporcionaremos los veterinarios y otros equipos para este programa. Sería mejor si consiguiéramos el apoyo de las autoridades locales, pero si no, procederemos de una forma u otra. El problema de las masas patrocinadas por el gobierno programas de esterilización es el cuidado postoperatorio de mala calidad que se les brinda a los perros después del procedimiento. Ahí es cuando se ven perros con los intestinos colgando después del procedimiento. Muchas veces, no presencian la recuperación de los perros después de la cirugía y los dejan regresar a sus lugares inmediatamente. No queremos hacer eso”, dice.

(Fuente adicional: Perros de Spiti – Un cortometraje hindi)

(Editado por Divya Sethu)

¿Te gusta esta historia? ¿O tienes algo que compartir? Escríbanos: contact@thebetterindia.com, o conéctese con nosotros en Facebook y Gorjeo.