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Esta historia es parte de nuestra serie Perspectiva Cósmica, en la que confrontamos la asombrosa inmensidad del cosmos y nuestro lugar en él. Lee el resto de la serie. aquí.

Este mapa muestra el círculo del cosmos que nos rodea, extendiéndose a una distancia de 200 millones de años luz. A esta escala, el espacio se compone de cúmulos de galaxias y vacíos, siendo estos últimos áreas con relativamente pocas galaxias. La Vía Láctea, en el centro, forma parte del Grupo Local de galaxias, siendo el cúmulo de Virgo nuestro vecino más cercano.

Espiral majestuosa

La estructura espiral de la Vía Láctea está dominada por dos brazos principales llamados Scutum-Centaurus y Perseo. También presenta una región densa conocida como barra central. Nuestro sistema solar se encuentra sobre una estructura más modesta llamada espolón de Orión.

Por muy enredada que sea la cuestión de nuestro lugar metafórico en el universo, podemos utilizar la astronomía para captar la ubicación física de la Tierra.

La Tierra orbita alrededor del Sol a una distancia de 150 millones de kilómetros y el Sol orbita el centro del vía Láctea. En concreto, estamos en el brazo de Orión, a unos 26.500 años luz del centro.

La Vía Láctea reside en el Grupo Local de galaxias. A unos 2,5 millones de años luz de distancia se encuentra nuestra galaxia vecina más cercana, Andrómeda, la galaxia más grande del Grupo Local. Ahora mismo nos precipitamos hacia Andrómeda a más de 100 kilómetros por segundo; Dentro de unos 4 mil millones de años, las dos galaxias chocarán.

El grupo local

Eso sacudirá al Grupo Local, pero será apenas un punto en el radar de la vecindad cósmica más amplia…