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Nota del editor: este artículo es una reimpresión. Se publicó originalmente el 17 de abril de 2017.

Descubrir la fuente de la juventud ha sido una de las empresas más buscadas, pero también más elusivas, del mundo. La información publicada sugiere que un metabolismo mejorado puede ser una clave valiosa para mejorar la salud y la longevidad.

Científicos de la Facultad de Medicina John A. Burns de la Universidad de Hawái y la empresa de ciencias biológicas Cardax colaboraron en un estudio destinado a evaluar una sustancia química natural que podría resultar útil en la terapia antienvejecimiento.

FOXO3 es un gen que se ha demostrado que mejora la longevidad, y el compuesto de astaxantina CDX-085 fue fundamental en esta empresa.

El Dr. Bradley Willcox, director de investigación del Departamento de Medicina Geriátrica del Programa Cardíaco de Kuakini Honolulu, y el Dr. Richard Allsopp, profesor asociado e investigador del Instituto de Investigación de Biogénesis, fueron los investigadores principales del estudio.

El ‘gen de la longevidad’ y cómo se activa

Según Willcox, todos tenemos el gen FOXO3, que está asociado con el envejecimiento en los seres humanos, pero 1 de cada 3 individuos posee una versión del gen asociado con la longevidad. Sin embargo, al activar el gen FOXO3 común en todos los seres humanos, los científicos pueden hacer que se comporte como el gen de la «longevidad», y la astaxantina es el componente misterioso que lo activa.

Los investigadores ya sabían, gracias a un gran número de estudios en animales, que La astaxantina reduce la inflamación., daño cardíaco y hepático y riesgo de accidente cerebrovascular. En los seres humanos, la astaxantina va más allá al reducir la inflamación y los triglicéridos. Este estudio fue el primero de su tipo, afirmó Allsopp.

En el contexto del estudio, los ratones recibieron comida normal, comida que contenía cantidades bajas del compuesto de astaxantina CDX-085 o comida con una dosis alta del mismo. Como resultado, el tejido cardíaco de los ratones del último grupo mostró un aumento significativo en la activación del gen FOXO3. De hecho, fue un aumento de casi el 90%. Biz Journals informó:

«Los científicos planean más estudios en otros tejidos donde se encuentra FOX[O]3 se expresa, incluso en el hígado, los músculos y el cerebro. También se prevén ensayos clínicos en humanos para comprobar si, por ejemplo, los suplementos de astaxantina podrían mejorar la función cognitiva en personas con demencia temprana».1

Astaxantina, FOXO3 y sus mitocondrias

Hay alrededor de 700 carotenoides naturales, que proporcionan colores brillantes a muchos alimentos, pero también actúan como antioxidantes increíblemente poderosos. Además, los científicos creen que la astaxantina es el antioxidante más poderoso que existe en la naturaleza. La astaxantina es un compuesto natural que existe en la naturaleza sin ninguna ayuda artificial o química.

Como complemento para ayudar a reforzar el sistema inmunológico, la astaxantina, que también protege contra el daño del ADN y mejora la función cerebral, muestra un efecto espectacular en las mitocondrias. Se ha dicho que las mitocondrias son la central eléctrica de las células, y su función principal es la de realizar la respiración celular. Soft Schools explica:

«Esto significa que absorbe nutrientes de la célula, los descompone y los convierte en energía. Esta energía es luego utilizada por la célula para llevar a cabo diversas funciones.

Cada célula contiene una cantidad distinta de mitocondrias. La cantidad presente depende de la cantidad de energía que necesita la célula. Cuanta más energía necesita una célula, más mitocondrias tendrá.

Las células tienen la capacidad de producir más mitocondrias según sea necesario. También pueden combinar mitocondrias para formar otras más grandes».2

Las mitocondrias pueden producir hasta el 95% de la energía del cuerpo, por lo que tiene sentido que estén presentes en el tejido muscular. Sin embargo, mientras está ocupado produciendo energía, con la posterior generación de radicales libres, sus células pueden dañarse, lo que provoca músculos cansados ​​y doloridos.

Cuando se ingiere astaxantina, como en forma de suplemento, esos síntomas disminuyen y su resistencia mejora. En comparación con otros antioxidantes, los estudios muestran que la astaxantina es 64 veces más potente que la vitamina C y 54 veces más potente que el betacaroteno, además de muchos otros beneficios.

Un estudio muestra que FOXO3 (de Forkhead box O) también puede aumentar los niveles de especies reactivas de oxígeno (ROS) mitocondriales, pero también es fundamental en la apoptosis (muerte celular programada) y la detención del ciclo celular. Además:

«En las células tumorales neuronales, FOXO3 desencadena la acumulación de ROS como consecuencia de la permeabilización transitoria de la membrana externa mitocondrial, que es esencial para la apoptosis inducida por FOXO3 en estas células…

Los niveles de ROS celulares se ven afectados por los objetivos de FOXO, Bim, BclxL y Survivin. Las tres proteínas se localizan en las mitocondrias y afectan el potencial de membrana mitocondrial, la respiración y los niveles de ROS celulares.3

Bim, por ejemplo, «media la apoptosis inducida por partículas reguladas por mitocondrias en las células epiteliales alveolares».4 mientras que sobrevivir inhibe la apoptosis.5

Astaxantina y cómo incluir más cantidad en la dieta

Si bien se pueden obtener muchos antioxidantes comiendo muchas frutas y verduras frescas y orgánicas, la astaxantina «real» se obtiene únicamente de una microalga llamada Haematococcus pluvialis. Cuando el suministro de agua de este tipo de algas se agota, tiene una especie de «mecanismo de supervivencia» o «campo de fuerza» para protegerse de la luz solar intensa, la radiación ultravioleta y la mala nutrición.

Dicho esto, eso significa que hay dos fuentes naturales de astaxantina: las microalgas que la producen y las criaturas marinas que consumen las algas, como el salmón y el krill. Las mejores fuentes de estos alimentos son el salmón salvaje de Alaska y suplementos de aceite de krillque ofrecen una gran cantidad de otros beneficios nutricionales.

Como complemento alimenticio para peces, la astaxantina sintética se utiliza a menudo para dar al salmón de piscifactoría un tono rosado o rojo anaranjado. Sin embargo, debido a que la astaxantina sintética se elabora a partir de petroquímicos (obtenidos del petróleo y el gas natural), es mejor evitar esta versión. Al referirse a los alimentos como medicina para la longevidad, The Huffington Post señaló que:

«Ciertos micronutrientes presentes en las batatas de Okinawa, la cúrcuma y los alimentos de origen marino ricos en carotenoides (por ejemplo, las algas marinas y las algas marinas) son particularmente potentes…

Un carotenoide marino especialmente prometedor en la dieta de Okinawa es la astaxantina, un producto natural disponible como suplemento, derivado principalmente de microalgas. El compuesto tiene potentes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de amplio espectro.

Las investigaciones indican que la astaxantina puede beneficiar a quienes padecen afecciones relacionadas con la inflamación, como artritis y trastornos reumatoides. [and] enfermedades metabólicas, así como enfermedades cardiovasculares, neurológicas y hepáticas”.6

Además, la astaxantina es completamente segura.

«Una de las características más intrigantes de la astaxantina es que… [it] no lo hace. No tiene los efectos secundarios desagradables que presentan las terapias antiinflamatorias convencionales, como los esteroides y la aspirina (y compuestos relacionados). Su perfil de seguridad es fuerte…

Hay más de 1.000 publicaciones revisadas por pares sobre la astaxantina y más de varios cientos se han publicado solo en los últimos tres años, lo que refleja un creciente interés científico».7

Además del hecho de que puede aumentar la capacidad muscular y la resistencia, disminuye el tiempo necesario para recuperarse de un entrenamiento.8 y disminuir el dolor muscular,9 La astaxantina tiene otros beneficios para la salud múltiples e impresionantes:

Reduce la inflamación10

Protege tu visión

Combate el cáncer

Estimula tu sistema inmunológico

Equilibra el azúcar en sangre

Mejora la salud de tu corazón

Disminuye el estrés oxidativo11

Protege contra las quemaduras solares.

El estudio involucró CDX-085, que es una forma de astaxantina fabricada sintéticamente. La astaxantina disminuyó los triglicéridos en un 72%, así como la aterosclerosis (también conocida como endurecimiento de las arterias) y los coágulos sanguíneos.

Además, existe una «protección adicional» contra el riesgo de muerte a medida que envejecemos para las personas con el genotipo FOXO3 «G», en comparación con aquellas que no tienen el gen. Según EurekAlert:

«Los investigadores descubrieron que las personas con este gen FOXO3 tienen una impresionante reducción del 10% en el riesgo de morir en general y una reducción del 26% en el riesgo de muerte por enfermedad coronaria durante un período de 17 años.

Los datos se basan en un estudio de cohorte prospectivo de 17 años de 3584 hombres estadounidenses mayores de ascendencia japonesa del estudio de cohorte Kuakini HHP y un estudio de replicación prospectivo de 17 años de 1595 ancianos blancos y 1056 afroamericanos de la cohorte Health ABC».12

Cómo las mitocondrias afectan su salud y su longevidad

Comer para tener una salud óptima es una de las mejores maneras de alargar la vida. Una de las razones más importantes se encuentra en las mitocondrias. Comprender cómo funcionan las mitocondrias también es una manera de equilibrar eficazmente el metabolismo y combatir el cáncer.

La principal fuente de energía para tu cuerpo, mitocondrias asegura que sus órganos funcionen como deberían. Es lógico que la mejor manera de hacerlo es asegurarse de que su cuerpo obtenga muchos nutrientes y antioxidantes, incluida la astaxantina, que ayudan al cuerpo a combatir las enfermedades.